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    Qual é a função das escalas em répteis

    Não, os répteis não são viscosos - muito pelo contrário. As escamas que cobrem seus corpos são secas ao toque e bastante impressionantes. Como unhas humanas e chifres de rinoceronte, essas escamas são feitas de uma proteína forte chamada queratina. Ao contrário da crença popular, escamas não são a pele de répteis; sua pele realmente fica abaixo dessa camada de queratina, que serve para muitas funções que ajudam os répteis a sobreviver na natureza.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    As escalas ajudam os répteis a se movimentar , defesa, retenção de água e camuflagem.
    As escalas são para deslizar

    As escalas em alguns répteis os ajudam a se mover. No caso de cobras, as escamas nas barrigas agarram-se a pequenas imperfeições nas superfícies e criam fricção para impulsionar as cobras para a frente. Escamas modificadas que se assemelham a pêlos na parte inferior dos pés de muitas espécies de lagartixas, incluindo a lagartixa diurna ou lagartixa, também facilitam o movimento. Elas são chamadas lamelas e permitem que as lagartixas agarrem e escalem superfícies lisas com facilidade.
    Elas são a melhor defesa de um réptil

    As escamas grossas e espinhosas de um réptil podem ajudar a protegê-lo dos predadores. As balanças podem dificultar a mordida ou o ataque dos predadores, e podem até ferir o predador. Em alguns répteis, a cor de suas escamas pode enganar os predadores a recuar. Por exemplo, a cobra de leite não-venenosa tem anéis pretos e vermelhos que se assemelham ao padrão da cobra de coral altamente venenosa.
    Retenção de água

    Répteis que vivem no deserto desenvolveram adaptações especiais que lhes permitem prosperar no clima quente e seco. As escamas de muitas espécies de répteis do deserto ajudam a reter a umidade, impedindo a evaporação da água através da pele. Como resultado, eles são menos propensos à desidratação e requerem quantidades menores de água para sobreviver.
    Escalas servem como camuflagem

    As escalas de muitas espécies de répteis são simples ou elaboradamente coloridas para criar camuflagem. Certas espécies de lagartixas da cauda da folha podem se misturar completamente nos troncos e galhos das árvores ao redor em seu ambiente natural. Os camaleões têm uma vantagem adicional: eles podem mudar a cor de suas escamas à vontade. Na natureza, o camaleão usa essa capacidade para camuflar ou absorver a luz solar, escurecendo partes do corpo.
    Escalas modificadas

    Nem todas as escamas de répteis são apenas placas que revestem a pele do réptil. Alguns têm outros usos interessantes, como as lamelas acima mencionadas em lagartixas. Outro exemplo: quando uma cascavel perde a pele, uma parte da escama permanece no final da cauda. Isso cria uma área oca cheia de escamas mortas, que a cascavel vibra para criar seu famoso ruído de chocalho usado para alertar os predadores para ficarem longe.

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