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    Maneiras de separar o metal do minério

    O processo de separação de um metal do seu minério é conhecido como fundição. A fundição é amplamente praticada hoje e tem uma longa história que remonta à Idade do Bronze, quando os povos antigos aprenderam a técnica pela primeira vez. Os métodos de fundição variam do básico ao de alta tecnologia e são aplicados a uma variedade de materiais, incluindo alumínio, ferro e cobre.
    Métodos Antigos

    Civilizações antigas, como os incas e os gregos, usaram técnicas primitivas para separar minério e metal. Incêndios enormes foram construídos debaixo de panelas de barro endurecidas. Furos foram formados nos recipientes de cerâmica para drenar metais fundidos. Às vezes, o composto era triturado à mão antes de ser colocado no forno para derreter.
    Torrefação e Redução

    Torrefação é uma técnica pela qual o carbono e o enxofre reagem com o metal para separar o minério. Por exemplo; o acetato de cobre é reagido com produtos químicos para separar o cobre, o minério e o resíduo. Essa mistura é reduzida, o que envolve colocá-la sob temperaturas extremamente altas, injetar um reagente (como hidrogênio ou dióxido de carbono) e derreter o metal.
    Formação, cozimento e fundição

    Essas três etapas são na verdade, parte de um processo geral usado na fundição de alumínio e outros metais. O processo envolve pegar alumina (um composto composto de alumínio e oxigênio) e colocá-lo em grandes fornos revestidos de carbono. A alumina derrete em criolita, que é eletricamente condutora. A eletricidade é bombeada através de ânodos, um processo conhecido como formação. A substância é cozida a temperaturas superiores a 1.000 graus Celsius, altura em que as impurezas são extraídas. Rodding é o passo final para desviar o minério do metal.
    Forno de fundição a gás

    Pequenos fornos de fundição a gás também podem ser usados para separar o metal do minério. Um recipiente cilíndrico de chapa metálica é construído sobre uma chama de gás (o propano também pode ser usado). Em seguida, uma rede de tubos é instalada em torno da fundição. A tubulação inclui uma linha de gás, uma linha de ar e outras tubulações. Um cadinho (geralmente feito de grafite ou argila) é usado para mergulhar na fundição para extrair metal fundido e minério.

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