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    Que efeitos a perfuração de petróleo tem no oceano?

    Uma explosão de 2010 em uma plataforma de petróleo offshore lançou milhões de galões de óleo no Golfo do México. Este desastre ambiental contaminou mais de 1.600 quilômetros de costa e causou problemas de saúde para os moradores da costa. Perfurações em alto-mar nem sempre causam efeitos catastróficos, mas certamente existem desvantagens na extração de petróleo do fundo do mar.

    Derramamentos causam mais danos à população

    A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica informa que responde para mais de cem derrames químicos e de petróleo todos os anos nas águas dos EUA. Esses derramamentos podem ter grandes impactos econômicos, atrapalhar o transporte e prejudicar as pessoas. Como visto na explosão do Golfo do México em 2010, esses tipos de derramamento de óleo são possíveis sempre que as equipes perfuram petróleo em alto mar. Os derrames de acidentes de perfuração em alto mar também podem afetar os recifes de corais e a vida marinha. Aves oleadas, por exemplo, podem perder a habilidade de caçar e voar. Derramamentos também podem expor as pessoas a frutos do mar inseguros se o óleo contaminar peixes e camarões.

    Distúrbios Sônicos indesejáveis ​​

    Não é necessário um derramamento de óleo para prejudicar peixes, caranguejos e outras formas de vida marinha. Equipes de exploração offshore costumam usar armas de ar para enviar ondas sonoras para o oceano. O som é refletido no fundo do oceano e permite que as equipes gerem mapas que podem identificar possíveis áreas de perfuração submarina. Porque os golfinhos e outros mamíferos marinhos usam o som para encontrar comida, comunicar e viajar, estas poderosas ondas sonoras podem perturbar as suas vidas. Levantamentos sísmicos podem cobrir até 600 milhas e durar mais de duas semanas.

    Eliminação segura de resíduos

    Perfuração offshore cria resíduos como água de esgoto, cimento, lixo e produtos químicos. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA regula esses resíduos e as empresas de perfuração enviam os resíduos para a costa para descarte, ou tratam os resíduos e os liberam de volta ao oceano. A EPA proíbe as empresas de lançarem lixo e produtos químicos. A maior parte dos resíduos que uma perfuração marítima produz é a perfuração de lamas, formação de água e cortes. Lamas de perfuração, também chamadas de fluidos de perfuração, lubrificam a broca de uma sonda.

    Preocupações com a segurança humana

    O potencial de ferimentos e morte sempre se instala em plataformas de petróleo offshore. Enquanto alguns membros da tripulação perderam a vida no incidente do Golfo do México em 2010, outras plataformas também perderam equipes. Em 1982, por exemplo, a maior sonda de perfuração do mundo na época afundou durante uma tempestade. Todos os 84 membros dessa tripulação perderam a vida. A tecnologia avançou desde então, mas a perfuração offshore, particularmente em áreas congeladas, continua perigosa.

    Legislação de perfuração offshore pendente

    Em janeiro de 2014, recomendações que poderiam melhorar as inspeções do governo em plataformas de petróleo offshore são aguardando ação do Congresso. Essas inspeções podem ajudar a garantir que as plataformas sejam seguras e minimizar o risco de outra catástrofe. As empresas de perfuração teriam que pagar taxas para financiar inspeções.

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