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    O que é um polímero termoplástico

    Uma das aplicações químicas do mundo real mais amplamente reconhecidas é o desenvolvimento de plásticos. Desde dispositivos médicos que salvam vidas até os recipientes de tupperware que você usa para prender sua caçarola restante, os plásticos estão à sua volta. Um tipo de plástico é particularmente conhecido por sua versatilidade e reciclagem: polímeros termoplásticos.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    Polímeros termoplásticos se formam ao repetir unidades chamadas monômeros link em correntes ou galhos. Por amolecerem quando aquecidos, os polímeros termoplásticos são fáceis de moldar em uma variedade de formas e também se prestam à reciclagem. Os usos comuns dos polímeros termoplásticos incluem a fabricação de tubos, cordas, correias, isoladores e adesivos.
    O que é um polímero?

    Um polímero é simplesmente um material composto de muitas unidades repetidas chamadas monômeros que se ligam entre si. correntes ou galhos. Alguns polímeros como amido, celulose e borracha ocorrem naturalmente, enquanto outros como poliéster, nylon e plástico são sintéticos.
    O que torna os polímeros termoplásticos especiais?

    Os monômeros que compõem os polímeros termoplásticos se unem por meio de ligações elétricas chamadas van forças de der Waals que atraem fracamente moléculas neutras umas às outras. Essas unidades repetitivas se organizam de tal maneira que as moléculas de polímero termoplástico se parecem com muitos fios de pérolas misturadas.

    Como suas ligações são fracas, os polímeros termoplásticos amolecem rapidamente quando aquecidos, permitindo que os fabricantes os moldem em uma ampla gama de formas, depois resoften e moldá-los novamente. Essa capacidade de reutilizar polímeros termoplásticos indefinidamente significa que eles são altamente recicláveis.

    Outros benefícios desses polímeros incluem excelente resistência e tendência a resistir ao encolhimento. Por outro lado, os polímeros termoplásticos têm algumas desvantagens, incluindo altos custos de produção e o fato de derreterem facilmente, o que os torna inapropriados para algumas aplicações em altas temperaturas.
    Quais são alguns polímeros termoplásticos comuns?

    Na verdade, existem muitos tipos de polímeros termoplásticos, que são únicos em forma e função. Os fabricantes costumam usar polietileno de alta pressão para encapsular objetos rígidos, como equipamentos elétricos. O polietileno de baixa pressão é muito elástico e ideal para isolar cabos elétricos. A poliamida é mais comumente associada à produção de cordas e cintos. Talvez o polímero termoplástico mais facilmente reconhecido seja o cloreto de polivinil ou PVC, que se transforma rapidamente em tubos, recipientes e materiais de isolamento. Finalmente, alguns adesivos são polímeros termoplásticos, incluindo acrilatos, cianoacrilatos e epóxi.

    Embora os polímeros termoplásticos possuam uma ampla variedade de formatos e sirvam a muitos propósitos exclusivos, os recursos básicos desses materiais permanecem os mesmos: alta versatilidade e reciclabilidade. Quando se trata de aplicações químicas no mundo real, seria difícil encontrar um exemplo melhor do que a produção de plásticos, incluindo polímeros termoplásticos.

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