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    O que causa prego na ferrugem?

    Uma unha, quando exposta aos elementos por um longo período de tempo, passa por algumas mudanças familiares. O brilho prateado de uma nova unha dá lugar a manchas marrom-avermelhadas, que depois se espalham para cobrir toda a unha. O contorno abrupto amolece, coberto em escala áspera e corroído por pequenos buracos. Eventualmente, a ferrugem atinge o núcleo, até que você pode quebrar a unha entre os dedos. Finalmente, a unha desmorona completamente, deixando apenas uma mancha em pó. A causa de tudo isso é uma reação química entre o ferro na unha e o oxigênio dissolvido na água que ele encontra.

    Reação Química

    A formação da ferrugem depende de duas reações químicas. O primeiro é conhecido como dissolução anódica, que ocorre quando o ferro na unha é exposto à água. A água reage com o ferro roubando dois elétrons do ferro, deixando-o carregado positivamente. Qualquer oxigênio dissolvido na água então interage com o ferro carregado positivamente em uma segunda reação química, ligando-se a ele para criar óxido ferroso. O óxido ferroso é a substância avermelhada mais comumente referida como ferrugem.

    Causas da ferrugem

    Como uma das reações químicas que causa a ferrugem requer a presença de água e a segunda reação requer oxigênio, ferrugem só pode se formar quando a água e o oxigênio podem alcançar as moléculas de ferro na unha. Infelizmente, tanto a água quanto o oxigênio estão prontamente disponíveis na atmosfera, de modo que mesmo as unhas desprotegidas em um ambiente desértico sucumbirão à ferrugem, embora o ferro exposto à alta umidade ou a água do mar enferrujam muito mais rapidamente. O aço enferruja, bem como o ferro, porque é uma liga composta principalmente de ferro.

    Scaling

    A escala é o óxido de ferro que permanece ligado à unha. Como o óxido de ferro é uma molécula mais volumosa que o ferro original, ocupa mais espaço, o que distorce a forma da unha à medida que ela enferruja. Isso também explica o fato de que, quando todo um barril de unhas enferruja, elas se fundem em uma massa coesa. O óxido ferroso de uma unha está colado ao óxido ferroso de seus vizinhos, soldando-os juntos. Escalar é o que faz com que as dobradiças enferrujadas grudem e que as correntes enferrujadas rachem.

    Corrosão

    A corrosão é o aspecto mais destrutivo da ferrugem. Uma vez que o óxido de ferro é menos durável que o ferro original, ele se encaixa e se desprende facilmente. Pior, ao contrário dos óxidos de cobre, o óxido de ferro não fornece nenhum tipo de pátina protetora. Um prego enferrujado pode enferrujar no núcleo sem o revestimento externo da ferrugem, proporcionando qualquer proteção. Quando muito do ferro original foi convertido em óxido ferroso frágil, ele perderá a integridade estrutural e se transformará em poeira. Dado tempo suficiente, água e oxigênio, até mesmo grandes pedaços de maquinário de ferro irão literalmente enferrujar para nada.

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