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    Como funcionam os termômetros de álcool

    O líquido mais comum usado em termômetros domésticos comuns costumava ser o mercúrio, mas por causa da toxicidade desse material, ele foi substituído por álcool ou etanol. Um termômetro de álcool é um pequeno tubo selado feito de vidro que tem um pequeno bulbo oco em uma extremidade e uma fina abertura capilar que percorre todo o seu centro. O bulbo e a câmara capilar conectada são preenchidos parcialmente com etanol e parcialmente com vapores de nitrogênio e etanol. Álcool suficiente é colocado no bulbo para que em temperatura ambiente normal se estenda para a coluna estreita. Ao longo do comprimento da coluna, o tubo é graduado com várias marcas mostrando a temperatura do líquido em determinados volumes. Como o etanol é muito sensível às mudanças de temperatura, e porque o capilar é tão fino que mesmo mudanças sutis no volume total produzem um movimento perceptível da linha divisória entre o líquido e o gás na câmara, é bastante fácil de ler a temperatura. comparando esta linha divisória com a borda marcada do tubo. Para facilitar a leitura, e fora da tradição, o álcool é geralmente tingido de vermelho.

    Função

    Um termômetro de álcool é limitado em sua utilidade para os pontos de congelamento e ebulição do líquido dentro dele. O etanol vaporiza a 172 graus F, bem abaixo do ponto de ebulição da água. Isso torna o termômetro de álcool uma ferramenta eficaz para medir as temperaturas diurna e noturna, bem como a temperatura do corpo humano, mas não é particularmente útil em ambientes de laboratório onde temperaturas mais extremas devem ser observadas. A extremidade inferior do alcance efetivo é -175 graus F, mas o uso confiável é tipicamente de cerca de -22 a 122 graus F. Não é incomum que uma bolha de ar dentro da coluna interna entre no álcool, o que prejudicaria a leitura. Por esse motivo, um termômetro de álcool deve ser agitado periodicamente para manter o conteúdo de ar e líquido separados.

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