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    Rios finlandeses transportam carbono para o Mar Báltico em uma taxa crescente

    River Metsäjoki. Crédito:Pirjo Ferrin

    A quantidade de carbono transportado pelos rios finlandeses para o Mar Báltico aumentou substancialmente nas últimas décadas. Isso foi encontrado em um estudo colaborativo da Universidade de Helsinque, Aarhus University e o Instituto Finlandês do Meio Ambiente. Os pesquisadores ainda não sabem os efeitos exatos.

    Os pesquisadores investigaram as mudanças na quantidade de carbono orgânico, explorando dados de monitoramento da qualidade da água para 30 rios e um período de 25 anos. Os dados demonstraram que os rios finlandeses agora transportam 280, 000 toneladas a mais de carbono para o Mar Báltico a cada ano do que no início da década de 1990.

    Estudos anteriores mostraram que a carga ribeirinha de carbono orgânico total (TOC) para o Mar Báltico está intimamente ligada à precipitação:a carga em um ano seco pode ser menos da metade da carga em um ano chuvoso. A variação considerável de ano para ano tem dificultado a observação de tendências de longo prazo, mas o conjunto de dados coletado nas últimas décadas com técnicas de medição modernas é agora suficientemente extenso para avaliações confiáveis.

    "Descobrimos que as concentrações de TOC aumentaram em quase todos os rios desde o início da década de 1990. Quando combinadas com as descargas que permaneceram inalteradas ou aumentaram, A descarga de TOC no Mar Báltico aumentou consideravelmente:quase 50% a partir de 1993, "explica Eero Asmala, um pesquisador de pós-doutorado na Faculdade de Ciências Biológicas e Ambientais, Universidade de Helsinque.

    O fenômeno pode ser atribuído, em particular, às mudanças climáticas e os aumentos associados na precipitação e temperatura. Os pesquisadores descobriram que o aumento nas concentrações de TOC pode ser explicado em metade dos casos por mudanças na descarga, o que foi causado, por sua vez, por mudanças na precipitação. Além disso, o aumento da temperatura e a diminuição da acidez contribuíram para um aumento nas concentrações de TOC observadas em algumas áreas. O uso da terra também afetou o crescimento das concentrações de TOC.

    "Quanto maior a parcela de uma bacia drenada, mais as concentrações de TOC aumentaram. O aumento nas concentrações foi de aproximadamente 20% nas bacias menos drenadas, considerando que era duas vezes maior nas bacias mais drenadas, "observa Antti Räike, pesquisador sênior do Instituto Finlandês do Meio Ambiente.

    As concentrações crescentes de TOC e as descargas dos rios finlandeses coincidiram com a diminuição do teor de TOC no solo finlandês. É possível que pelo menos parte do carbono que desapareceu do solo tenha sido transportado pelos rios para o Mar Báltico.

    O aumento da concentração de TOC torna as águas turvas e diminui a transparência da água. Além disso, o aumento da carga orgânica aumenta o risco de hipóxia em águas profundas.

    "Em equilíbrio, ainda não sabemos muito sobre como o carbono que acaba no Mar Báltico afeta o ecossistema costeiro, "Asmala diz.

    Contudo, vários projetos de pesquisa na Universidade de Helsinque estão atualmente explorando os efeitos climáticos de, em particular, carbono transportado para as águas costeiras.


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