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    Mudança no consenso científico sobre a morte dos neandertais

    Crédito:Universidade de Leiden

    Ainda não está claro como os neandertais morreram. Por muito tempo, uma teoria parecia mais provável:o surgimento do Homo sapiens altamente inteligente, ou humanos modernos. Esta hipótese de competição não é mais a teoria dominante entre os cientistas, pesquisas entre arqueólogos e antropólogos têm mostrado. Publicação em Relatórios Científicos .

    Pense nos Neandertais e você provavelmente pensará em um bando de selvagens, uma espécie de meio-macaco que empalidece em comparação com os humanos modernos, com sua inteligência ilimitada e maneiras refinadas. Essa imagem costuma estar associada à morte dos neandertais:eles tiveram que morrer quando seu primo inteligente Homo sapiens entrou em cena.

    Mas uma pesquisa recente de Leiden mostrou que a maioria dos especialistas - em arqueologia ou antropologia paleolítica - não acredita mais que essa teoria da competição seja a explicação mais plausível para o desaparecimento dos neandertais. A maioria dos cientistas agora pensa que uma explicação demográfica é mais provável. Isso é o que os autores descobriram depois de pesquisar 216 colegas da Holanda e do exterior.

    “Os resultados nos surpreenderam '

    "Para ser honesto, os resultados nos surpreenderam, "diz o arqueólogo paleolítico Gerrit Dusseldorp, co-autor do artigo. "A hipótese da competição está profundamente enraizada na mente das pessoas - cientistas também. Esperávamos que houvesse um amplo apoio para essa hipótese, mas não foi esse o caso. "

    Dusseldorp atribui a mudança de paradigma a descobertas recentes que tornam a hipótese da competição menos plausível. Pesquisas anteriores de Leiden mostraram que os "estúpidos" Neandertais faziam alcatrão com casca de bétula e usavam-no para colar pontas de lança em uma lança. Afinal, não é tão burro. E em fevereiro foi anunciado que os neandertais haviam deixado pinturas rupestres na Espanha, quando por muito tempo a arte só foi atribuída aos humanos modernos.

    As diferenças arqueológicas desaparecem quase completamente

    Isso significa que as diferenças arqueológicas entre os neandertais e o Homo sapiens desapareceram quase completamente, O colega de Dusseldorp, Wil Roebroeks, disse recentemente à emissora NOS. Dusseldorp acrescenta:"Parece que os neandertais eram tão inteligentes quanto o Homo sapiens, contanto que você os compare no mesmo período. "Neandertais e Homo sapiens caminharam pela Terra juntos por uns impressionantes 200, 000 anos atrás, e parece que esses contemporâneos eram mais ou menos igualmente desenvolvidos.

    Mas qual é, então, uma explicação plausível para a morte dos neandertais? A maioria dos entrevistados pensa que a principal causa são os fatores demográficos. Dusseldorp:"Os neandertais viviam em grupos menores do que o Homo sapiens, por exemplo. A consanguinidade e a falta de variação genética podem ter desempenhado um papel. "Além disso, alguns dos neandertais parecem ter sido incluídos nos humanos modernos:você ainda encontra DNA de neandertais no genoma humano. Uma espécie de diluição genética, portanto.

    Resta relativamente pouco material

    Portanto, como os neandertais morreram não é de forma alguma uma conclusão precipitada. Isso ocorre em parte porque há relativamente poucos restos de material, o que significa que as peças que faltam são maiores do que as que foram encontradas. Mas até que haja mais clareza, Dusseldorp tem o seguinte a dizer aos seus colegas:assessores de imprensa e jornalistas científicos:"Vamos parar de ver a tese da competição como o padrão. Eu ainda leio muito frequentemente sobre como os neandertais eram mais inteligentes do que se pensava, quando a maioria dos especialistas não vê essa espécie humana como burra há muito tempo. "

    Preferência política irrelevante

    Os autores também analisaram se a preferência política influencia a explicação que um cientista acredita ser a mais provável. Dusseldorp:"Ouvimos dizer que mais colegas de direita eram mais propensos a apoiar a hipótese da competição, ao passo que mais de esquerda tendiam a preferir explicações demográficas. Mas isso era apenas anedótico." Agora que foi pesquisado, esta teoria pode ser jogada no lixo:os cientistas não encontraram nenhuma evidência significativa para isso.


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