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    Cientistas do sexo masculino mais propensos a usar uma linguagem que enquadram seus resultados de pesquisa como promissores, romance, exclusivo

    Crédito CC0:domínio público

    Percepção é realidade, diz o ditado, e pode até ser verdade quando se trata de transmitir as descobertas da pesquisa médica e das ciências da vida.

    A linguagem que os cientistas homens e mulheres escolhem para descrever suas descobertas pode atrair níveis de atenção de seus pares, aumentar as citações subsequentes e, eventualmente, contribuir para o avanço da carreira.

    Estas são as conclusões de uma análise conduzida por uma equipe internacional de pesquisadores do Blavatnik Institute da Harvard Medical School, a Universidade de Mannheim e a Universidade de Yale serão publicadas em 16 de dezembro em BMJ .

    A análise é considerada o primeiro estudo em grande escala a quantificar as diferenças de gênero no enquadramento da linguagem na pesquisa biomédica.

    Os pesquisadores analisaram mais de 6 milhões de publicações clínicas e de ciências da vida revisadas por pares e descobriram que artigos com autores principais do sexo masculino tinham até 21% mais probabilidade de usar enquadramento positivo - linguagem que considera as descobertas altamente significativas - em títulos e resumos do que aqueles com autoras principais do sexo feminino.

    O estudo, que usava processamento de linguagem natural para analisar a linguagem dos papéis, descobriram que os títulos e resumos de pesquisas conduzidas por homens eram mais propensos a usar palavras como "excelente, "Novidade" e "única" do que a pesquisa liderada por mulheres. A pesquisa também mostra que artigos usando esse enquadramento tiveram até 13% mais citações de outros pesquisadores do que artigos sem o viés positivo.

    Apesar de aumentar a eqüidade no número de homens e mulheres fazendo pesquisas em medicina e ciência, os autores do estudo observaram que as mulheres continuam sub-representadas nas faculdades de medicina e ciências biológicas. As mulheres também ganham salários mais baixos, recebem menos bolsas de pesquisa e obtêm menos citações do que seus colegas do sexo masculino. Embora muitos sistêmicos, fatores sociais e culturais afetam isso, incluindo consciente, preconceitos inconscientes e estruturais, outro contribuinte para essas disparidades de gênero persistentes podem ser as diferenças na extensão em que as mulheres promovem suas realizações de pesquisa em relação aos homens, disseram os autores.

    "Os fatores que sustentam as disparidades de gênero na academia são muitos e complexos, mas é importante estar ciente de que a linguagem também pode desempenhar um papel - tanto como um impulsionador da desigualdade quanto como um sintoma das diferenças de gênero na socialização, "disse o autor sênior Anupam Jena, a Ruth L. Newhouse Professora Associada de Política de Saúde na Harvard Medical School.

    Existem estudos sociológicos de longa data e observações que sugerem que, em geral, os homens estão se promovendo com mais força em todos os ramos de trabalho, disseram os pesquisadores.

    "Uma teoria que você ouve para explicar isso é que talvez os homens se promovam mais, pelo menos em parte porque é considerado socialmente mais aceitável para eles se envolverem em tal comportamento, "disse o autor principal Marc Lerchenmueller, professor assistente de inovação tecnológica e ciência da gestão na Universidade de Mannheim, na Alemanha. "Mas queríamos quantificar a magnitude desse efeito na pesquisa biomédica e medir as diferenças objetivas na maneira como a pesquisa feita por homens e mulheres é apresentada em periódicos acadêmicos."

    Para contabilizar quaisquer mudanças potenciais nas práticas editoriais ao longo dos anos ou entre periódicos, os pesquisadores compararam artigos da mesma publicação e do mesmo ano entre si. Para controlar as diferenças entre os diferentes tipos de pesquisa, a equipe comparou apenas publicações que investigaram tópicos de novidades semelhantes (determinadas a partir das palavras-chave atribuídas aos artigos), como ensaios clínicos randomizados em câncer.

    Os pesquisadores analisaram 101, 720 estudos publicados entre 2002 e 2017 em revistas clínicas indexadas no PubMed, bem como mais de 6,2 milhões de estudos de ciências da vida em geral. Eles determinaram o provável gênero dos autores desses estudos usando o banco de dados Genderize. Os artigos em que o primeiro e o último autoras eram mulheres eram, na média, 12,3% menos probabilidade de usar termos positivos para descrever resultados de pesquisas em comparação com artigos em que o primeiro ou o último autor era do sexo masculino. A diferença de gênero na apresentação positiva foi maior em periódicos clínicos de alto impacto - aqueles cujos estudos são mais citados - com as mulheres sendo 21,4% menos propensas a apresentar pesquisas de forma positiva.

    A pesquisa também mostrou que o uso de palavras positivas teve um impacto significativo na forma como a pesquisa foi percebida pelos leitores. Este tipo de enquadramento era, na média, associado a 9,4 por cento a mais de citações subsequentes. O efeito foi ainda mais pronunciado em revistas clínicas de alto impacto, onde artigos com títulos e resumos promocionais tiveram 13 por cento mais citações.

    Os pesquisadores reconhecem que não tiveram como comparar os méritos científicos de cada publicação em relação a outras e determinar se o enquadramento linguístico era justificado neste grande conjunto de artigos, ou para determinar o quanto a diferença de linguagem pode ser determinada pelos editores do periódico em vez dos autores dos artigos. Contudo, a tendência era claramente clara - os resultados dos estudos conduzidos por homens foram claramente considerados mais importantes do que aqueles conduzidos por mulheres.

    Então, o que pode ser feito para aliviar quaisquer possíveis efeitos de tais disparidades linguísticas?

    O primeiro passo é construir um corpo de evidências e aumentar a consciência das diferenças onde quer que existam, disseram os pesquisadores.

    "É útil para homens e mulheres estarem cientes de que existem essas diferenças de idioma, e que podem afetar a forma como a pesquisa é percebida, "Lerchenmueller disse.

    Os pesquisadores reconheceram que o desequilíbrio de gênero na pesquisa biomédica e na medicina acadêmica tem muitas causas, o que significa que aumentar a equidade exigirá muitas abordagens em muitas frentes, incluindo educação, mentoria e publicação.

    As comunidades científica e médica precisarão trabalhar juntas para encontrar maneiras de fechar essas lacunas de gênero persistentes, disseram os pesquisadores. Por exemplo, os mentores devem ajudar as mulheres a pensarem sobre o uso de todas as ferramentas disponíveis para posicionar e promover a pesquisa de uma forma que ela mereça, então é lido, compartilhado e usado. Os editores de periódicos devem estar cientes de que essas diferenças existem e devem ter protocolos objetivos em vigor para garantir que os pesquisadores usem a mesma linguagem para descrever resultados de pesquisas semelhantes.

    "Como sociedade, queremos que o melhor trabalho chegue ao topo por seus próprios méritos - como isso nos ajuda a entender e melhorar a saúde - não com base no gênero dos pesquisadores ou na opinião dos próprios pesquisadores sobre se seu trabalho é inovador, "Jena disse.


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