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    Avanço tecnológico e o efeito no ecossistema

    Embora a tecnologia possa ser uma força poderosa para melhorar nosso padrão de vida, ela tem um custo. Novos bens tecnológicos são frequentemente onerosos para o meio ambiente. Esse dano pode advir da aquisição de recursos para produzir novas tecnologias ou de subprodutos tóxicos da produção tecnológica. Pode consistir em resíduos prejudiciais ao meio ambiente produzidos pela própria tecnologia ou o rejeito permanece em tecnologia obsoleta.
    Tecnologia intensiva em recursos

    Algumas categorias de tecnologia, como a eletrônica, exigem recursos difíceis de adquirir Por exemplo, as baterias avançadas em carros híbridos são compostas de níquel e metais de terras raras. A mineração desses materiais é uma fonte significativa de emissões nocivas, incluindo vapores de solventes, ácido sulfúrico e poeira de carvão. As descargas de água carregadas de ácido matam toda a vida vegetal e animal ao redor de cursos de água próximos e adoecem e matam os residentes rurais próximos. Essa mineração ocorre em grande parte na China, que admitiu que vende as terras raras a baixo custo porque sacrifica os padrões de segurança ambiental no processo de mineração. Baterias similares existem em eletrônicos de consumo pessoal, discos rígidos, células de combustível, turbinas eólicas, pós de polimento e conversores catalíticos.
    Tecnologia Agrícola

    Os avanços na tecnologia agrícola levaram a opções alimentares mais baratas e mais diversas, mas tecnológicas avanços que melhoram a produção, como pesticidas, herbicidas e fertilizantes químicos, também podem prejudicar o meio ambiente. Os fertilizantes modernos aumentam a produtividade, mas permanecem no ambiente local, danificando o solo e as águas subterrâneas e criando zonas mortas em lagos e oceanos. Os pesticidas podem matar as pragas que afetam as culturas atuais, mas também matam insetos e anfíbios benéficos e podem formar uma população de insetos resistentes a pesticidas que prejudicam os rendimentos futuros.
    Subprodutos perigosos

    o uso da tecnologia pode facilitar nossas vidas, mas também pode danificar o meio ambiente. O exemplo mais óbvio do uso da tecnologia que produz subprodutos nocivos são os gases de efeito estufa e outras emissões tóxicas da tecnologia de transporte. A tecnologia de refrigeração produz gases perigosos que podem danificar a camada de ozônio e produzir efluentes líquidos tóxicos que entram em vias de drenagem e envenenam animais aquáticos. Até aparelhos como a lavadora de roupas criam águas residuais carregadas de microplásticos que acabam no oceano, onde podem ser comidas por pássaros e animais marinhos.
    Descarte de tecnologia

    Novos avanços na tecnologia geralmente tornam inútil a tecnologia antiga. O descarte de bens tecnológicos desatualizados ou desgastados é uma fonte significativa de dano ambiental. Por exemplo, as lâmpadas fluorescentes compactas contemporâneas contêm mercúrio, que é tóxico para humanos e animais. Os termômetros antigos também continham mercúrio, assim como algumas baterias fabricadas antes de meados dos anos 90. Veículos descartados deixados no local por longos períodos eventualmente vazam líquidos tóxicos no chão, onde matam plantas, animais e micróbios do solo. As chuvas podem levar poluentes da tecnologia descartada para as vias navegáveis, espalhando venenos nos sistemas naturais e no suprimento de alimentos humanos.

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