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    Clima mais quente aumentará dramaticamente a volatilidade das safras globais de milho
    p Esses mapas mostram como a temperatura média aumenta de 2 graus ou 4 graus Celsius, dependendo das emissões futuras, irá reduzir a produção média anual de milho. O estudo também analisou a variabilidade da safra e os efeitos gerais nos mercados internacionais. Crédito:Michelle Tigchelaar / Universidade de Washington

    p Milho, ou milho, é a cultura mais cultivada no mundo. Usado em alimentos, óleo de cozinha, alimentos industrializados, ração para gado e até mesmo combustível para automóveis, a safra é aquela em que tanto os ricos quanto os pobres confiam. p Pesquisa liderada pela Universidade de Washington analisa o que a mudança climática significará para a produção global desta safra. Os resultados mostram que as temperaturas mais altas no final deste século reduzirão os rendimentos em todo o mundo, confirmando pesquisas anteriores. Mas o estudo também mostra aumentos dramáticos na variabilidade da produtividade do milho de um ano para o outro e a probabilidade de baixa produtividade simultânea em várias regiões de alta produção, o que poderia levar a aumentos de preços e escassez global.

    p O estudo foi publicado na semana de 11 de junho no Proceedings of the National Academy of Sciences .

    p "Os estudos anteriores muitas vezes focaram apenas no clima e nas plantas, mas aqui olhamos para o clima, alimentos e mercados internacionais, "disse a autora principal Michelle Tigchelaar, um pesquisador de pós-doutorado UW em ciências atmosféricas. "Descobrimos que à medida que o planeta aquece, torna-se mais provável que diferentes países experimentem simultaneamente grandes perdas de safra, o que tem grandes implicações nos preços dos alimentos e na segurança alimentar. "

    p Na esteira de um estudo recente da UW que examinou o valor nutricional das lavouras de arroz sob as mudanças climáticas, este estudo abordou os rendimentos gerais e a volatilidade dos preços do milho.

    p Embora a maioria do arroz seja usado no mercado interno, o milho é comercializado no mercado internacional. Quatro países - EUA, Brasil, Argentina e Ucrânia - respondem por 87% das exportações globais de milho (a China produz principalmente para uso doméstico). Hoje, a probabilidade de que todos os quatro exportadores tenham um ano ruim juntos, com rendimentos pelo menos 10 por cento abaixo do normal, é virtualmente zero.

    p Mas os resultados mostram que o aquecimento abaixo de 2 graus Celsius, que é projetado se conseguirmos reduzir as emissões de gases de efeito estufa, esse risco aumenta para 7%. Aquecimento abaixo de 4 graus Celsius, que o mundo está a caminho de alcançar até o final do século se as taxas atuais de emissões de gases de efeito estufa continuarem, há 86% de chance de que todos os quatro países exportadores de milho tenham simultaneamente um ano ruim.

    p Em outras palavras, sugere casos como a onda de calor de 2003 na Europa Ocidental, que devastou plantações lá, será mais provável que coincida com anos ruins em outras regiões.

    p "A variabilidade do rendimento é importante para determinar os preços dos alimentos nos mercados internacionais, o que, por sua vez, tem grandes implicações para a segurança alimentar e a capacidade dos consumidores pobres de comprar alimentos, "Disse Tigchelaar.

    p O estudo usou projeções climáticas globais com modelos de crescimento de milho para confirmar pesquisas anteriores que mostram que as temperaturas mais altas afetarão negativamente as safras de milho.

    p “Quando as pessoas pensam sobre mudança climática e alimentos, muitas vezes pensam inicialmente sobre a seca, "Tigchelaar disse, "mas é realmente um calor extremo que é muito prejudicial para as plantações. Parte disso é porque as plantas cultivadas em uma temperatura mais alta exigem mais água, mas é também que o calor extremo em si afeta negativamente estágios cruciais no desenvolvimento da planta, começando com a fase de floração e terminando com a fase de enchimento de grãos. "

    p Os resultados mostram que, embora as temperaturas mais altas diminuam drasticamente os rendimentos médios de milho no sudeste dos EUA, Europa Oriental e África Subsaariana, e aumentará a variabilidade nos EUA e em outras nações exportadoras.

    p “Mesmo com cenários otimistas de redução das emissões de gases de efeito estufa, os resultados mostram que a volatilidade na produção de milho ano a ano nos EUA dobrará em meados deste século, devido ao aumento da temperatura média da estação de crescimento, "disse o co-autor David Battisti, um professor de ciências atmosféricas da UW. “O mesmo acontecerá com os outros grandes países exportadores de milho. As mudanças climáticas causarão uma volatilidade sem precedentes no preço do milho, nacional e internacionalmente. "

    p O estudo não incluiu mudanças de precipitação, já que esses são mais difíceis de prever, e as projeções mostram que as mudanças serão pequenas em comparação com as mudanças naturais na precipitação de um ano para o outro. Também assumiu que as oscilações de temperatura permanecerão as mesmas de hoje, embora alguns modelos de temperatura de projeto se tornem mais variáveis ​​sob as mudanças climáticas.

    p "Adotamos uma abordagem conservadora e presumimos que o 'clima' será o mesmo, agindo apenas em cima de um clima geral mais quente, "Battisti disse.

    p Os resultados apóiam os esforços para buscar novas tecnologias agrícolas para garantir a segurança alimentar para uma crescente população global. Os autores escrevem que seus resultados "ressaltam a urgência de investimentos em melhoramento genético para tolerância ao calor".


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