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    Sucessão Ecológica de Geleiras

    Uma área antes desprovida de vida está repleta de seres vivos que seguem o processo de sucessão. Geleiras, gigantescas massas de gelo, deixam em seu rastro terras praticamente estéreis. Com o tempo, várias espécies passam a residir nesta região de maneira previsível. A sucessão primária descreve uma série de eventos nos quais espécies sucessivas colonizam uma terra outrora estéril, como a que fica para trás quando as geleiras recuam. Cada comunidade sucessiva ou fase seral é definida por uma mudança na paisagem e o aparecimento de novas espécies.

    História das Geleiras -

    De 1600 a 1800, a Terra experimentou o que os cientistas chamam de " Pequena Idade do Gelo "em que as geleiras avançaram em terras anteriormente desabitadas pelo gelo. Cerca de 200 anos atrás, as geleiras começaram a derreter, o que os cientistas chamam de "recuo glacial". Com o recuo das geleiras, restos de rochas e detritos chamados morenas permaneceram. Esta moreia é pouco mais que uma rocha nua, e nenhuma vida vegetal pode existir nela até que a sucessão ecológica comece. A sucessão que ocorre na esteira do recuo das geleiras segue os estágios da sucessão primária, o mesmo processo responsável pelo desenvolvimento da vida onde antes não existia, como em lagos e em novas ilhas.

    Os Primeiros Colonizadores

    As geleiras deixam para trás rochas estéreis e não existe solo para suportar qualquer tipo de vida. As primeiras espécies que chegam a esta terra árida deixada pelas geleiras são as espécies pioneiras. Essas espécies estabilizam e enriquecem o solo, abrindo caminho para a existência de plantas. Sucessão geralmente começa com líquen, uma associação de algas e fungos. O líquen cresce na rocha nua deixada para trás pelas geleiras. Os ácidos produzidos pelos liquens fazem com que a rocha se quebre, abrindo espaço para que pedaços de rocha e poeira se acumulem nos espaços. Esses pedaços de rocha e poeira formam o primeiro solo.

    Após a colonização do líquen, a vida vegetal começa a se acumular no local. As plantas são os produtores de uma comunidade de organismos, usando recursos naturais como a luz do sol, dióxido de carbono e água para fornecer alimento para si e para o resto da comunidade. As primeiras plantas são os muito pequenos - mas muito essenciais - musgos. Animais como insetos seguem esses musgos. Esses pequenos animais então deixam para trás seus resíduos, que atuam como fertilizantes para o novo solo, tornando-o ainda mais rico para que outras plantas e animais cheguem.

    Seral Stages

    Samambaias e gramíneas então vêm alongando seus sistemas radiculares através do solo enriquecido. Essas raízes mantêm o solo estável e evitam que ele se solte. Essas novas plantas fornecem uma fonte de alimento para animais maiores. Uma vez que o solo foi estabilizado e enriquecido, aparecem arbustos e arbustos lenhosos. Essas plantas fornecem ainda mais alimento para espécies de animais maiores. Os arbustos e arbustos enriquecem ainda mais o solo, abrindo caminho para uma vida vegetal mais substancial, incluindo árvores altas. As árvores competem e acabam substituindo as plantas menores. As árvores têm acesso a mais recursos porque suas folhas mais altas podem capturar mais luz do sol e seus enormes sistemas extensivos de raízes podem alcançar mais nutrientes da água e do solo.

    Climax Community

    Toda a sucessão tende ao que se chama uma comunidade clímax, que é uma combinação de organismos que é mais adequada para uma região. Geralmente, a comunidade do clímax envolve a presença de uma floresta madura e todos os organismos dependentes dessas árvores. Em uma comunidade clímax, você não verá muitos sinais dos estágios seriais anteriores, como líquens, gramíneas e pequenos arbustos. Essas espécies não poderão competir com as árvores que consomem muitos recursos. As comunidades do climax tendem a ser estáveis, e suas composições não mudam muito.

    A tendência da sucessão ecológica

    A sucessão produz comunidades que se tornam mais diversificadas. Cada comunidade anterior torna o ambiente mais habitável para espécies subsequentes. No início, apenas algumas espécies podem existir; À medida que o tempo passa e as mudanças ocorrem no ambiente, muitas outras espécies podem ocupar a região porque as condições ambientais se tornaram favoráveis ​​para elas. Uma área anteriormente capaz de acomodar poucos organismos pode agora abrigar muitos organismos de muitas espécies diferentes. Autotróficos, organismos como plantas que podem produzir seus próprios alimentos, aumentam em número e espécie. Com este aumento na população autotrófica, os heterotróficos, organismos que devem consumir outros organismos, também experimentam um boom nos números.

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