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    O estudo de laboratório dá crédito à vida que chega à Terra a partir da teoria dos asteróides

    Este enorme mosaico da galáxia Via Láctea do Wide-field Infrared Survey Explorer da NASA, ou WISE, mostra áreas do espaço interestelar onde dezenas de nuvens densas, chamadas nebulosas, estão se formando em novas estrelas. Crédito:NASA

    Uma equipe de pesquisadores do Centro de Pesquisa Ames da NASA encontrou algumas evidências que dão crédito à teoria de que os ingredientes básicos para a vida vieram dos asteróides para a Terra. Em seu artigo publicado na revista Nature Communications , o grupo descreve os experimentos que realizaram, o que eles encontraram, e por que eles acreditam que seu trabalho oferece evidências de vida chegando de outro lugar.

    Apesar de muito esforço, os cientistas ainda não sabem como a vida começou no planeta Terra. Eles também não sabem se surgiu de ingredientes existentes ou se esses ingredientes vieram de outro lugar, via asteróide ou cometa. Existem duas teorias principais atuais. O primeiro sugere que a vida começou em uma fonte termal em terra ou em uma fonte termal de alto mar, porque a mistura certa de ingredientes estava lá para permitir que isso acontecesse. A outra teoria principal sugere que os ingredientes básicos para a vida chegaram em um cometa ou asteróide e as coisas decolaram de lá. Neste novo esforço, os pesquisadores encontraram algumas evidências que apóiam a última teoria.

    Um dos principais ingredientes da vida é o açúcar - ele fornece energia. Um tipo de açucar, 2-desoxirribose, é o componente de açúcar no DNA. Em seu laboratório, os pesquisadores criaram condições semelhantes às do espaço e descobriram que eram suficientes para a criação espontânea de 2-desoxirribose. Mais especificamente, eles colocam uma amostra de um substrato de alumínio em um freezer, resfriando-o até quase zero absoluto. Eles então o colocaram em uma câmara de vácuo. Isso permitiu simular condições no espaço profundo. Próximo, a equipe instalou uma mistura de água e gás metanol, semelhante ao encontrado no meio interestelar. Para simular a radiação de estrelas, eles banharam a amostra em luz ultravioleta.

    Os pesquisadores relatam que inicialmente, gelo acumulado na amostra, mas foi derretido pela luz ultravioleta. A equipe descobriu que uma pequena quantidade de 2-desoxirribose se formou junto com alguns outros açúcares. Intrigado com suas descobertas, os pesquisadores examinaram amostras de vários meteoritos carbonosos que foram encontrados ao longo dos anos e encontraram evidências de álcoois e ácidos de desoxirribose - não exatamente 2-desoxirribose, mas os pesquisadores observam que sua amostra foi pequena - pode ser encontrada em outros.

    No Laboratório de Astrofísica e Astroquímica do Centro de Pesquisa Ames da NASA, pesquisadores Michel Nuevo, Christopher Materese e Scott Sandford estudam as origens cósmicas das moléculas que são importantes para a vida. Crédito:NASA / Ames Research Center / Dominic Hart

    Os pesquisadores sugerem que suas descobertas acrescentam ainda mais credibilidade à teoria de que os ingredientes básicos para a vida vieram de outros lugares, e apenas requeriam as condições certas para passar de um coquetel de produtos químicos a criaturas vivas.

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