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    Cientistas medem a gravidade da seca durante o colapso dos maias
    p Na foto está a Pirámide de los Cinco Pisos de 31 m de altura (pirâmide dos cinco andares), localizado na Grande Praça. Crédito:Nick Evans

    p A severidade das condições de seca durante o declínio da civilização maia há cerca de mil anos foi quantificada, representando outra evidência que poderia ser usada para resolver o antigo mistério do que causou a queda de uma das grandes civilizações do mundo antigo. p Pesquisadores da Universidade de Cambridge e da Universidade da Flórida desenvolveram um método para medir os diferentes isótopos de água presos no gesso, um mineral que se forma durante os períodos de seca, quando o nível da água diminui, no Lago Chichancanab, na Península de Yucatán, no México, onde os maias residiam.

    p Com base nessas medições, os pesquisadores descobriram que a precipitação anual diminuiu entre 41% e 54% durante o período do colapso da civilização maia, com períodos de redução de até 70% da chuva durante as condições de pico de seca, e essa umidade relativa diminuiu de 2% a 7% em comparação com hoje. Os resultados são relatados no jornal Ciência .

    p "O papel da mudança climática no colapso da civilização maia clássica é um tanto controverso, em parte porque os registros anteriores são limitados a reconstruções qualitativas, por exemplo, se as condições eram mais úmidas ou mais secas, "disse Nick Evans, um Ph.D. estudante do Departamento de Ciências da Terra de Cambridge e o primeiro autor do artigo. "Nosso estudo representa um avanço substancial, pois fornece estimativas estatisticamente robustas dos níveis de chuva e umidade durante a queda do maia."

    p Máscara do deus maia da chuva ‘Chaac’ em um prédio em Labná, na região de Puuc, no norte da Península de Yucatán. A prevalência de máscaras Chaac na arquitetura em toda a região maia é uma prova da importância das chuvas para os maias. Crédito:Mark Brenner (co-autor)

    p A civilização maia é dividida em quatro períodos principais:o Pré-clássico (2000 aC - 250 dC), Clássico (250 CE — 800 CE), terminal Classic (800—1000 CE) e Postclassic (1000 CE — 1539 CE). O período clássico foi marcado pela construção de uma arquitetura monumental, desenvolvimento intelectual e artístico, e o crescimento de grandes cidades-estado.

    p Durante o século 9, no entanto, houve um grande colapso político na região central dos maias:suas famosas cidades de calcário foram abandonadas e as dinastias terminadas. E embora o povo maia tenha sobrevivido além deste período, seu poder político e econômico foi esgotado.

    p Existem várias teorias sobre o que causou o colapso da civilização maia, como invasão, guerra, degradação ambiental e rotas comerciais em colapso. Na década de 1990, Contudo, pesquisadores conseguiram reunir registros climáticos para o período do colapso maia, e descobriu que estava relacionado a um período prolongado de seca extrema.

    p Vista do Lago Chichancanab, o local do estudo. Chichancanab significa "Pequeno Mar" em Yucatec Maya, refletindo sua água relativamente salgada composta predominantemente de cálcio e sulfato. Crédito:Mark Brenner (co-autor)

    p Professor David Hodell, Diretor do Laboratório Godwin de Cambridge para Pesquisa do Paleoclima e autor sênior do artigo atual, forneceu a primeira evidência física de uma correlação entre este período de seca no Lago Chichancanab e a queda da civilização maia clássica em um artigo publicado em 1995.

    p Agora, Hodell e seus colegas aplicaram um novo método e estimaram a extensão dessa seca. Usando um novo método geoquímico para medir a água presa no gesso de Chichancanab, os pesquisadores construíram um modelo completo das condições hidrológicas durante o período clássico terminal, quando os maias entraram em colapso.

    p Os pesquisadores analisaram os diferentes isótopos de água presos na estrutura cristalina do gesso para determinar as mudanças na precipitação e na umidade relativa durante a queda do Maya.

    p Imagem do núcleo de sedimento usado neste estudo mostrada em comparação com a profundidade abaixo do fundo do lago. As camadas de sedimentos consistem em camadas escuras compostas por depósitos ricos em orgânicos, e camadas claras que são compostas de gesso mineral (sulfato de cálcio di-hidratado; CaSO4 · 2H2O). O gesso se forma quando o nível do lago é reduzido durante os períodos de seca. A hidratação da água em gesso foi utilizada neste estudo para reconstruir as mudanças nas chuvas da região. O painel à direita exibe o registro de densidade de sedimentos do núcleo. Períodos de precipitação de gesso são indicados por valores de densidade de> 1,1 g / cm3. O intervalo de 165 a 125 cm abrange o tempo de ~ 620 a ~ 1100 CE. As camadas de gesso entre 154 e 125 cm correspondem aproximadamente à época do declínio da civilização maia clássica. Crédito:Perfil de densidade de sedimentos de Hodell et al. (2005)

    p Eles mediram três isótopos de oxigênio e dois de hidrogênio para reconstruir a história da água do lago entre 800 e 1000 CE. Quando o gesso se forma, as moléculas de água são incorporadas diretamente em sua estrutura cristalina, e essa água registra os diferentes isótopos que estavam presentes na água do antigo lago na época de sua formação. "Este método é altamente preciso e é quase como medir a própria água, "disse Evans.

    p Em períodos de seca, mais água evapora de lagos como Chichancanab, e porque os isótopos mais leves da água evaporam mais rápido, a água fica mais pesada. Uma proporção maior de isótopos mais pesados, como oxigênio-18 e hidrogênio-2 (deutério), indicaria, portanto, condições de seca. Ao mapear a proporção dos diferentes isótopos contidos em cada camada de gesso, os pesquisadores foram capazes de construir um modelo para estimar as mudanças anteriores na chuva e na umidade relativa durante o período do colapso dos maias.

    p Ruínas de Edzná, Campeche. Na foto está a Pirámide de los Cinco Pisos (pirâmide dos cinco andares) de 31 m de altura, localizado na Grande Praça. Crédito:Mark Brenner (co-autor)

    p Esses dados climáticos quantitativos podem ser usados ​​para prever melhor como essas condições de seca podem ter afetado a agricultura, incluindo os rendimentos das colheitas básicas dos maias, como o milho.


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