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    Produtos químicos que absorvem umidade

    Os dessecantes são produtos químicos que absorvem a umidade da atmosfera ou a secam; estes também são chamados de compostos higroscópicos. Muitos deles, embora não todos, são sais. Eles desfrutam de uma variedade de aplicações tanto no laboratório quanto no comércio, onde a redução da umidade dentro das embalagens pode ajudar a retardar a degradação de alimentos ou outros produtos.

    Dessecantes comuns

    Cloreto de cálcio, sulfato de cálcio ativado carbono, zeólitos e sílica gel são todos dessecantes comuns. Cloreto de cálcio também é um popular misturador de gelo para estradas e calçadas. Os zeólitos são minerais de aluminossilicato com numerosos poros microscópicos que os ajudam a absorver efetivamente vários líquidos e gases, essa propriedade os torna úteis tanto na filtração quanto como dessecantes. A sílica gel é o dessecante pré-embalado dentro de muitos produtos comerciais, como garrafas de vitaminas.

    Outros produtos químicos

    Alguns produtos químicos absorvem a umidade com eficiência, mas raramente são usados ​​como dessecantes, porque reagem com a água, são altamente reativos em geral ou possuem outras propriedades indesejáveis. Os sedimentos de hidróxido de potássio e sódio, por exemplo, absorvem facilmente a humidade da atmosfera, mas ambos são bases fortes e tornam-se líquidos corrosivos quando dissolvidos em água. O hidreto de alumínio e lítio absorve água, mas é uma base potente que reage violentamente com a água, por isso é inadequada como dessecante. Alguns sais como o sulfato de magnésio (sal de Epsom) estão normalmente disponíveis na forma hidratada, onde o cristal de sal já contém uma proporção específica de moléculas de água para cada unidade de fórmula do composto iônico, e estes sais são dessecantes seguros em sua forma anidra. br>

    Usos no laboratório

    A água pode interferir em muitas reações no laboratório. Os dessecantes podem ajudar a remover a umidade do ar se a água for um ingrediente indesejável na mistura de reação. O hidreto de alumínio e lítio e metais como o sódio, como mencionado anteriormente, reagem violentamente com a água. A água também pode afetar o peso de um objeto, por exemplo, um cadinho contendo um produto químico que deve ser pesado; um dessecante pode ajudar a secar um objeto para garantir que não haja mais água. Os dessecantes geralmente contêm cristais indicadores, sais que mudam de cor à medida que absorvem água.

    Usos fora do laboratório

    Produtos comerciais, como comprimidos de vitaminas, incluem dessecantes em suas embalagens para aumentar sua vida útil. O excesso de umidade dentro da embalagem pode acelerar a deterioração, enquanto a preservação de uma atmosfera seca ajudará a retardar o crescimento de micróbios. Casos para certos instrumentos musicais geralmente incluem dessecantes para ajudar a evitar danos causados ​​pela umidade. Em 2010, o Laboratório Nacional de Energia Renovável propôs unidades de ar-condicionado dessecantes líquidas como forma de alcançar um processo de resfriamento mais eficiente para residências e empresas.

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