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    O ancestral humano direto Homo erectus é mais velho do que pensávamos
    p Uma calota craniana de Homo erectus encontrada a noroeste de Joanesburgo, na África do Sul, foi identificada como a mais antiga até hoje, em pesquisa publicada na Science. O hominídeo é um ancestral direto dos humanos modernos, experimentou um clima em mudança, e mudou-se da África para outros continentes. A descoberta do DNH 134 empurra a possível origem do Homo erectus entre 150, 000 e 200, 000 anos. Crédito:Therese van Wyk, Universidade de Joanesburgo.

    p Uma calota craniana incomum e milhares de pistas criaram um toque sulista na história dos ancestrais humanos, em pesquisa publicada em Ciência em 3 de abril. p As colinas onduladas a noroeste de Joanesburgo são famosas pelos fósseis de criaturas semelhantes a humanos, chamadas hominídeos. Por causa disso, a área é conhecida como Berço da Humanidade.

    p "Durante nossas escavações na escola de campo em Drimolen, um aluno começou a descobrir um aglomerado de fragmentos. Pudemos ver que eram partes de um crânio. Mas eles não eram imediatamente identificáveis, "diz a Sra. Stephanie Baker.

    p Baker é pesquisador e Ph.D. candidato no Palaeo-Research Institute da University of Johannesburg. Ela gerencia a pesquisa no local do fóssil Drimolen no Berço da Humanidade, onde os fragmentos de DNH 134 foram encontrados.

    p A equipe internacional foi liderada por pesquisadores da La Trobe University, na Austrália, e da Washington University, em St. Louis, nos Estados Unidos.

    p Fóssil forense

    p Fósseis com milhões de anos geralmente saem do solo em fragmentos. Os fragmentos precisam ser reconstruídos antes que os pesquisadores possam identificar com segurança de que tipo de animal eles vieram.

    p "Ao longo da temporada de campo, mais e mais fragmentos foram descobertos. Começamos a juntá-los. Ninguém poderia decidir de que era essa calota craniana, até que uma noite tudo se juntou - e percebemos que estávamos olhando para um hominídeo, "ela diz. Eles chamaram a calota craniana de DNH 134.

    Um de nossos ancestrais humanos diretos é mais velho do que pensávamos. O berço da humanidade a noroeste de Joanesburgo, A África do Sul produziu seu primeiro fóssil de Homo erectus, e o mais antigo encontrado em qualquer lugar. O Homo erectus experimentou uma mudança no clima, e mudou-se da África para outros continentes. A descoberta da calota craniana DNH 134 empurra a possível origem do Homo erectus entre 150, 000 e 200, 000 anos. Crédito:Therese van Wyk, Universidade de Joanesburgo
    p A próxima pergunta era - que tipo de hominídeo? O Berço da Humanidade tem várias espécies diferentes de ancestrais humanos e o sítio Drimolen tinha pelo menos dois tipos.

    p "Esta descoberta realmente nos desafiou. Comparamos a calota craniana montada com todos os outros exemplos de hominídeos na área do berço. Eventualmente, seu formato de lágrima e a cavidade cerebral relativamente grande significavam que estávamos olhando para o Homo erectus, "diz Baker.

    p O Homo erectus é um de nossos ancestrais humanos diretos e é mais conhecido por migrar da África para o resto do mundo.

    p Esses hominídeos caminhavam eretos e eram uma espécie mais parecida com a humana do que os outros hominídeos encontrados no Berço. Eles tinham braços mais curtos e pernas mais longas. Eles podiam caminhar e correr distâncias mais longas nas pastagens africanas do que os outros.

    p Quantos anos?

    p Assim que a pergunta de 'qual espécie? "Foi respondida, duas outras grandes questões se apresentaram. Há quanto tempo esse indivíduo estava vivo? E quantos anos eles tinham quando morreram?

    p Os pesquisadores sabiam que nenhum outro fóssil de Homo erectus havia sido encontrado na África do Sul antes. Ainda mais surpreendente foi o período de tempo sugerido pelas camadas de solo em que os fragmentos de crânio foram encontrados. "Antes de encontrarmos o DNH 134, sabíamos que o Homo erectus mais antigo do mundo era de Dmanisi, na Geórgia, datado de 1,8 milhão de anos atrás, "diz Baker.

    Uma calota craniana de Homo erectus encontrada a noroeste de Joanesburgo, na África do Sul, foi identificada como a mais antiga até hoje, em pesquisa publicada na Science. O hominídeo é um ancestral direto dos humanos modernos, experimentou um clima em mudança, e mudou-se da África para outros continentes. A descoberta do DNH 134 empurra a possível origem do Homo erectus entre 150, 000 e 200, 000 anos. Crédito:Therese van Wyk, Universidade de Joanesburgo.
    p Construindo um quebra-cabeça 3-D ao longo do tempo

    p Tentar descobrir quantos fósseis são das cavernas a oeste de Joanesburgo é bastante complicado. Não havia vulcões durante a época dos hominídeos, então não há camadas de cinzas para dar aos pesquisadores estimativas de idade rápidas, como eles usam para sites da África oriental.

    p Mas enquanto eles estavam descobrindo os fragmentos em Drimolen, eles mantiveram e registraram todas as pistas que puderam encontrar. Isso inclui fragmentos de pequenos animais como morcegos e lagartos, mas também coisas como amostras de solo.

    p Eles também podem dizer exatamente onde no espaço 3-D da pedreira Drimolen cada pequeno fragmento fóssil foi encontrado.

    p Em seguida, a equipe de pesquisa usou todas as técnicas de datação possíveis disponíveis para obter a data mais precisa possível para o depósito. Isso incluiu datação paleomagnética, Ressonância de spin do elétron, Datação de chumbo de urânio, e namoro faunístico.

    p Possível deslocado, origem anterior

    p "Coletamos todas as datas de cada uma dessas técnicas e, juntas, elas mostraram que tínhamos uma idade muito precisa. Agora sabemos que a pedreira principal de Drimolen e todos os fósseis nela, são datados de 2,04 a 1,95 milhões de anos atrás, "diz Baker.

    p DNH 134 crânio com projeção estilizada do contorno do resto do crânio. Crédito:Andy Herries, Jesse Martin e Renaud Joannes-Boyau

    p Isso significa que DNH 134 é muito mais antigo do que o próximo Homo erectus mais antigo da África; e da Geórgia.

    p "A idade do fóssil DNH 134 mostra que o Homo erectus existiu em 150, 000 a 200, 000 anos antes do que se pensava, "diz o professor Andy Herries. Herries é o codiretor do projeto com a Sra. Baker e pesquisador principal. Ele é chefe do Departamento de Arqueologia e História, na La Trobe University na Austrália e associado no Palaeo-Research Institute da UJ.

    p Porque o Homo erectus é um de nossos ancestrais diretos, a descoberta tem implicações para as origens dos humanos modernos.

    p "Até esta descoberta, sempre presumimos que o Homo erectus se originou da África oriental. Mas DNH 134 mostra que o Homo erectus, um de nossos ancestrais diretos, possivelmente vem do sul da África. Isso significaria que mais tarde eles se mudaram para o norte, para a África Oriental. De lá, eles foram para o Norte da África para povoar o resto do mundo, "diz Baker.

    p O crânio também é incomum porque é o crânio de um jovem Homo erectus.

    p "O crânio do Homo erectus que encontramos, provavelmente tinha entre dois e três anos de idade quando morreu, "diz Herries.

    p As escavações Drimolen e fósseis escavados. Crédito:Andy Herries

    p Compartilhando uma paisagem

    p A idade da calota craniana do DNH 134 mostra outra coisa - que três espécies de ancestrais humanos primitivos viveram no sul da África ao mesmo tempo no local do fóssil Drimolen.

    p "Agora podemos dizer que o Homo erectus compartilhou a paisagem com dois outros tipos de humanos na África do Sul, Paranthropus e Australopithecus, "diz Herries.

    p Isso pode significar que eles precisavam usar diferentes partes da paisagem para evitar competir entre si. Para começar, eles pareciam diferentes.

    p Os hominíneos Paranthropus robustus eram mais curtos do que o Homo erectus e o Australopithecus, diz Baker.

    p "Paranthropus robustus comia coisas como raízes e tubérculos, é por isso que seus dentes são realmente grandes. Eles usaram seus dentes enormes para triturar o que chamamos de alimentos substitutos - plantas duras e duras. "

    p Mudança de clima

    p Em comparação com as outras duas espécies, Homo erectus hominins eram altos e esguios. Eles comiam coisas que são mais fáceis de digerir, como frutas e bagas.

    p O site do fóssil drimolen. Crédito:Andy Herries

    p “Também sabemos que eles comiam carne, mas não temos certeza de como eles conseguiram isso ainda. Podemos dizer que pelo menos esses primeiros Homo erectus não estavam caçando com nenhum armamento ainda, "diz Baker.

    p "Também sabemos que eles conseguiram cobrir longas distâncias. O que acabou sendo uma sorte para eles, porque durante o tempo deles, o clima mudou na África Austral.

    p Paranthropus e Australopithecus evoluíram em climas quentes e úmidos e estavam acostumados com isso. Mas então o tempo começou a mudar de quente e úmido, para esfriar e secar, " ela diz.

    p Gradualmente, a cobertura de árvores diminuiu, e as ervas tomaram seu lugar. Eventualmente, as florestas foram substituídas pelas pastagens de savana africana de hoje. O clima mais frio era adequado para o Homo erectus mais móvel e social. Mas isso significava que Paranthropus tinha que depender de alimentos menos desejáveis.


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