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    Detritos de borracha espalham-se por quilômetros do rio Puyallup depois que grama artificial foi usada no projeto da barragem sem autorização

    Crédito:Unsplash / CC0 Public Domain

    Em ondas negras, derivas e bandas, migalhas de borracha estão poluindo quilômetros do rio Puyallup após um vazamento em uma barragem no mês passado.

    Os detritos de borracha provavelmente já estão a mais de 40 milhas rio abaixo em Puget Sound. A poluição é o resultado do uso não permitido de milhares de metros de grama artificial pelos proprietários da barragem durante a reconstrução de partes da barragem.

    A tribo Puyallup foi alertada pela primeira vez sobre o vazamento por uma postagem na mídia social publicada em 31 de julho por Derek Van Giesen, um ex-funcionário da Electron Hydro, um proprietário do Projeto Hidrelétrica de Elétron. Ele abandonou o trabalho durante a instalação do forro de grama e uma grande matança de peixes na barragem que ocorreu no mesmo dia do derramamento, que ocorreu durante a noite em 29 de julho.

    Van Giesen disse que a grama veio de uma pilha armazenada na propriedade de uma pedreira vizinha. A pilha tem pelo menos um andar e é tão longa quanto um campo de futebol.

    A empresa não informou aos reguladores sobre o lançamento de poluição até 4 de agosto, de acordo com o relatório de um consultor sobre o derramamento preparado para Electron Hydro. Uma ordem de interromper o trabalho foi imposta ao projeto de construção da empresa em 7 de agosto pelo Condado de Pierce e o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA.

    Da ordem de parada:"O uso de astro-relva em um sistema fluvial onde pode quebrar e liberar toxinas potenciais na água não é considerado um material adequado."

    A questão agora é como limpar a bagunça, poucas semanas antes do salmão chinook adulto listado para proteção sob a lei federal de espécies ameaçadas de extinção devem chegar em sua jornada de volta para casa.

    De acordo com o relatório do consultor, a empresa, como parte de seu trabalho em um canal de desvio na barragem, colocado 2, 409 jardas quadradas de FieldTurf no canal entre 20 e 27 de julho. A grama foi projetada para funcionar como uma base para um forro de plástico colocado em cima dela. A empresa então desviou o rio para o canal de desvio para criar uma área seca para continuar os trabalhos em andamento em sua barragem.

    A noite de 29 de julho, o rio desviado - conhecido por seus altos fluxos de arremesso de rochas - rasgou pedaços do forro e da turfa solta, enviando pedaços de grama artificial e uma torrente de migalhas de borracha preta solta rio abaixo.

    O consultor, Shane Cherry, da Shane Cherry Consulting, de Fort Myers, Flórida, estimou que pelo menos 617 jardas quadradas de grama artificial foram rompidas pelo rio; cerca de 1, 792 jardas quadradas permanecem no lugar sob o forro.

    Pelo menos 4 a 6 metros cúbicos de borracha fragmentada - cada pedaço do tamanho de uma gordura de café moída - foi lançado no rio, no curso superior imaculado de Puyallup, cerca de 6 milhas da fronteira com o Parque Nacional Mount Rainier.

    O consultor estimou a taxa de viagens na água em 2 mph. A borracha provavelmente atingiu Orting em nove horas, e Tacoma e Commencement Bay em 20 horas. O rio teria depositado farelo de borracha ao longo do caminho, uma distância de cerca de 40 milhas, nas margens do canal, em piscinas profundas, em enseadas e curvas do rio, e continuou a redistribuí-lo desde então.

    Em uma visita ao rio na quinta-feira com o The Seattle Times, Sylvia Miller, vice-presidente do conselho tribal de Puyallup, disse que estava com o coração doente por causa do derramamento.

    "Eu sinto raiva, tanta raiva, "Disse Miller." Dói ver quanto dano eles estão causando às nossas terras e águas, terras e águas de todos. "

    Em todos os lugares que ele procurava ao longo do rio, Russ Ladley, gerente de proteção de recursos para a tribo Puyallup, viu migalhas de borracha preta. Imediatamente a jusante da barragem, estava em faixas pretas na praia. Quatorze milhas rio abaixo, lá estava ele de novo, em colares pretos grossos em volta de pedras, em bandas ao longo da costa, em montes na margem arenosa do rio.

    Lisa Anderson, advogado tribal, balançou a cabeça e fez uma careta para a bagunça. A empresa não deve ter permissão para retomar o trabalho em seu projeto e, em vez disso, deve limpar o rio, Anderson disse.

    Chris Spens, diretor de assuntos regulatórios e ambientais da Tollhouse Energy Company em Bellingham, que possui a barragem com Electron Hydro LLC, disse em um e-mail para o The Seattle Times que a empresa está cooperando com o Corpo de exército, o Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Washington (WDFW), Pierce County e o Departamento de Ecologia do estado para limpar o derramamento e fazer trabalhos de restauração e mitigação.

    A barragem, anteriormente propriedade da Puget Sound Energy, tem 116 anos e produz eletricidade há cerca de 20, 000 casas. Pretende-se a reconstrução da barragem, junto com telas e outros equipamentos, para evitar que peixes e sedimentos entrem na calha, usado para fornecer água para o projeto.

    "A Electron está comprometida em fornecer energia limpa e restaurar a pesca no rio Puyallup, "Spens escreveu, e a empresa vai lidar com o derramamento antes de continuar os trabalhos na barragem, ele adicionou.

    Van Giesen em sua postagem nas redes sociais mostrou a colocação da grama artificial em um vídeo no qual ele chutou montes de migalhas de borracha preta com o sapato para mostrar o volume de resíduos de borracha. "Isto não é areia, "ele disse enquanto fazia o vídeo.

    "Milhões de minúsculas contas de borracha ... todas escorreram pelo rio e estão poluindo meus buracos de pesca ao longo da vida. O que está no vídeo aqui é apenas uma pequena parte do derramamento ...

    "Toda a borracha está na verdade dentro da grama do astro ... e derrama quando é movida."

    Van Giesen disse em uma entrevista que ele colocou o posto porque, como um pescador de longa data que cresceu ao longo do Puyallup, ele ficou enojado com o que viu. "Eu simplesmente desisti. Eu sabia que não era o lugar certo para mim. Eu não sei como você limpou isso, o dano está feito e provavelmente continuará depois de quando eu estiver no meu leito de morte, " ele disse.

    Ele disse que sabia que o derramamento aconteceria. "Até eu sei que o lençol freático está logo abaixo do forro, e eu sou apenas um Joe mediano, " ele disse.

    Antes que o rio arrancasse pedaços da turfa, andar no transatlântico "era como andar sobre um colchão d'água, "VanGiesen disse.

    Este não foi o primeiro problema na Represa de Elétrons.

    Fish and Wildlife relatou uma morte de peixes no rio no mesmo dia, como a Electron Hydro desidratou um trecho do rio durante a manutenção de rotina em sua barragem, causando o que o departamento descreveu como "uma grande matança de peixes, resultando na perda de espécies listadas na ESA, incluindo Chinook, e truta, junto com coho, truta arco-íris, truta assassina, e esculpir. "

    As equipes da Electron Hydro não tinham o equipamento adequado nem usaram técnicas adequadas durante o procedimento de desidratação, resultando na morte de peixes por altas temperaturas e falta de oxigênio, de acordo com o relatório da cena escrito por Tara Livingood-Schott, um biólogo WDFW. Ela estava à disposição para ajudar na amostragem e contagem de peixes.

    O trabalho se tornou perigoso para a tripulação, também, enquanto dois deles afundavam na lama até a cintura, ela relatou.

    Gansos e águias canadenses banquetearam-se com peixes encalhados enquanto toda a atenção foi desviada do resgate dos peixes no canal de desidratação para o resgate dos trabalhadores. "A situação estava se tornando cada vez mais urgente para libertar os dois, como eles estavam afundando lentamente a cada minuto, " ela escreveu.

    "Demorou cerca de 45 minutos para libertar os indivíduos da lama e, durante este tempo, não ocorreu nenhuma recuperação de peixes, pois os fluxos continuaram a diminuir, encalhando mais e mais peixes. "

    O número total de peixes perdidos era desconhecido, ela relatou, "mas meu palpite melhor seria na casa dos milhares, "incluindo a captura letal não autorizada de chinooks listados na ESA, truta prateada de inverno e truta em todas as fases da vida.

    Para Bill Sterud, presidente da tribo Puyallup, o derramamento de borracha é pessoalmente doloroso.

    "Para mim, minha igreja é o rio. É o som. É a montanha. É a floresta. E quando vejo essa degradação acontecer, isso me afeta internamente. Isso dói."

    Para ele, este último evento não é novidade na história de uma barragem que a tribo nunca quis.

    "Sempre será um matador de peixes. Em última análise, deve ser derrubado. Faremos o nosso melhor na tribo para que isso aconteça. Esse é o meu objetivo e minha esperança pelo que devemos lutar. É uma nova era, "disse ele." Os peixes são importantes. Água limpa é importante ... nós temos uma mãe Terra e ela está sendo degradada enquanto falamos. "

    O Puyallup se origina nas geleiras ao longo das encostas do Monte Rainier nas Cascatas. Ele flui cerca de 65 milhas até Commencement Bay e forma o terceiro maior afluente de Puget Sound.

    O rio flui através da reserva da tribo Puyallup, que pescou e viveu ao longo de suas águas desde tempos imemoriais. O rio abriga oito populações de peixes que migram para o oceano, incluindo chinook, coho, amigo, salmão rosa e sockeye, truta de truta prateada, truta touro e truta assassina do mar.

    Historicamente, o rio sustentou até 42, 000 chinook. A corrida diminuiu muito hoje para um pouco mais de 1, 000 peixes e foi listado para protecção em 1999 ao abrigo da ESA.

    Os chinooks do rio são essenciais para as baleias assassinas residentes no sul, ameaçadas de extinção. que se alimentam principalmente de chinook.

    A barragem de elétrons, cerca de 68 km a sudeste de Seattle, no condado de Pierce, é uma barragem de madeira de 3 metros de altura, cerca de 200 pés de comprimento, que desvia a água para uma calha de madeira de 16 quilômetros de extensão, levando água para a casa de força da represa.

    Os peixes são regularmente capturados e mortos na barragem, há muito um problema conhecido pelos reguladores.

    A substituição da barragem antiga por novos equipamentos visa resolver os problemas com uma barragem, identificada em uma análise de bacia hidrográfica de 2005 como "a ameaça mais séria ao salmão Chinook na área da bacia hidrográfica, "de acordo com uma carta escrita por reguladores federais quando a barragem era propriedade da Puget Sound Energy.

    PSE vendeu a barragem para Electron em 2014, mas ainda vende eletricidade do projeto.

    © 2020 The Seattle Times
    Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.




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