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    Fatos sobre árvores de cedro

    O cedro é nativo do Himalaia e dos países do Mediterrâneo, mas pode ser encontrado em muitas partes do mundo com climas amenos. Os verdadeiros cedros não têm variedades nativas dos EUA, mas as pessoas os plantam para fins ornamentais. Um cedro é uma árvore sempre-verde (o que significa que sai durante todo o ano) com um aroma característico e picante.
    Espécies de árvores de cedro

    A família de árvores de cedro (gênero Cedrus) inclui quatro espécies (cedro Deodar, Cedro do Atlas, cedro de Chipre e cedro do Líbano) da família das plantas Pinaceae. Estes são os únicos cedros verdadeiros, mas muitas outras árvores são comumente conhecidas como cedros, como o cedro branco do Atlântico, o cedro branco do norte, o cedro oriental e o cedro ocidental. Quando o cedro é usado para descrever árvores nativas dos EUA, refere-se a um grupo de coníferas ou árvores "com cone" que possuem madeira muito perfumada. São arborvitas, ou cedros "falsos".
    Aparência da árvore de cedro

    O cedro do Líbano é uma árvore grande, com até 30 metros de altura. Tem uma forma cônica quando jovem, mas quando totalmente adulto, possui uma coroa plana e galhos horizontais, criando uma silhueta grande e em camadas. Possui casca marrom-acinzentada e agulhas curtas, verde-escuras. O cedro do Atlas é um cedro de tamanho médio, atingindo até 60 pés de altura. Quando totalmente crescida, é uma árvore de topo plano com ramificação horizontal. Tem uma casca cinza escura com escamas finas e planas e agulhas sempre verdes de azul esverdeado a prateado. O cedro Deodar, ligeiramente menor, em forma de pirâmide, atinge cerca de 15 metros e possui agulhas macias de verde-acinzentado ou azul e galhos caídos.
    False Cedars

    O redcedar oriental, que cresce em todo o leste dos EUA, é uma árvore perene ou arbusto da família dos ciprestes (Cupressaceae) e está intimamente relacionada aos zimbros do gênero Juniperus. Cresce até 30 pés de altura e tem folhagem curta em forma de agulha e casca fina que muitas vezes se transforma em tiras finas. O redcedar ocidental (também chamado de redcedar do Pacífico, porque é encontrado principalmente no noroeste do Pacífico dos EUA) é uma sempre-viva que pertence ao gênero Thuja. É uma árvore alta, geralmente crescendo a 200 pés, com galhos densos e pendentes e uma coroa cônica a irregular. O cedro branco do norte também é do gênero Thuja. Uma árvore de tamanho médio, cresce até 50 pés. Possui casca acinzentada a marrom avermelhada, que rasga com facilidade, uma coroa cônica a piramidal e ramos densos e espalhados.
    Árvores de cedro na história

    O cedro teve um papel significativo na cultura antiga. O cedro do Líbano é freqüentemente mencionado na Bíblia e foi usado para construir o templo do rei Salomão e para selar a casa de Davi. O óleo de cedro, extraído da folhagem, madeiras e raízes do cedro, foi um dos primeiros ingredientes da perfumaria. Os antigos sumérios usavam óleo de cedro como base para tintas, e os antigos egípcios o usavam em práticas de embalsamamento.

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