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    Esta anã marrom não é uma estrela falida - é uma potência magnética
    Uma anã marrom exibe sua aurora no conceito deste artista. Chuck Carter e Gregg Hallinan / Caltech

    Quando algo é pequeno demais para ser uma estrela, ainda muito grande para ser um planeta? Quando é uma anã marrom, também conhecido como "estrela com falha". Mas se você acha que o apelido de estrela que falhou é um pouco pessimista, você ficará animado em saber que os astrônomos descobriram uma anã marrom especial que é mais parecida com uma estrela do que jamais pensamos que uma anã marrom poderia ser.

    As anãs marrons são um tipo exótico de objeto celestial. Pensa-se que tem massas aproximadas entre 13 e 80 Júpiter, eles não podem ser definidos nem como planetas massivos nem como estrelas minúsculas; são curiosidades subestelares totalmente diferentes que possuem qualidades de ambos. Eles são a ponte entre os planetas mais massivos e a menor das estrelas.

    Estrelas são estrelas porque têm massa suficiente (e, portanto, gravidade suficiente) para sustentar a fusão em seus núcleos densos. Nosso sol, por exemplo, é uma estrela "anã amarela" que está aproximadamente na metade de sua vida de 10 bilhões de anos, fundindo 600 milhões de toneladas (544 milhões de toneladas métricas) de hidrogênio por segundo .

    Os astrônomos classificam as estrelas de acordo com sua luminosidade (brilho) e sua temperatura de superfície no Diagrama de Hertzsprung-Russell. Começando com o mais brilhante e mais quente (uma temperatura de superfície de cerca de 30, 000 Kelvin) são estrelas da classe "O", então "B", "UMA", "F", "G", De "K" a "M" em ordem decrescente de temperatura. As anãs marrons começam na classe "M6.5" (também conhecidas como anãs M tardia, menos de 3, 000 Kelvin) e continue até "L", "T" e "Y" - Y sendo o mais legal. As anãs de classe Y mais legais podem ter temperaturas tão baixas quanto 250 Kelvin (23 graus C negativos).

    Anãs marrons não são consideradas estrelas porque são muito pequenas para fundir hidrogênio em seus núcleos - elas não têm a força gravitacional em seu núcleo para sustentar a fusão de hidrogênio, mas, dependendo de quão massivos eles são, eles têm massa suficiente para fundir esporadicamente elementos como o lítio e o deutério.

    Ilustração de uma anã marrom vista de outro planeta Mark Garlick / Science Photo Library / Getty Images

    Júpiteres supermassivos? Estrelas superpequenas?

    Nosso amigo Júpiter é um planeta enorme que tem uma atmosfera densa com um núcleo e uma diferenciação em camadas de substâncias químicas em sua atmosfera gasosa. Mas se Júpiter fosse 13 vezes mais massivo e considerado uma pequena anã marrom, iria começar a exibir algum qualidades semelhantes a estrelas. Por exemplo, anãs marrons exibem convecção em suas atmosferas. Como água fervente em uma chaleira, o material é aquecido perto dos núcleos das anãs marrons, fazendo com que ele suba. Quando as correntes de convecção atingem a superfície, eles emitem radiação infravermelha, esfrie e afunde de volta para o interior. Planetas como Júpiter não exibem esse comportamento; seus produtos químicos atmosféricos formam camadas onde a convecção em grande escala não é possível.

    Mas as anãs marrons não exibem apenas correntes de convecção semelhantes a estrelas, eles também têm campos magnéticos bastante impressionantes. Caso em questão:uma anã marrom chamada LSR J1835 + 3259 foi estudada e considerada magneticamente ativa, de acordo com um estudo de setembro de 2017 publicado no Astrophysical Journal. Na verdade, é tão ativo que rivaliza com o magnetismo do nosso sol.

    Localizado a cerca de 18,5 anos-luz de distância, LSR J1835 + 3259 é estimado em 55 vezes a massa de Júpiter. Durante a campanha de observação, os pesquisadores notaram a polarização da luz infravermelha emitida pela anã marrom. Esta técnica pode revelar as condições magnéticas perto da superfície da anã marrom.

    O que eles encontraram foi uma surpresa:conforme o objeto girava, uma poderosa região magnética apareceu, mais poderoso do que os campos magnéticos associados às manchas solares que observamos no sol. As manchas solares são regiões magneticamente ativas que podem desencadear ejeções de massa coronal, explosões solares e produzem poderosos fluxos de vento solar - todos os quais podem gerar tempestades geomagnéticas poderosas na Terra.

    Em uma entrevista com a New Scientist, os pesquisadores apontam que LSR J1835 + 3259 é muito jovem (aproximadamente 20 milhões de anos) e o poderoso campo magnético pode estar interagindo com o disco protoplanetário do objeto (se houver). Mas se esta região magnética ativa é duradoura e representativa de seu campo magnético global, LSR J1835 + 3259 é muito mais "parecida com uma estrela" do que acreditamos que as anãs marrons.

    Então, em vez de chamar as anãs marrons de "estrelas fracassadas, "talvez devêssemos chamá-los superação de planetas ou magneto-anões.

    Agora isso é interessante

    Anãs marrons foram descobertas pela primeira vez apenas algumas décadas atrás, em 1995.

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