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    Depleção do ecossistema

    Frequentemente causada por atividades humanas, a depleção ou degradação de um ecossistema tem efeitos de longo alcance. Esses efeitos podem afetar tanto os organismos que vivem em um ecossistema quanto os seres humanos. Existem programas para restaurar ecossistemas degradados, mas esses programas tentam simplesmente reabilitar - não reproduzir condições passadas.

    Causas

    O esgotamento dos ecossistemas é freqüentemente devido à superexploração dos ecossistemas. seus recursos. Embora essas atividades possam servir a um objetivo econômico de curto prazo, esse tipo de exploração pode realmente levar a efeitos adversos diretos sobre o bem-estar social a médio e longo prazo. No caso da degradação das florestas tropicais, o crescimento populacional, a pobreza, os subsídios governamentais prejudiciais ao meio ambiente, as políticas de exportação ambientalmente insustentáveis, a falta de valorização da ecologia dos sistemas naturais e, como conseqüência, a falta de valor dos serviços ecológicos que o ecossistema oferece podem levar a degradação.

    Exemplos

    Um estudo de 2012 de pesquisadores americanos e brasileiros publicado na revista "Conservation Letters" revelou que os habitats de água doce na Amazônia são altamente suscetíveis à degradação ecológica. Os ecossistemas de rios, lagos e zonas úmidas, cobrindo aproximadamente um quinto da área da bacia amazônica, estão sendo progressivamente danificados pelo desmatamento, contaminação, construção de represas e hidrovias e pelo excesso de colheita de espécies de plantas e animais. Na área da Baía de Chesapeake, a agricultura extensiva, a urbanização e uma população em rápido crescimento degradaram significativamente a qualidade da água dos rios, tributários e da própria baía.

    Impacto Direto na Saúde Humana

    Pressões nos ecossistemas pode ter efeitos futuros imprevisíveis e possivelmente consideráveis ​​na saúde, de acordo com um relatório de 2005 da Organização Mundial de Saúde. O relatório menciona que muitas doenças humanas têm origem em animais e que alterações nos habitats de populações de animais que são vetores de doenças ou reservatórios, podem afetar a saúde humana, seja positiva ou negativamente. Por exemplo, acredita-se que o vírus Nipah tenha surgido após incêndios florestais na Indonésia forçando morcegos-cargueiros para a vizinha Malásia, onde o vírus atacou porcos cultivados e depois humanos. O desmatamento da floresta e as mudanças de habitat induzidas pelo clima também parecem ter afetado certas populações de mosquitos transmissores de doenças, carrapatos e insetos.

    Restauração do ecossistema degradado

    Um esforço típico de restauração, o Programa de Restauração de Ecossistemas em A Califórnia é guiada por seis princípios principais: recuperar populações bióticas ameaçadas, em risco e indígenas; reabilitar ciclos ambientais; preservar ou impulsionar as populações colhidas; restaurar e proteger habitats; prevenir o estabelecimento e mitigar os efeitos de espécies invasoras não nativas; e melhorar ou manter a qualidade dos sedimentos e da água. De acordo com a Society for Ecological Restoration, um equívoco típico sobre a restauração ecológica é que ela visa reviver as condições do passado. Em vez disso, o objetivo da restauração deve ser restabelecer as trajetórias evolutivas de ecossistemas que foram interrompidos.

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