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    Grandes Planícies da América do Norte Animais e Plantas

    As Grandes Planícies estendem-se do norte do Canadá ao sul do Texas e abrigam uma grande diversidade de vida. Apesar das chuvas limitadas e das duras estações de inverno e verão, a vida vegetal e animal prospera. Estas condições difíceis provocaram adaptações no modo como as plantas e os animais sobrevivem. Apenas alguns tipos de plantas, principalmente gramíneas, são capazes de crescer aqui ano após ano. Os animais tiveram que se adaptar a isso, desenvolvendo sistemas digestivos feitos sob medida para os alimentos disponíveis.

    Ecossistema -

    As Grandes Planícies da América do Norte são responsáveis ​​por um quarto da área terrestre do continente. Os tipos de plantas e animais variam de acordo com a localização e o clima. No norte, invernos longos e frios e verões curtos dificultam as condições de vida. No sul, verões quentes e períodos curtos criam desafios semelhantes, embora opostos. As Montanhas Rochosas, a oeste das Grandes Planícies, projetavam uma sombra de chuva em grande parte da pradaria ocidental. Como resultado, a vegetação é menos prolífica e a vida animal é mais esparsa. No leste, a chuva é mais abundante e a vegetação cresce, oferecendo bastante alimento para os animais.

    Conservação

    O desenvolvimento humano mudou a maioria da paisagem. Os campos originais da pradaria não estão mais lá, com exceção de reservas e parques. Fazendas, cidades e outras formas de desenvolvimento humano alteraram a paisagem. Animais como o búfalo, que já habitou a terra aos milhões, foram severamente depauperados da caça e da escassez de alimentos. A população de búfalos é agora representada pelos poucos bisontes americanos remanescentes, que foram reintroduzidos através de esforços de conservação e reprodução.

    Plantas

    A vida vegetal dominante nas Grandes Planícies é gramínea. Embora muitas das gramíneas originais nas planícies tenham sido perdidas para o desenvolvimento humano, as reservas e parques naturais abrigam paisagens que mostram como a ecologia da terra já foi. As regiões orientais apresentam gramíneas mais altas, atingindo alturas de 12 pés. Freqüentemente, elas são grama de comutação ou grama grande de bluestem. Sagebrush e uma grama curta chamada grama de búfalo são comuns nas seções ocidentais das planícies.

    Animais

    Muitos animais encontrados nas Grandes Planícies se tornaram icônicos da região. Bisontes americanos, cães da pradaria, coelhos e coiotes são visões comuns entre as gramíneas da pradaria. Animais pastando fazem bem na região, florescendo entre as gramíneas abundantes. As ovelhas Pronghorn, que são frequentemente confundidas com um tipo de antílope, são o único animal antílope da América do Norte. Os carnívoros aproveitam os herbívoros em todas as planícies. Lobos, coiotes e raposas se alimentam de muitos dos animais que encontram pastando ou aparecendo entre as gramas. Cascavéis podem ser encontrados em toda a região. Todos esses animais enfrentam duras condições durante todo o ano.

    Adaptações

    Ambas as plantas e animais nas Grandes Planícies evoluíram e se adaptaram a um relacionamento especial entre si. Animais como os bisontes desenvolveram estômagos especiais que lhes permitem digerir gramíneas difíceis de processar. A celulose nestas e em outras plantas é difícil de quebrar, e os extensos sistemas digestivos em animais de pasto permitem que eles sobrevivam com essa dieta.

    Plantas, em vez de desenvolver um mecanismo de defesa para se protegerem de herbívoros. evoluíram para organismos fortemente enraizados. Suas raízes extensas crescem profundas e numerosas no chão. Eles permitem um crescimento consistente, apesar do consumo constante de suas folhas.

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