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    Gafanhotos, a última maldição dos extremos climáticos da África Oriental

    Os enormes enxames entraram no Quênia em dezembro

    Bilhões de gafanhotos enxameando pela África Oriental são o resultado de mudanças climáticas extremas e podem ser catastróficos para uma região que ainda sofre com a seca e enchentes mortais, especialistas disseram sexta-feira.

    Nuvens densas de insetos vorazes se espalharam da Etiópia e Somália para o Quênia, na pior infestação da região em décadas.

    A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) estimou um enxame no Quênia em cerca de 2, 400 quilômetros quadrados (cerca de 930 milhas quadradas) - uma área quase do tamanho de Moscou - o que significa que pode conter até 200 bilhões de gafanhotos, cada um deles consome seu próprio peso em alimentos todos os dias.

    A invasão de gafanhotos é a maior na Etiópia e na Somália em 25 anos, e o maior do Quênia em 70 anos, de acordo com a FAO.

    Se desmarcado, o número de gafanhotos pode crescer 500 vezes até junho, se espalhando para Uganda e Sudão do Sul, tornando-se uma praga que vai devastar plantações e pastagens em uma região que já é uma das mais pobres e vulneráveis ​​do mundo.

    Isso pode levar a "um grande problema de segurança alimentar", Guleid Artan, do grupo de especialistas regionais do Centro de Previsão e Aplicações Climáticas (ICPAC), disse uma conferência de imprensa em Nairobi.

    Os gafanhotos, ele disse, foram o sintoma mais recente de condições extremas que viram 2019 começar com uma seca e terminar em uma das estações mais chuvosas em quatro décadas em algumas partes - com enchentes matando centenas em todo o leste da África.

    Praga de gafanhotos na África Oriental

    A FAO afirma que a atual invasão é conhecida como "aumento" - quando uma região inteira é afetada - no entanto, se piorar e não puder ser contida, mais de um ano ou mais, ela se tornaria o que é conhecido como uma "praga" de gafanhotos.

    Houve seis pragas principais de gafanhotos do deserto em 1900, a última das quais foi em 1987-89. O último grande aumento ocorreu em 2003-05.

    Não 'o fim dos tempos'

    Artan disse que a invasão ocorreu após um ano de extremos, que incluíram oito ciclones ao largo da África Oriental, o máximo em um único ano desde 1976.

    Isso foi devido a um Oceano Índico ocidental mais quente, uma condição climática conhecida como Dipolo do Oceano Índico, que por outro lado levou a uma severa seca na Austrália, que está passando por seus próprios extremos:incêndios florestais, tempestades de granizo e poeira.

    “Sabemos que a África Oriental é uma das mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas. Sabemos que esta região verá mais extremos, " ele avisou.

    Um especialista na conferência de imprensa em Nairóbi teve de tranquilizar os participantes de que a invasão de gafanhotos após a seca e enchentes não foi um presságio do "fim dos tempos" bíblico.

    Especialistas em alimentos da ONU afirmam que o número de gafanhotos pode crescer 500 vezes até junho

    Os enormes enxames entraram no Quênia em dezembro e dilaceraram pastagens no norte e no centro do país.

    Embora os agricultores tenham tido sorte, pois suas safras já haviam amadurecido ou colhido quando chegaram, os pastores enfrentam outro golpe pesado quando a vegetação para seus animais é consumida pelos vorazes gafanhotos.

    Artan disse que os pastores estavam emergindo de três anos de seca, e essa recuperação de um período de seca geralmente leva até cinco anos.

    E se os gafanhotos não estiverem sob controle até o início do próximo plantio e da próxima estação chuvosa - normalmente por volta de março - os agricultores podem ver suas safras dizimadas.

    À medida que nuvens espessas de insetos descem sobre as plantas e enegrecem o céu, Quenianos foram vistos atirando para o alto, batendo latas e correndo ao redor, agitando varas em desespero para enxotá-los.

    No leste de Meru, moradores acusaram o governo de não fazer o suficiente, reclamando que ainda havia enxames presentes, apesar da pulverização aérea sendo realizada.

    “Disseram-nos que não os voltaremos a ver mas ainda existem muitos deles avistados ontem e hoje nas árvores e vegetação da quinta, "disse Emmanuel Kubai, um residente de Igembe North, onde os moradores estavam jogando pedras na vegetação para assustá-los.

    As pessoas têm recorrido a latas batendo e agitando paus para tentar afastar os gafanhotos

    'Um mau presságio para a região'

    Stephen Njoka, diretor da Organização de Controle de Gafanhotos do Deserto para a África Oriental, que tem sede em Nairobi, disse que o Quênia tinha cinco aeronaves pulverizando pesticidas em enxames, e quatro outros realizando vigilância.

    Ele disse que os produtos químicos não representam uma ameaça para os humanos e que as autoridades estão fazendo o possível para limitar os danos a outros pequenos insetos, polinizadores e pastagens.

    Operações de controle semelhantes estão em andamento na Etiópia e na Somália. No entanto, a insegurança na Somália estava dificultando algumas operações de pulverização, a FAO disse.

    As espécies - gafanhotos do deserto - são notoriamente difíceis de controlar, pois costumam ocorrer em áreas remotas e podem se mover até 150 quilômetros (90 milhas) em um dia.

    De acordo com o Grupo de Trabalho Regional de Segurança Alimentar e Nutricional, A África Oriental já está passando por um alto grau de insegurança alimentar, com mais de 19 milhões de pessoas passando fome aguda.

    Diretor regional da Save the Children para a África Oriental e Austral, Ian Vale, disse em um comunicado na quarta-feira que a equipe da instituição de caridade no Quênia estava lutando contra "enxames tão densos que mal conseguem ver através deles".

    "Este novo desastre é um mau presságio para a região em 2020 ... O clima irregular de 2019 e da década anterior já corroeu severamente a capacidade das famílias de se recuperar de crises inesperadas."

    © 2020 AFP




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