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    Os desertos são regiões do mundo em que uma combinação de condições resulta em um bioma extremamente seco e árido. Uma escassez de precipitação pode ajudar a definir fundamentalmente esse bioma e representar um sério desafio para os seres vivos, mas os desertos recebem alguma medida de chuva - mesmo que a precipitação mensurável às vezes só ocorra a cada poucos anos, como nos extremos mais extremos. desertos.
    Geografia do Deserto

    A baixa quantidade de chuvas que os desertos experimentam vêm de uma combinação de clima e geografia. A maioria dos desertos ocorre entre 15 e 35 graus de latitude, em uma área onde o ar que circula pela zona equatorial desce, aquece e absorve a umidade da terra abaixo. Muitos desertos também existem nas sombras da chuva, onde uma cordilheira alta para o lado do vento retira a umidade dos sistemas climáticos antes que eles atinjam o lado sotavento. Isso resulta em um bioma onde a água tende a evaporar mais rapidamente do que a chuva pode substituí-lo, resultando em um ambiente extremamente seco. A baixa umidade do ar reduz sua capacidade de moderar temperaturas, levando a dias extremamente quentes, seguidos por noites frias.
    Chuva nos desertos

    Embora existam muitas definições diferentes para o que constitui um deserto, todas envolvem baixas chuva. O Serviço Geológico dos Estados Unidos classifica os desertos em dois níveis: terras áridas que recebem menos de 30 cm de chuva por ano e terras extremamente áridas que não sofrem chuvas por períodos superiores a 12 meses. Os desertos mais secos do mundo são o deserto do Saara, no norte da África, e o deserto de Atacama, no Chile, ambos recebendo cerca de 1,5 cm de chuva em um ano médio. Em muitos casos, os eventos de precipitação nos desertos ocorrem como tempestades torrenciais, mesmo que breves.
    Efeitos das chuvas no deserto

    Quando as chuvas ocorrem no deserto, isso pode resultar em mudanças surpreendentes nas condições locais. Tempestades torrenciais podem inundar leitos de rios e wadis secos, produzindo inundações repentinas em áreas que podem não ter umidade há meses. O solo é tão seco e poroso, que absorve a água muito rapidamente assim que a chuva termina. Em muitos casos, o único vestígio desses eventos de chuva no deserto é a atividade renovada de animais e insetos, bem como uma resposta rápida da flora local, que rapidamente começa a produzir sementes e flores. Estas, por sua vez, alimentam respostas em muitos animais adaptados ao deserto.
    Desertos Frios

    Nem todos os desertos são ambientes quentes e assados. Os chamados desertos frios experimentam baixa umidade e chuvas, como os tradicionais, mas sua localização geográfica significa que as temperaturas são muito mais baixas. Exemplos incluem o deserto de Gobi, na Ásia Central e o deserto da Grande Bacia, no oeste dos Estados Unidos, onde grande parte da precipitação anual do deserto cai não como chuva, mas como neve. Apesar da neve e gelo persistentes, grande parte do Ártico e Antártico se qualifica como deserto devido à baixa precipitação; embora essas regiões sejam certamente frias, elas são distintas o suficiente para serem categorizadas separadamente como "desertos polares".

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