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    Amônia detectada na superfície de Plutão, dicas de água subterrânea
    p Plutão quase preenche o quadro nesta imagem do Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) a bordo da nave espacial New Horizons da NASA, tirada em 13 de julho, 2015, quando a espaçonave era 476, 000 milhas (768, 000 quilômetros) da superfície. Esta é a última e mais detalhada imagem enviada para a Terra antes da nave espacial se aproximar de Plutão em 14 de julho. A imagem colorida foi combinada com informações de cor de baixa resolução do instrumento Ralph que foi adquirido no início de 13 de julho. Esta visão é dominada em geral, recurso brilhante informalmente chamado de "coração, ”Que mede aproximadamente 1, 000 milhas (1, 600 quilômetros) de diâmetro. O coração faz fronteira com terrenos equatoriais mais escuros, e o terreno manchado a seu leste (direita) são complexos. Contudo, mesmo com esta resolução, muito do interior do coração parece notavelmente sem características - possivelmente um sinal de processos geológicos em andamento. Crédito:NASA / APL / SwRI

    p Uma equipe de pesquisadores afiliados a várias instituições nos EUA e uma na França encontrou evidências de amônia na superfície de Plutão. Em seu artigo publicado na revista Avanços da Ciência , o grupo descreve sua descoberta e o que isso pode ter revelado sobre o planeta anão. p New Horizons é uma sonda espacial interplanetária que foi lançada pela NASA em 2006 - sua missão principal era voar por Plutão para aprender mais sobre o planeta anão distante. Sua missão secundária era estudar os objetos do cinturão de Kuiper. Após o lançamento, a sonda voou perto de Júpiter e depois entrou em modo de hibernação até chegar a Plutão em 2015. A sonda permaneceu nas proximidades de Plutão até o final de 2016. Neste novo esforço, os pesquisadores têm estudado os dados enviados pela sonda durante seu sobrevôo por Plutão.

    p Os pesquisadores se concentraram em uma parte da superfície de Plutão conhecida como Virgil Fossa - uma área ao redor de uma grande fenda na superfície. Pesquisas anteriores sugeriram que a rachadura era resultado de atividade vulcânica. Os pesquisadores optaram por se concentrar no local porque sua cor marrom-avermelhada sugeria a possível presença de amônia na superfície - uma raridade na pesquisa planetária. A amônia não dura muito na superfície dos corpos planetários porque é facilmente quebrada por raios cósmicos e luz ultravioleta. Os dados da New Horizons forneceram um espectro infravermelho próximo da superfície com uma resolução de 2, 700 metros por pixel, mostrando um pouco de gelo de água na superfície e um pouco de amônia.

    p A amônia na superfície de Plutão sugere que o planeta anão provavelmente abriga água líquida abaixo de sua superfície devido ao criovulcanismo, em que a água misturada com amônia foi explodida ou empurrada da fenda para a área circundante. O espaçamento do gelo e da amônia sugeria que ele também poderia ter sido empurrado por várias aberturas na região. E por causa da natureza da amônia, não poderia ter estado lá por muito tempo em termos geológicos - talvez tão recentemente quanto alguns milhões de anos. Os pesquisadores observam que, apesar da temperatura da superfície de -230 ° C, é possível que Plutão contenha água subterrânea por causa do calor interno gerado pela decomposição radioativa de seu núcleo. p © 2019 Science X Network




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