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    Invadindo o castelo:nova descoberta na luta contra bactérias
    p Micrografia eletrônica de varredura colorida de E. coli bactérias. Crédito:NIAID, Flickr

    p As bactérias devem sentir e responder às mudanças em seu ambiente para sobreviver, e suas membranas externas são sua primeira linha de defesa. Uma nova pesquisa empolgante revela um aspecto anteriormente não apreciado desta defesa, que poderia ser explorado para tornar as bactérias resistentes aos antibióticos vencíveis. A pesquisa, publicando em 19 de dezembro na revista de acesso aberto PLOS Biology por Jean-François Collet no UCLouvain's de Duve Institute na Bélgica e colegas da University of Utah e Imperial College London, potencialmente abre a porta para novos tratamentos promissores. p As bactérias apareceram na Terra mais de um bilhão de anos antes dos humanos, e por quase 350 anos as pessoas os têm explorado para entender como funcionam e, sobre tudo, para tentar lutar contra aqueles que lhes causam danos. Mais e mais bactérias estão se tornando resistentes aos antibióticos disponíveis à medida que adquirem novos mecanismos de defesa.

    p As chamadas bactérias "gram-negativas", tal como E. coli (e as bactérias que causam a peste bubônica e a gonorréia), têm duas membranas externas que são separadas por uma região conhecida como espaço periplasmático. O autor principal, Jean-François Collet, gosta de comparar essas bactérias a um castelo com uma caixa de proteção dupla, com o periplasma como o pátio externo. As bactérias monitoram qualquer tipo de perturbação em sua membrana externa, como a presença de um antibiótico direcionado à membrana, e enviar um sinal de retransmissão ao citoplasma para montar uma resposta de reparo apropriada. Essa resposta pode tornar a bactéria resistente aos efeitos do antibiótico.

    p Ao estudar esta via de sinalização de estresse, os cientistas descobriram que, aumentando a distância entre as duas membranas (o tamanho do periplasma), eles poderiam bloquear o sinal e, portanto, a resposta protetora. O aumento da distância evitou que as sentinelas na membrana externa alertassem a bactéria de que ela estava em perigo e que precisava ativar suas defesas. Os pesquisadores descobriram então que poderiam compensar o aumento da distância entre as membranas, aumentando o comprimento das proteínas sinalizadoras de estresse. Isso demonstra que a distância entre as duas membranas é um aspecto crítico da resposta ao estresse bacteriano, e um que poderia ser explorado por novos antibióticos.

    p As bactérias Gram-negativas são excepcionalmente difíceis de serem atacadas com antibióticos porque suas membranas duplas são muito difíceis de penetrar. Contudo, usando esses novos insights, os pesquisadores agora podem procurar compostos que aumentem a distância entre as membranas e interrompam a resposta protetora aos antibióticos. Esses compostos também podem tornar os antibióticos atualmente disponíveis mais eficazes e podem tornar as bactérias resistentes aos antibióticos novamente sensíveis.


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