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    Cientistas mapeiam as partes mais profundas do Oceano Antártico

    Isso mostra dados preliminares do sistema de sonar multifeixe (faixa) que mapeia o fundo do mar abaixo e até 10 km ao lado do RRS James Clark Ross. A cor é a profundidade em m (escala na parte inferior), e a linha amarela é a rota do navio. Crédito:British Antarctic Survey

    Uma equipe de pesquisadores liderada pela British Antarctic Survey mapeou pela primeira vez a parte mais profunda da Fossa Sanduíche do Sul, no Oceano Antártico. Esta parte do oceano tem mais de sete quilômetros de profundidade em alguns lugares e pode revelar como a água mais densa do oceano está mudando.

    A equipe do RRS James Clark Ross está examinando a física e a biogeoquímica de como a mistura do oceano e as correntes se comportam entre a Península Antártica e o sul da Escócia. Eles realizaram o primeiro mapeamento de faixa abrangente da parte sul da Trincheira Sanduíche do Sul, que poderia ocultar novos insights significativos sobre a produção e evolução da Água Antártica, agindo como uma espécie de cápsula do tempo para a água velha.

    O cruzeiro de pesquisa ANDREX II (Taxas de Exportação em Águas Profundas da Antártica) faz parte do programa ORCHESTRA. Os dados estão sendo coletados por meio do mapeamento do fundo do mar e amostragem de água usando um CTD.

    O objetivo do cruzeiro, além de mapear uma parte interessante e até então inexplorada do oceano, é que os buracos muito profundos podem atuar como cápsulas do tempo oceanográficas. Esta trincheira está diretamente no caminho de saída das águas de fundo mais profundas e densas do Mar de Weddell. A densa água do fundo cairá nos buracos, mas, em seguida, ficar preso e incapaz de se levantar novamente. Estas são de grande interesse, pois são águas relativamente jovens que enchem as partes mais profundas do oceano global, aprisionando calor e carbono por períodos imensos. Efetivamente, eles atuam para renovar as profundezas do oceano e, pelo menos parcialmente, impulsionar a circulação do oceano que revolve o clima global.

    Nos últimos anos, muitas observações, incluindo por BAS, observaram que essas águas profundas estão ficando menos densas, mais fresco e menos volumoso. As razões não são claras, mas é provável que envolvam, pelo menos parcialmente, aumentos causados ​​pelo clima no derretimento de água doce do gelo continental. Se a água do fundo que acaba de chegar está ficando menos densa há muito tempo, cada vez mais não será capaz de deslocar os mais velhos, água mais densa presa nos buracos profundos da trincheira e, em vez disso, passará por cima. Ao amostrar os buracos mais profundos, seremos capazes de datar a água lá dentro. Se for significativamente mais antigo do que a água atualmente fluindo para fora do Mar de Weddell (que ANDREXII também está medindo), isso sugere que houve uma tendência de alívio e fornece um limite mínimo de quanto tempo ela está acontecendo.

    Essas massas de água aprisionadas profundas também nos fornecem informações sobre as taxas de mistura vertical, uma métrica importante, mas muito mal compreendida e mensurada. Isso é algo que os modelos climáticos atualmente fazem mal e precisam de mais observações para melhorar.


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