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    Os ciclos climáticos podem explicar como a água corrente esculpiu as características da superfície de Marte
    p A cratera Gale na superfície de Marte já foi preenchida com água líquida por 10, 000 a 10 milhões de anos, de acordo com as descobertas do Mars Science Laboratory (MLS). Um novo estudo de cientistas da Penn State sugere que ciclos climáticos dramáticos podem ter produzido períodos quentes longos o suficiente para descongelar o planeta e criar os recursos hídricos na superfície hoje. Evidência topográfica de lagos na cratera Gale, resumo, 44ª Conferência de Ciência Lunar e Planetária (2013). Crédito:William Dietrich

    p Ciclos climáticos dramáticos no início de Marte, desencadeada pelo acúmulo de gases de efeito estufa, pode ser a chave para entender como a água líquida deixou sua marca na superfície do planeta, de acordo com uma equipe de cientistas planetários. p Os cientistas têm debatido há muito tempo como cânions profundos e extensas redes de vales - como os tipos esculpidos por água corrente ao longo de milhões de anos na Terra - poderiam se formar em Marte cerca de 3,8 bilhões de anos atrás, uma época em que muitos acreditam que o planeta estava congelado.

    p Os pesquisadores sugerem que o início de Marte coberto por uma geleira pode ter experimentado longos períodos quentes, durando até 10 milhões de anos de cada vez, causada por uma espessa atmosfera de dióxido de carbono e hidrogênio.

    p O time, que publicou suas descobertas hoje (1º de dezembro) na revista Cartas da Terra e da Ciência Planetária , descobriram que os ciclos de aquecimento teriam durado tempo suficiente, e produziu água suficiente, para criar os recursos.

    p Com a hipótese do ciclismo, você obtém esses longos períodos de calor que lhe dão tempo suficiente para formar todas as diferentes redes de vales marcianos, “disse Natasha Batalha, estudante graduado, astronomia e astrofísica, Estado de Penn.

    p Estudos anteriores sugeriram que impactos de asteróides podem ter aquecido o planeta, criando atmosferas de vapor que levaram à chuva. Mas esses períodos quentes teriam durações muito mais curtas e lutariam para produzir água suficiente, pesquisadores disseram.

    p "Achamos que Marte teve que ser quente por milhões a dezenas de milhões de anos, e a hipótese de impacto pode mantê-lo aquecido por milhares de anos, "disse Jim Kasting, Evan Pugh Professor de geociências, Estado de Penn, e coautor do artigo. “Em termos de água, precisamos de milhões de metros de chuva, e eles (estudos anteriores) podem obter centenas de metros. "

    p Kasting disse que os vales na superfície marciana são semelhantes em largura ao desfiladeiro do rio Colorado. Os cientistas estimam que demorou 16 milhões de anos para o Rio Colorado, incha sazonalmente à medida que a neve derrete nas Montanhas Rochosas, para esculpir o Grand Canyon próximo.

    p Usando modelos climáticos, a equipe mostrou que os períodos de aquecimento - causados ​​quando os gases do efeito estufa atingiram um certo ponto crítico - duraram milhões de anos em Marte. Com a escolha certa de parâmetros, esses períodos quentes podem durar até 10 milhões de anos.

    p De acordo com pesquisadores, gases de efeito estufa acumulados na atmosfera gradualmente, arrotado por erupções vulcânicas, liberado pelo resfriamento do magma na superfície ou vazando da crosta do planeta.

    p A chuva remove naturalmente um pouco disso da atmosfera quando cai, armazenar algum carbono no solo por meio de um processo chamado intemperismo químico. Mas porque o início de Marte estava frio, choveu menos e este processo não conseguiu acompanhar, disseram os pesquisadores.

    p "Marte está nesta posição precária, na borda externa da zona habitável, "Disse Batalha." Está a receber menos fluxo solar, então você começa em um estado glaciado. Há liberação de gases vulcânicos, mas porque voce esta mais frio, você não obtém a mesma deposição de carbono de volta à superfície do planeta. Em vez de, você tem esse acúmulo atmosférico e seu planeta começa a aumentar lentamente de temperatura. "

    p Enquanto o planeta aquecia, o intemperismo químico eventualmente aconteceria mais rápido do que vulcões poderiam retornar gases para a atmosfera, e o planeta começaria a esfriar, inaugurando outra era do gelo.

    p Para que a teoria funcione, os cientistas disseram que mais estudos são necessários para determinar se dióxido de carbono e hidrogênio suficientes podem ter sido produzidos no planeta.

    p "Estaríamos bem se o início de Marte tivesse placas tectônicas assim como a Terra tem hoje, "Kasting disse." Então funciona. Mas esse é um grande debate. Muita gente acha que Marte nunca o teve. "

    p Batalha disse que grandes quantidades de dióxido de carbono na atmosfera teriam levado a chuvas muito ácidas, que teria dissolvido rochas carbonáticas na superfície e depositado na subsuperfície.

    p "Então, se a próxima missão de Marte for capaz de cavar mais fundo, você pode ser capaz de descobrir esses diferentes carbonatos, "ela disse." Isso seria uma espécie de arma fumegante para o dióxido de carbono. "


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