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    22, O panda de 000 anos de uma caverna no sul da China pertence a distintos, linhagem há muito perdida
    p Fotografia do fóssil Cizhutuo. Crédito:Yingqi Zhang e Yong Xu

    p Os pesquisadores que analisaram o DNA mitocondrial (mt) antigo isolado de um 22, O panda de 000 anos encontrado na caverna Cizhutuo na província de Guangxi da China - um lugar onde nenhum panda vive hoje - revelou uma nova linhagem de panda gigante. O relatório, publicado em Biologia Atual em 18 de junho, mostra que o antigo panda se separou dos atuais pandas 144, 000 a 227, 000 anos atrás, sugerindo que pertencia a um grupo distinto não encontrado hoje. p O genoma mitocondrial recentemente sequenciado representa a mais antiga evidência de DNA de pandas.

    p "Usando uma única sequência completa de mtDNA, encontramos uma linhagem mitocondrial distinta, sugerindo que o panda Cizhutuo, embora seja geneticamente mais relacionado aos pandas atuais do que aos outros ursos, tem um profundo, separar a história do ancestral comum dos pandas atuais, "diz Qiaomei Fu da Academia Chinesa de Ciências." Isso realmente destaca que precisamos sequenciar mais DNA de pandas antigos para realmente capturar como sua diversidade genética mudou ao longo do tempo e como isso se relaciona com sua atual. habitat muito mais restrito e fragmentado. "

    p Muito pouco se sabe sobre o passado dos pandas, especialmente em regiões fora de sua faixa atual na província de Shaanxi ou nas províncias de Gansu e Sichuan. As evidências sugerem que os pandas no passado eram muito mais comuns, mas não está claro como esses pandas eram parentes dos pandas de hoje.

    p No novo estudo, os pesquisadores usaram métodos sofisticados para pescar DNA mitocondrial do antigo espécime de caverna. Esse é um desafio particular porque o espécime vem de um ambiente subtropical, o que torna difícil a preservação e recuperação do DNA.

    p Fotografia da caverna Cizhutuo. Crédito:Yingqi Zhang

    p Os pesquisadores sequenciaram com sucesso quase 150, 000 fragmentos de DNA e os alinhou com a sequência de referência do genoma mitocondrial do panda gigante para recuperar o genoma mitocondrial completo do panda Cizhutuo. Eles então usaram o novo genoma junto com os genomas mitocondriais de 138 ursos atuais e 32 ursos antigos para construir uma árvore genealógica.

    p Sua análise mostra que a divisão entre o panda Cizhutuo e o ancestral dos pandas atuais remonta a cerca de 183, 000 anos. O panda Cizhutuo também possui 18 mutações que alterariam a estrutura das proteínas em seis genes mitocondriais. Os pesquisadores dizem que essas mudanças de aminoácidos podem estar relacionadas ao habitat distinto do antigo panda em Guangxi ou talvez às diferenças climáticas durante o Último Máximo Glacial.

    p As descobertas sugerem que a linhagem materna do panda antigo teve uma história longa e única que diferiu das linhagens maternas que levaram às populações de panda atuais. Os pesquisadores dizem que seu sucesso na captura do genoma mitocondrial também sugere que eles podem isolar e analisar com sucesso o DNA do genoma nuclear muito mais expansivo do espécime antigo.

    p "Comparar o DNA nuclear do panda Cizhutuo com os dados atuais de todo o genoma permitiria uma análise mais completa da história evolutiva do espécime Cizhutuo, bem como sua história compartilhada com os pandas atuais, "Fu diz.


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