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    Recriando a cola Neandertais usados ​​para fazer armas
    As lanças de Neandertal compreendiam predominantemente uma haste de madeira e uma ponta de sílex; pesquisadores investigaram recentemente a substância alcatrão usada para unir os dois. Diederik Pomstra / Universidade de Leiden

    Existem algumas coisas sem as quais as pessoas não podem viver, então nós os inventamos muito antes de inventarmos a escrita:casacos, facas, telhados, incêndio, apenas para citar alguns. Acontece que, outra coisa que nossos precursores pré-históricos precisavam e que ainda precisamos hoje é a capacidade de juntar uma coisa a outra coisa, e fazer com que continuem assim. É por isso que os neandertais tinham cola:eles podem ter sido homens das cavernas, mas eles não eram selvagens.

    Homo neanderthalensis usaram sua cola - um alcatrão viscoso destilado da casca de bétula - para fixar armas ou as cabeças de uma ferramenta no cabo, ou alça. E os Neandertais eram realmente os líderes em tecnologia de cola, nos batendo Homo sapiens ao soco por mais de 100, 000 anos. Eles começaram a preparar alcatrão 200, 000 anos atrás, enquanto a evidência mais antiga de humanos modernos usando resina de árvore como adesivo parece menos de 100, 000 anos atrás.

    Pesquisa publicada em 2011 mostra que os Neandertais tinham a capacidade de criar e controlar o fogo. Então, o fato de os neandertais poderem manipular o fogo para produzir alcatrão prova que eles não eram tão estúpidos como gostamos de supor? Os cientistas estão curiosos sobre o processo que os neandertais usaram para fazer sua cola. Um novo estudo publicado na revista Nature Scientific Reports sugere três maneiras diferentes de o alcatrão de Neandertal ter sido fabricado. Afinal, tinha que ser produzido - esse material não era secretado apenas por árvores que cresciam na floresta. Mas quão difícil foi fazer alcatrão, realmente?

    A fabricação de alcatrão é definitivamente um processo, não importa o caminho que você faça - a equipe de pesquisa descobriu isso por meio de um pouco de arqueologia experimental sofisticada. Eles conceberam três métodos potenciais diferentes para extrair matéria pegajosa da casca de bétula:o método do "monte de cinzas" (camadas de casca de bétula bem enroladas são cobertas por cinzas e brasas); o método "rolo de papelão / rolo de charuto" (uma extremidade de um rolo de bétula é acesa, e colocado com o lado queimado para baixo em uma pequena fossa de coleta) e o método de "estrutura elevada" (um recipiente de casca de bétula foi colocado em uma fossa sob uma malha orgânica, que retém a casca frouxamente enrolada que é então coberta com terra e fogo).

    Depois de recriar os três métodos de produção de alcatrão, os cientistas avaliaram cada um de acordo com três critérios:o rendimento (alcatrão produzido em comparação com os recursos e o tempo gasto); temperatura (o grau de controle de temperatura necessário); e complexidade (o número de componentes individuais necessários, e etapas do processo).

    Os cientistas determinaram a eficiência de três métodos diferentes de produção de alcatrão à base de bétula, analisar três aspectos diferentes de cada um para comparação. Nature Scientific Reports

    A equipe descobriu que, embora o mais simples, método mais rápido - o método do monte de cinzas - rendeu apenas uma quantidade de alcatrão do tamanho de uma ervilha, o mais complicado, método demorado - o método de estrutura elevada - produzido 15-20 vezes mais, e também foi o mais eficiente. Eles também observaram que regular a temperatura do fogo não fez muita diferença para o produto.

    Mesmo que eles não tenham evidências de que a maneira Neandertal de fazer alcatrão era semelhante a qualquer um de seus métodos experimentais, fazendo a conexão entre a casca de bétula, o fogo, e o alcatrão teria exigido que os neandertais possuíssem propensão para o pensamento abstrato. Então, se eles estavam facilitando, alcatrão ineficiente em vez de algo como o método de alto rendimento que requer uma xícara dobrada e uma pequena grelha feita de gravetos, Os neandertais tinham algo a seu favor - eles estavam usando seriamente seu macarrão! E quem sabe, é possível que eles tenham começado com um método semelhante a um, e mudou-se para outro ao longo do tempo.

    Agora isso é interessante

    Os genes neandertais constituem cerca de 2 por cento do DNA humano moderno, influenciando uma ampla variedade de características, desde a altura até se uma pessoa contrai lúpus durante a vida. Contudo, um estudo recente descobriu que vemos o menor número de alelos neandertais expressos em nossos cérebros e testículos.

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