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    Quais são os seis principais elementos em organismos vivos?

    Seis elementos da tabela periódica são responsáveis ​​por 97% da massa do seu corpo: carbono, hidrogênio, nitrogênio, oxigênio, enxofre e fósforo. Não coincidentemente, esses elementos existem em grande abundância na galáxia da Via Láctea e além. Os seres humanos são, como diz um ditado popular, o stardust.

    Os nomes desses seis elementos podem ser lembrados usando o acrônimo CHNOPS. Eles não são distribuídos uniformemente por todo o corpo, mas alguns deles se concentram preferencialmente em alguns tecidos.

    Carbono

    A natureza onipresente do carbono na Terra e além está na sua capacidade de formar diferentes tipos de ligações químicas : solteiro, duplo e triplo. Com essa propriedade, o carbono pode se juntar a uma ampla gama de outros elementos. O carbono é um componente importante dos aminoácidos, os blocos de construção das proteínas. As proteínas, por sua vez, formam os componentes estruturais da maioria dos órgãos e tecidos, incluindo músculos, enzimas e neurônios.

    Hidrogênio

    O hidrogênio, o elemento químico mais leve e simples, pode formar apenas um tipo de vínculo - um vínculo único. No entanto, o hidrogênio pode formar uma variedade maior de compostos do que qualquer outro elemento, até mesmo o carbono. É, como o nome indica, encontrado em carboidratos, mas também em proteínas nas gorduras, que são estruturais em animais. Além disso, os componentes ricos em amido das plantas que lhes dão forma são compostos de carboidratos. A água, que compõe mais de dois terços do corpo humano, contém hidrogênio.

    Nitrogênio

    Embora o nitrogênio possa obter comparativamente pouca atenção, é abundante na natureza. Mais de três quartos da atmosfera da Terra consiste em gás nitrogênio. O nitrogênio é encontrado em todos os aminoácidos e, portanto, em todas as proteínas. Em termos químicos, um grupo amino consiste em um átomo de nitrogênio e dois átomos de hidrogênio. Enquanto a proteína é frequentemente vista como um componente dietético, as proteínas são os motores da vida cotidiana, catalisando reações bioquímicas essenciais que constroem os órgãos e tecidos que mantêm as coisas vivas crescendo, se adaptando e se reproduzindo.

    Oxigênio

    O oxigênio é vital para a respiração em uma base de momento a momento. Ao mesmo tempo, é encontrado na água, todas as proteínas e todos os alimentos. As gorduras, que até mesmo os animais mais magros possuem em quantidades significativas, incluem o oxigênio, que - como o carbono - é uma molécula maravilhosamente versátil do ponto de vista químico. À medida que a Terra envelheceu ao longo de seus quatro bilhões de anos ou mais de vida, a concentração de oxigênio na atmosfera subiu constantemente, de traços até cerca de 20%, ressaltando sua natureza crucial no esquema da vida.

    Fósforo

    O fósforo é uma espécie de participante de fundo no drama da manutenção da vida. É uma parte crítica de todas as células vegetais e animais, pois forma a maior parte da bicamada fosfolipídica que dá integridade às membranas celulares enquanto permite que elas sejam seletivamente permeáveis ​​a outras substâncias. O fósforo também é encontrado no osso, e a energia química derivada de processos metabólicos é armazenada para uso imediato em compostos à base de fósforo, como ADP (adenosina difosfato) e ATP (adenosina difosfato).

    Enxofre

    Enxofre é encontrado em todas as proteínas, principalmente em cisteína e metionina. Embora seu papel em humanos talvez não seja frequentemente celebrado, é especialmente crítico em processos cíclicos em bactérias, que existem há bilhões de anos a mais do que as pessoas e quase certamente estarão por aí depois que os seres humanos estiverem longe. O enxofre também é essencial para que muitas bactérias realizem adequadamente sua versão da fotossíntese, um conjunto de reações mais comumente associadas às plantas.

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