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    As características de cometas, meteoros e asteróides

    O sistema solar contém uma grande variedade de objetos além dos planetas familiares. Esses objetos variam em tamanho, composição e comportamento. Esses objetos também podem colidir com a Terra, com diferentes consequências. Os objetos menores produzem estrelas cadentes, enquanto os maiores podem causar destruição catastrófica. Esses objetos cósmicos são conhecidos como meteoros, cometas e asteróides.
    Cometas gelados

    Os cometas são como bolas de neve sujas, constituídas por rochas, poeira e gás congelado. À medida que se aproximam do calor do sol, o gelo em sua superfície começa a derreter. Isso forma uma nuvem de gás que é esticada pelos ventos solares para formar sua famosa cauda. Cometas de curto período são remanescentes da formação do sistema solar há cerca de 4,6 bilhões de anos atrás. Eles se originam de um cinturão de objetos gelados além de Netuno, onde foram jogados em uma órbita mais próxima do sol. Suas órbitas solares são tipicamente inferiores a 200 anos e são previsíveis. Cometas de longo período podem se originar de uma região conhecida como Nuvem de Oort, que fica 100.000 vezes mais distante do sol do que a Terra. Suas órbitas podem levar até 30 milhões de anos.
    Meteoros Rochosos

    Meteoros, também conhecidos como estrelas cadentes, são pequenos pedaços de rocha e detritos que entraram na atmosfera da Terra. Eles atingem a atmosfera em alta velocidade, onde o atrito os leva a queimar. A maioria dos meteoros é do tamanho de uma ervilha ou menor e queima completamente antes de atingir a superfície. Ocasionalmente, meteoros maiores atingem a superfície e seus restos são chamados meteoritos. De acordo com a NASA, os cientistas estimam que entre 1.000 e 10.000 toneladas de material meteorítico entram na atmosfera todos os dias. sol, mas são pequenos demais para serem chamados de planetas. Pode haver milhões de asteróides no cinturão de asteróides principal entre Marte e Júpiter. Sobras da formação do sistema solar, elas são formadas a partir de diferentes combinações de argila, rocha, níquel e ferro. Eles variam em tamanho, de menos de meia milha a quase 600 milhas de diâmetro. Mais de 150 têm pequenas luas. A gravidade de Júpiter, ocasionalmente a gravidade de Marte, e a interação com outros objetos podem derrubá-los do cinturão, potencialmente colocando-os no caminho da Terra.
    Interação com a Terra

    Os impactos dos cometas foram teorizados por alguns como a fonte da água do planeta e dos blocos de construção da vida. O maior meteorito já recuperado foi no sudoeste da África, pesando quase 120.000 libras. Aproximadamente 65 milhões de anos atrás, um asteróide produziu uma cratera com mais de 160 quilômetros de diâmetro na Península de Yucatán e foi ligada por muitos cientistas à extinção dos dinossauros. Nos EUA, a Baía de Chesapeake é o local de uma cratera de 90 quilômetros criada por um asteróide há cerca de 36 milhões de anos. Segundo a NASA, atualmente existem 1.238 asteróides potencialmente perigosos (PHAs) conhecidos, que são asteróides com mais de 500 pés que passarão a 4,6 milhões de quilômetros da Terra.

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