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    Que atividades humanas têm um impacto negativo no oceano

    Os oceanos abrigam centenas de milhares de espécies na Terra e são essenciais para a vida humana. Infelizmente, enquanto muitas espécies dependem do oceano para sua capacidade de criar alimentos e oxigênio, as atividades humanas podem impactar negativamente o oceano e sua vida selvagem. Somente nos Estados Unidos, cerca de um em cada seis empregos tem algo a ver com o oceano e muitos deles têm conseqüências terríveis para o ecossistema.
    Sobrepesca de espécies

    Um método comum de coleta de alimentos, pesca e pesca afeta os oceanos de maneira drástica. Uma demanda crescente por proteína levou a um aumento nas operações de pesca em larga escala e, ao longo do século 20, muitos países não adotaram salvaguardas para impedir a sobrepesca. Como resultado, as populações de várias espécies de peixes grandes caíram até 90% em relação às populações pré-industriais. Esse esgotamento interrompe as cadeias alimentares oceânicas: remove predadores e permite que suas populações de presas cresçam sem controle. À medida que as populações de peixes-alvo declinam, muitas operações passam pela cadeia alimentar para outras espécies e, com o tempo, isso pode causar alterações significativas nos ecossistemas marinhos.
    Poluição e Despejo
    A poluição humana também afeta significativamente os oceanos . Na década de 1980, os viajantes que passavam pelo Oceano Pacífico começaram a notar áreas contendo uma alta concentração de lixo plástico, aparentemente coletadas pelas correntes naturais do oceano em uma área. O chamado Vórtice do Lixo do Pacífico pode conter até 1,9 milhão de pedaços de lixo por milha quadrada, e um pedaço semelhante de lixo existe no norte do Atlântico. Além disso, derramamentos de óleo como o resultante do incêndio em Deepwater Horizon em 2010 podem contaminar grandes extensões do oceano, destruindo populações inteiras de peixes e outras espécies e afetando o ecossistema regional por décadas.
    Emissões de Gases de Efeito Estufa < À medida que o dióxido de carbono - um gás de efeito estufa comum - encontrado na atmosfera aumenta, o oceano absorve alguns dos excessos. O gás reage com a água do mar e reduz seu pH, aumentando a acidez da água. Desde a revolução industrial, o pH do oceano diminuiu 0,1 pH, representando um aumento de 30% na acidez da água do mar. Isso afeta o crescimento de animais e plantas no oceano, enfraquecendo os corais e os mariscos.
    O lixo orgânico deságua nos oceanos

    O lixo orgânico despejado nos oceanos pode ter um efeito devastador nos ecossistemas. O excesso de nutrientes de fertilizantes e escoamento de esgoto flui para o oceano através dos rios. Essa súbita abundância de material orgânico pode atrapalhar o equilíbrio da vida nas áreas afetadas. A poluição orgânica pode causar a proliferação de algas, um rápido aumento em certas espécies de microorganismos que podem produzir toxinas ou consumir o oxigênio livre na região, matando ou expulsando outras espécies.

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