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    Manguezais multitalentosos:destaque para as árvores que podem salvar o planeta

    Crédito:Alex Mustard

    Imagine a árvore perfeita. Em sua mente, é provavelmente tão majestoso quanto um poderoso carvalho, tão alto quanto uma enorme sequoia, explodindo com fragrância, flor de cores vivas e carregada de frutas suculentas. Os manguezais não são nada disso, mas à sua maneira inimitável são muito mais.

    Sua peça de festa é transformar água salgada em água doce, um talento natural que lhes permite prosperar no interior hostil entre a terra e o mar - um ambiente intertidal que a maioria das árvores considera inóspito demais. Muitas espécies de mangue são capazes de filtrar até 90% do sal encontrado na água do mar quando ele penetra em suas raízes. Alguns são capazes de excretar sal por meio de glândulas em suas folhas.

    E esse é apenas um dos inúmeros atributos que tornam os manguezais tão valiosos - indispensáveis, na verdade.

    Muitas cordas em seus ramos

    Seus ramos sustentam uma miríade de criaturas, de mantídeos orantes a primatas. Suas folhas são alimento para especialistas em pântanos, como o macaco tromba. E suas elaboradas estruturas de raízes fornecem abrigo vital para a vida marinha, criando portos naturais para mamíferos aquáticos, como peixes-boi e golfinhos, e viveiros para incontáveis ​​peixes e crustáceos de recife em seus estágios iniciais de desenvolvimento, quando são mais vulneráveis ​​à predação.

    Mas sua importância não termina aí. Essas árvores formam uma barreira natural de mão dupla crucial entre a terra e o mar. Eles diminuem a erosão do solo, e coletar sedimentos de rios costeiros que, de outra forma, sufocariam a vida dos recifes de coral offshore. Quando as inundações, tempestades e ondas gigantescas, muitas vezes são tudo o que existe entre as comunidades costeiras e a catástrofe, fornecendo uma estrutura que é muito mais benéfica e econômica do que soluções de engenharia.

    Macaco probóscide macho alimentando-se de folhas de mangue. Crédito:Zafer Kizilkaya

    Como se isso não bastasse, eles também ajudam a prevenir o colapso do clima. Os manguezais sequestram e armazenam grandes quantidades de carbono - estimado pela ONU em mais de quatro bilhões de toneladas, equivalente às emissões anuais combinadas dos EUA e da China - e eles fazem isso até dez vezes mais eficientemente do que as florestas tropicais e outras árvores terrestres.

    Os manguezais são uma verdadeira solução baseada na natureza, ajudando a resolver muitos dos desafios interligados que enfrentamos em relação à perda de biodiversidade, impactos das mudanças climáticas e apoio a meios de vida sustentáveis.

    Azul em verde

    À luz do enorme potencial dos manguezais para armazenar carbono e a necessidade de projetos de conservação para diversificar longe dos fluxos de receita baseados no turismo, essas árvores são definidas para desempenhar um papel fundamental nos chamados projetos de carbono azul, que se concentram na captura e armazenamento de carbono em ecossistemas costeiros e oceânicos, como manguezais, ervas marinhas e pântanos salgados das marés.

    O carbono azul está definido para se tornar uma parte importante da resposta climática global, com governos e organizações que apóiam projetos de carbono baseados na natureza que reduzem as emissões. Protegendo os manguezais existentes e melhorando o manejo dessas florestas, enquanto restaura aqueles que já foram arrancados ou degradados, não apenas evita a liberação de mais emissões, mas também aumenta a taxa de remoção de dióxido de carbono da atmosfera. Esta abordagem combinada pode ajudar a pavimentar o caminho para alcançar as metas climáticas globais, ao mesmo tempo em que fornece todos os co-benefícios para a natureza e as pessoas que sabemos que os manguezais oferecem.

    Vista aérea de extensa floresta de mangue, Borneo. Crédito:Zafer Kizilkaya

    E ainda, apesar de sua importância incalculável, as florestas de mangue foram sujeitas a mais destruição e degradação durante os últimos 50 anos do que qualquer outro tipo de floresta do planeta.

    Florestas na linha de frente

    O nível de perda é impressionante. De acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, mais de 20% dos manguezais do mundo foram desmatados somente desde 1980. Mais de um terço dos manguezais do mundo já desapareceram e em muitos países menos da metade da cobertura florestal de mangue original permanece.

    Os manguezais estão sendo arrancados a uma taxa espantosa, em grande parte para abrir caminho para uma série de empresas comerciais, incluindo a agricultura em grande escala, fazendas de camarão, construção do porto, desenvolvimento turístico e outras formas de assentamento humano. Eles também estão sofrendo com a colheita insustentável de sua madeira, tanto para uso de subsistência quanto para lucro financeiro.

    Lamentavelmente, sua contribuição desproporcionalmente grande para a regulação do clima também significa que seu desaparecimento tem um impacto climático correspondentemente enorme; as emissões da destruição dos manguezais respondem por até 10% das emissões do desmatamento global, embora a cobertura mundial dessas árvores se estenda a apenas 0,7% da superfície da terra.

    Snapper escondido entre raízes de mangue, Belize. Crédito:Zafer Kizilkaya

    Reforma de raiz e ramo

    Quando essas florestas desaparecem, toda a doação de vida, os serviços de salvamento que fornecem desaparecem com eles. Essa é uma perda que nosso planeta não pode permitir. A proteção e restauração dos manguezais são fundamentais para o combate às mudanças climáticas, aos meios de subsistência e segurança alimentar das comunidades costeiras e à saúde dos ecossistemas terrestres e marinhos.

    Hoje é o Dia Internacional das Florestas. Que melhor momento para destacar a situação difícil do tipo de floresta mais negligenciado e subestimado de todos? Muitas vezes, os manguezais são vistos apenas como recursos a serem explorados ou desmatados para ganhos de curto prazo. Fauna &Flora International (FFI) reconhece sua importância vital para o futuro do nosso planeta, e estamos trabalhando em estreita colaboração com as comunidades, governos e empresas em nosso portfólio de projetos para garantir que outros os vejam através de nossos olhos e comecem a ver os manguezais como aliados costeiros cruciais em nossa cruzada coletiva contra o caos climático.


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