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    Via Láctea,
    Como você zip pelo universo assim? Lar, doce lar galáctico. Mark Garlick / Getty Images p Um artigo recente na Nature Astronomy oferece uma explicação de por que nossa galáxia está se movendo através do universo tão rápido quanto é. Meu editor me pediu para resumir as descobertas. Havia matemática naquele jornal, vocês caras. Muita matemática. Também, o jornal mencionou um filtro Wiener, e não tenho certeza absoluta, mas acho que meu editor está me punindo.

    p Filtros de Wiener à parte (na verdade, é um filtro de processamento de sinal bem conhecido feito para separar o ruído do sinal), as descobertas são fascinantes, mas bastante densas. Aqui está o que você precisa saber.

    p Primeiro, o universo está se expandindo. Você provavelmente já sabia disso. A maioria das galáxias que podemos ver ao nosso redor estão se afastando de nós a uma velocidade chamada constante de Hubble. Nomeado após o astrônomo Edwin Hubble, esta taxa é de cerca de 160 quilômetros (100 milhas) por segundo por milhão de anos-luz. É a taxa de expansão padrão do universo.

    p Além dessa taxa de expansão padrão, você tem velocidades específicas associadas a várias galáxias. Isso ocorre por causa da gravidade. É a mais fraca das quatro forças fundamentais do universo, mas na escala cósmica tem um grande impacto. A força da gravidade depende da massa e da distância. À medida que objetos enormes se aproximam uns dos outros, eles exercem uma atração gravitacional maior um sobre o outro. Aqui está uma rápida atualização dessas quatro forças críticas:

    p Agora mesmo, a Via Láctea está se aproximando do centro de uma enorme coleção de galáxias chamada Laniakea. É o nosso aglomerado doméstico. Mas aqui está o curioso:com base na massa e distância das partes envolvidas, podemos explicar apenas parte do movimento de nossa galáxia. Algo mais deve ser adicionado a esse efeito. O que poderia ser?

    p A resposta é repulsão gravitacional, o que é um pouco confuso. Afinal, a gravidade atrai, direito? Então, como isso funciona?

    p Imagine que você está no centro de uma sala. Este é o universo. Você tem um Hula-Hoop ao seu redor. Amarradas ao aro estão cordas que se estendem como raios de um cubo para cada lado da sala. Na outra ponta de cada corda está uma pessoa. As pessoas representam galáxias vizinhas.

    p Todas as pessoas na sala são do mesmo tamanho e têm a mesma força, o que significa que todas as galáxias ao seu redor têm massa igual e estão igualmente distantes de você. Cada pessoa pega uma corda e começa a puxar. O que te acontece? Você não vai a lugar nenhum, porque todas as forças se equilibram. O Hula-Hoop será suspenso acima do chão, mas não se moverá para um lado ou para o outro.

    p Agora imagine que em um lado da sala você substitua algumas dessas pessoas por alguns levantadores de peso. Eles representam galáxias maiores, que exercem uma atração gravitacional mais forte do que os menores por causa de sua massa. Todo mundo começa a puxar. Desta vez, você e o arco começam a se mover pelo chão em direção aos levantadores de peso. Mas as pessoas do outro lado da sala ainda estão puxando as cordas, então você não está indo tão rápido quanto poderia se não houvesse ninguém daquele lado da sala.

    p Aqui está a terceira e última analogia. Você está na mesma sala. Você tem três ou quatro levantadores de peso em um lado da sala, mas apenas uma pessoa de tamanho médio do outro lado. Agora, quando as cordas estiverem sendo puxadas, você se moverá muito mais rápido em direção aos levantadores de peso porque há menos resistência.

    p Isso é repulsão gravitacional - a pessoa de tamanho médio representa uma área pouco densa do universo, que não pode exercer uma forte atração gravitacional sobre nada. A gravidade não pode realmente repelir nada, pois é uma força atrativa. Mas se você tiver uma área subdensa do universo, oferece menos resistência, que na escala cosmológica é o mesmo que repulsão. O que realmente está acontecendo é que as áreas superdensas estão exercendo uma atração gravitacional sem oposição em sua galáxia.

    p Isso é o que estamos vendo com a Via Láctea. Uma seção superdensa do universo está exercendo uma forte atração gravitacional em nossa galáxia, e há uma seção pouco densa no lado oposto. Os cientistas estão chamando-o de repelente de dipolo.

    p A coisa mais importante a tirar disso é que essa explicação resolve bem algumas questões incômodas que os cientistas têm feito sobre a velocidade de nossa galáxia se movendo pelo universo. A segunda coisa mais importante a lembrar é que meu editor me fez passar por muita matemática para chegar aqui.

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