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    Qual isótopo é usado para estudar a glândula tireóide?

    A glândula tireoide sintetiza os hormônios tireoidianos, que são usados ​​para controlar várias funções metabólicas do corpo. Para produzir hormônios da tireoide, a glândula precisa de iodo. Como a tireoide é a única parte do corpo que coleta iodo, os profissionais médicos podem tirar proveito do processo de captação localizada em procedimentos de imagens médicas, usando iodo radioativo.

    Isótopos de iodo

    O isótopo de iodo radioativo tem um peso atômico de 127. Isso inclui 74 partículas de nêutrons e 53 prótons. O tipo de iodo usado para a maioria dos exames de imagem da tireoide é o iodo 123, que tem a mesma quantidade de prótons, mas apenas 70 nêutrons. Outro isótopo radioativo, o iodo 131, também é usado medicamente, mas de forma limitada, porque pode danificar as células da tireóide. Iodo 123 Radioatividade

    Qualquer isótopo radioativo de um elemento está constantemente decompondo e liberando energia como radioatividade. No caso do iodo 123, a radiação gama é liberada. A radiação gama vem do núcleo do iodo 123 na forma de raios com comprimentos de onda muito pequenos e energia muito alta. Os raios gama podem passar facilmente pelo corpo, mas não tornam nenhum dos tecidos radioativos. A radiação dos raios gama pode danificar seriamente o tecido humano e é a principal causa da doença da radiação, mas o iodo 123 tem uma meia-vida tão curta que os tecidos não são expostos a raios gama excessivos.

    Rastreando o iodo 123

    A radiação gama do corpo é captada por um scanner. O scanner mostrará onde está o iodo 123 e onde ele se concentrou. O médico pode, então, avaliar se a quantidade de iodo 123 que a tireóide ocupa é normal.

    Antecedentes do teste

    O iodo 123 deve ser ingerido em uma pílula ou líquido antes que o corpo o pegue e colete na glândula tireóide. De acordo com a American Thyroid Association, algumas pessoas têm alergia a substâncias que contêm iodo, como corantes de contraste usados ​​em testes de raios-X ou frutos do mar, mas o iodo 123 é seguro para ser ingerido por essas pessoas. Em raras ocasiões, o isótopo muito mais radioativo Idodine 131 pode ser usado em exames de imagem, mas o iodo 123 é usado com mais frequência. A principal aplicação médica do iodo 131 é destruir as células da tireóide doentes. Nem deve ser usado em mulheres grávidas ou amamentando, já que a radioatividade pode potencialmente prejudicar o bebê.

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