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    De onde ISSO veio? Hubble descobre o vizinho galáctico em 1
    Este trio de imagens mostra a localização da galáxia anã acidentalmente descoberta Bedin 1 atrás do aglomerado globular NGC 6752. A imagem superior esquerda destaca a parte do aglomerado que contém a galáxia Bedin 1. A imagem superior direita mostra o campo de visão completo do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA. A imagem central grande mostra o aglomerado completo e é uma observação baseada no solo do Digitized Sky Survey 2. ESA / Hubble, NASA, Bedin et al., Digitized Sky Survey 2

    Galáxias:grandes, brilhante e realmente difícil de perder. Contudo, nem todas as galáxias se encaixam neste estereótipo - algumas são um pouco mais discretas, escondido ou simplesmente tímido, o que explica porque o Telescópio Espacial Hubble encontrou um galáxia inteira pendurado na nossa porta cósmica, a apenas 30 milhões de anos-luz de distância. Certo, pode parecer muito longe, mas em escalas intergalácticas, é como encontrar uma árvore em seu quintal que você nem sabia que tinha.

    Embora seja difícil imaginar, astrônomos tropeçaram nesta galáxia por acidente. Enquanto estudava as antigas estrelas anãs brancas no aglomerado globular brilhante NGC 6752, em um esforço para obter uma medida precisa da idade do cluster, eles notaram algo errado ao fundo. O cluster está localizado apenas 13, 000 anos-luz de distância em nossa galáxia, a Via Láctea, na direção da constelação de Pavo, mas ao verificar o cluster, astrônomos notaram uma coleção densa de estrelas mais fracas, bem além de NGC 6752. E depois de medir cuidadosamente o brilho e a temperatura das estrelas de fundo, eles perceberam que encontraram algo especial - uma galáxia inteira que estava oculta pelo brilho da NGC 6752.

    Os astrônomos apelidaram de galáxia Bedin 1, e seu estudo foi publicado em Avisos mensais da Royal Astronomical Society:Letters.

    Então, o que sabemos sobre nosso novo vizinho galáctico? Para iniciantes, é pequeno. Garantido, galáxias são tudo menos "pequenas, "mas em comparação com a nossa unidade absoluta de uma galáxia, Bedin 1 é um peso pena. Medindo apenas 3, 000 anos-luz de largura, Bedin 1 é uma fração do tamanho da Via Láctea (nossa galáxia tem pelo menos 100, 000 anos-luz de largura). Desnecessário dizer, Bedin 1 também é bastante fraco, o que levou os astrônomos a classificá-la como uma galáxia esferoidal anã. Esferoidais anões são galáxias que estão em aposentadoria; a festa de formação de estrelas acabou, e as estrelas que eles têm são velhas e fracas. Eles também são bastante comuns em nosso Grupo Local de galáxias - sabemos de 36 galáxias desse tipo e 22 delas estão em órbita ao redor de nossa galáxia!

    Embora seja um tipo comum de pequena galáxia, de acordo com o estudo, O Bedin 1 possui alguns atributos especiais. Para iniciantes, é um solitário. Ele está localizado a 30 milhões de anos-luz da Via Láctea e pelo menos 2 milhões de anos-luz de distância da grande galáxia mais próxima, NGC 6744. Pensa-se que Bedin 1 é a galáxia anã mais isolada que existe. Suas estrelas também são velhas, gostar realmente velho, revelando que a galáxia é tão antiga quanto o próprio universo - aproximadamente 13 bilhões de anos. Uma declaração do Hubble compara Bedin 1 ao "equivalente astronômico de um fóssil vivo do início do Universo".

    Tropeçar acidentalmente em uma galáxia próxima dá aos astrônomos uma dica de que pode haver muito mais galáxias deste tipo por aí, apenas esperando para ser encontrado atrás do aglomerado de estrelas mais próximo. À medida que os telescópios terrestres e espaciais se tornam mais sofisticados, parece muito provável que seja apenas uma questão de tempo até que mais fósseis cósmicos próximos sejam desenterrados.

    Agora isso é interessante

    Uma das menores galáxias conhecidas é M60-UCD1, uma galáxia anã que destrói 140 milhões de estrelas com um diâmetro de cerca de 300 anos-luz, de acordo com a NASA. Isso é apenas 1/500 do diâmetro da nossa galáxia.

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