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    Invernos mais quentes impedem que alguns lagos congelem

    Uma foto do lago Mendota, em Wisconsin, tirada no inverno de 2012. Uma nova pesquisa descobriu que o lago Mendota e mais de 100 outros no hemisfério norte estão experimentando mais anos sem gelo devido à mudança climática. Crédito:Sapna Sharma.

    Invernos mais quentes devido à mudança climática estão fazendo com que os lagos no Hemisfério Norte passem por mais anos sem gelo, de acordo com um novo estudo.

    Pesquisadores analisaram recentemente quase 80 anos de dados de gelo em lagos, estendendo-se de 1939 a 2016, para 122 lagos que normalmente congelam a cada inverno. Eles descobriram que anos sem gelo se tornaram mais de três vezes mais frequentes desde 1978 e 11% dos lagos estudados experimentaram pelo menos um ano completamente sem gelo desde 1939. Esta tendência está ligada a temperaturas anormalmente altas no inverno, e os autores do estudo projetam que continuará com frequência crescente devido às mudanças climáticas. Esses anos sem gelo podem ter um impacto ecológico significativo, impactos culturais e econômicos.

    "O gelo do lago está se tornando cada vez mais ausente, "disse Alessandro Filazzola, um ecologista comunitário da York University e da University of Alberta, no Canadá, e principal autor do novo estudo no jornal da AGU Cartas de pesquisa geofísica . "Mesmo em cenários de baixas emissões de carbono, teremos eventos contínuos sem gelo. "

    As comunidades ao redor dos lagos muitas vezes dependem de eventos congelantes para atividades de recreação de inverno, como pesca no gelo e festivais de gelo, que pode render centenas de milhares de dólares em um único fim de semana.

    O gelo do lago também serve como uma "redefinição ecológica, "disse Sapna Sharma, um ecologista aquático da Universidade York do Canadá e co-autor do novo estudo. Os lagos ficam mais quentes em anos sem cobertura de gelo, e eles estratificam mais cedo, o que poderia torná-los mais propensos a proliferação de algas tóxicas. Esse, por sua vez, pode prejudicar peixes ou tornar os lagos perigosos para a natação. "As consequências são mais generalizadas do que simplesmente um indivíduo incapaz de ir pescar no gelo, "Disse Sharma.

    Interessantemente, os autores viram a mesma tendência de aquecimento, independentemente da localização, sugerindo que a mudança climática global já está causando impacto nos lagos da Terra. "Isso não está acontecendo apenas em um lago no norte dos Estados Unidos, "Filazzola disse." Está acontecendo em milhares de lagos ao redor do mundo. "

    Um banco de dados de gelo do lago

    No novo estudo, Filazzola e seus colegas queriam entender como a frequência dos anos sem gelo nos lagos mudou com o tempo. Eles selecionaram 122 lagos na América do Norte, Europa e Ásia com um longo, registro consistente de dados do National Snow and Ice Data Center. O banco de dados de lago de gelo NSIDC contém dados historicamente disponíveis de portos, jornais e outros registros escritos e dados modernos provenientes de pessoas que vivem perto dos lagos.

    O Lago Suwa, no Japão, possui um dos registros de gelo de lago mais antigos do banco de dados, que remonta a 1443. O registro foi mantido por 15 gerações de sacerdotes xintoístas que celebravam o aparecimento de gelo no lago a cada inverno. Outros lagos culturalmente importantes no conjunto de dados incluem os lagos Baikal, Genebra, Balaton, Champlain e Michigan.

    Filazzola, Sharma e seus colegas analisaram anos sem gelo em seus lagos escolhidos, comparando a frequência com que esse evento extremo ocorreu nos primeiros 40 em relação aos últimos 40 anos do período de estudo. Se um lago não tiver 100% de cobertura de gelo por pelo menos um dia, foi considerado um ano sem gelo. Eles então compararam os dados do gelo do lago com as temperaturas locais do ar e ciclos climáticos como El Niño e a Oscilação Decadal do Atlântico Norte para entender melhor os fatores por trás das mudanças no gelo do lago.

    Eles descobriram que anos sem gelo ocorreram muito mais comumente na segunda metade do período de estudo, com 31 eventos sem gelo registrados antes de 1978 e 108 eventos sem gelo depois daquele ano. Desde 1990, O Lago Champlain e Grand Traverse Bay no Lago Michigan passaram ambos três anos consecutivos sem congelamento. Lago Suwa, que congelava regularmente, agora congela em média dois anos a cada década, de acordo com o estudo.

    "Mesmo nos últimos 40 anos em comparação com os últimos 80 anos, já existe um padrão óbvio que está ocorrendo e está mostrando que já estamos experimentando uma resposta de aquecimento, o que provavelmente vai piorar, "Disse Filazzola.

    Os resultados mostraram que as temperaturas locais do ar de inverno foram o melhor preditor de anos sem gelo, que se tornou significativamente mais provável quando as temperaturas médias de inverno aumentaram para -4 graus Celsius (25 graus Fahrenheit). Os pesquisadores descobriram que lagos em regiões mais ao sul e costeiras eram mais vulneráveis ​​a anos sem gelo, uma vez que têm altas taxas de aquecimento.

    "Eu acho que é intuitivo, "Sharma falou sobre os resultados." Mas também nos dá um panorama histórico para entender que o clima está mudando. Não é normal que esses lagos não estejam congelando. "

    "Estou encantado com este artigo, "disse John Magnuson, um limnologista da Universidade de Wisconsin Madison que trabalhou em estudos anteriores de gelo em lagos, mas não esteve envolvido nesta pesquisa, chamando-o de "um documento significativo que fornece novas informações e percepções sobre um componente sensível ao clima dos ecossistemas de lagos às mudanças climáticas".


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