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    Adaptações do coqueiro

    Com a ampla variedade de usos da fruta em alimentos, loções e outros produtos, o coco (Cocos nucifera) às vezes é chamado de "a árvore da vida". Surpreendentemente adaptável, a capacidade dessa palmeira de espalhar suas sementes e crescer em uma variedade de condições permitiu que se tornasse uma espécie pan-tropical. Originalmente, os cocos cresciam no sudoeste do Pacífico, mas hoje crescem amplamente nos trópicos. As únicas limitações do coqueiro são temperaturas congelantes, solo inundado e seca.
    Características de crescimento

    Os coqueiros crescem moderadamente rápido, adicionando 12 a 20 polegadas de comprimento do tronco anualmente. Após germinar a partir de sementes, desenvolve um tronco basal dentro de quatro anos de crescimento. Isso permite que as sementes de coco brotem em locais quentes, com sombra e quentes e ensolaradas e envie folhas sobre arbustos concorrentes e ervas daninhas herbáceas. As plantas sobrevivem em locais sombreados, mas depois crescem rapidamente quando as árvores ao redor caem para expor a luz solar. O tronco é resistente, mas flexível, sustentado por muitas raízes longas que mantêm o coqueiro vivo depois de tombar ou inclinar-se.
    Características das sementes

    Os cocos que se formam na base do dossel, no topo de um coqueiro são grandes, fibrosos e flutuantes. À medida que amadurecem e caem, o vento e a água podem transportar grandes distâncias do coco. A água do mar não mata a semente redonda dentro da casca fibrosa cheia de ar. As sementes de coco são capazes de germinar imediatamente, não requerem dormência ou tratamento para resfriar ou rachar para brotar. Onde quer que o coco descanse, a água leitosa no interior da semente fornece ampla umidade para sustentar a muda à medida que brota, mesmo nas areias da praia secas sazonalmente. A durabilidade do coco permite que a espécie viaje grandes distâncias para povoar novas terras e brotar em condições aparentemente inferiores às ideais.
    Tolerâncias Climáticas

    Embora não seja capaz de sobreviver a temperaturas abaixo de 32 graus Fahrenheit, o coqueiro não tem problema em tolerar umidade opressiva e calor do verão. O tronco flexível, associado às folhas grandes e flexíveis, com folhetos finos, o torna extremamente resistente ao vento. É uma das árvores mais tolerantes ao vento do mundo, de acordo com a Agrofloresta das Ilhas do Pacífico. Isso evita que tempestades tropicais destruam as folhas ou decapitem a palma da sua única ponta de crescimento. Os coqueiros crescem bem em regiões tropicais, onde as chuvas são constantes o ano todo ou onde há ciclos alternados de estação chuvosa e seca.
    Condições do solo

    Os coqueiros prosperam em qualquer solo com boa drenagem que não seja denso ou compactado. Cresce bem em areia, barro ou argila quebradiça. Embora o solo ideal seja levemente ácido, com pH de 5,5 a 7, os coqueiros crescerão em qualquer solo de 4,5 a 8. As raízes são principalmente laterais e se espalham amplamente nos 5 pés do solo. Cresce em solos profundos ou em camadas rasas de matéria orgânica e areia no topo de subcamadas de coral ou concha 10 a 18 polegadas abaixo da superfície do solo. Somente solos alagados limitam o crescimento e a duração dos coqueiros em uma paisagem tropical.

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