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    O que as baterias fazem com o meio ambiente, se não forem recicladas adequadamente?

    De muitas maneiras, vivemos em uma sociedade movida a bateria. Desde nossos telefones celulares, laptops e outros dispositivos eletrônicos até brinquedos e carros para crianças, a vida moderna funciona com baterias. Mas eles não são usados apenas em bens de consumo. Quando tempestades derrubam a rede elétrica, as baterias mantêm o equipamento hospitalar funcionando e os trens funcionando. Se você tiver um telefone fixo, ainda poderá fazer e receber chamadas porque as baterias alimentam as linhas telefônicas. Mas as baterias podem danificar seriamente o meio ambiente - e a saúde humana - se não forem descartadas adequadamente.
    Como funcionam as baterias

    Antes da invenção da bateria, a geração de energia exigia uma conexão direta com uma fonte de eletricidade. Isso ocorre porque a eletricidade não pode ser armazenada. As baterias funcionam convertendo energia química em energia elétrica. As extremidades opostas de uma bateria - o ânodo e o cátodo - criam um circuito elétrico com a ajuda de produtos químicos chamados eletrólitos que enviam energia elétrica a um dispositivo, como um telefone celular, quando o dispositivo é conectado à bateria. o ambiente

    A combinação exata e o número de produtos químicos dentro de uma bateria variam com o tipo de bateria, mas a lista inclui cádmio, chumbo, mercúrio, níquel, lítio e eletrólitos. Quando jogadas no lixo doméstico, as baterias acabam em aterros sanitários. À medida que a carcaça da bateria corrói, produtos químicos penetram no solo e entram no nosso suprimento de água. Eventualmente, eles alcançam o oceano. Além disso, o lítio nas baterias reage de maneira volátil quando exposto. Segundo a Battery University, o lítio pode causar incêndios em aterros que podem queimar no subsolo por anos. Isso libera substâncias químicas tóxicas no ar, o que aumenta o potencial de exposição humana.
    Baterias e Saúde Humana

    De acordo com a Agência de Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças, o cádmio e o níquel são conhecidos como cancerígenos humanos. O chumbo tem sido associado a defeitos congênitos e a danos neurológicos e de desenvolvimento. O mercúrio também é altamente tóxico, especialmente na forma de vapor, razão pela qual o governo proibiu o uso de baterias em 1996. Podem ainda ocorrer quantidades desprezíveis de mercúrio rastreáveis a outros materiais usados na fabricação de baterias, mas não representam uma ameaça. para a saúde humana.
    Como reciclar baterias

    As baterias recarregáveis contêm metais pesados perigosos e sempre devem ser recicladas. Os novos telefones celulares geralmente são embalados com malas diretas, para que os consumidores possam devolver seus telefones antigos para reciclagem. Programas nacionais de reciclagem como o Call2Recycle (listado na seção Recurso) aceitam baterias recarregáveis usadas como um serviço público. As baterias de chumbo-ácido, do tipo usado nos carros, podem ser recicladas por meio de programas de resíduos perigosos locais ou estaduais. A maioria das lojas de suprimentos automotivos aceita baterias de carros antigos para serem enviadas às autoridades de reciclagem apropriadas. As baterias alcalinas de uso único costumavam conter grandes quantidades de mercúrio, mas desde a lei federal de 1996 que proíbe o mercúrio nas baterias, elas agora são consideradas seguras deitar no lixo. Ainda é uma boa idéia reciclar baterias alcalinas, mas como elas não são consideradas resíduos perigosos, pode ser um desafio encontrar programas de reciclagem que as aceitem. Às vezes, o serviço municipal de reciclagem local os aceita. Outra opção é reciclá-los a granel. A Big Green Box (listada na seção Recurso) permite que você faça isso.

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