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    Como identificar as tartarugas terrestres da Flórida
    Mais de 30 espécies de tartarugas chamam a Flórida de lar, e embora a maioria seja basicamente um pouco por aí, a maioria das atividades é feita em terra: várias variedades de tartarugas de caixa e tartarugas-de-gopher. Esses répteis de vida longa, lentos e duradouros enfrentam grandes desafios no Sunshine State da coleta para o comércio de animais de estimação, mortalidade e perda de habitat, e uma das tartarugas terrestres nativas - a tartaruga gopher - é designada como uma espécie ameaçada. >

    Aviso

    Não manuseie nem perturbe as tartarugas Gopher, pois elas são uma espécie ameaçada e são protegidas pela lei estadual.

    Identificando a tartaruga Gopher

    A tartaruga gopher possui patas traseiras espessas frequentemente comparadas a pernas dianteiras de um elefante e pesadamente escalonadas, equipadas com garras robustas para escavar. Um cinza uniforme, tartarugas gopher falta o padrão intrincado de tartarugas de caixa e crescer substancialmente maior: O maior pode ter conchas de um pé ou mais de comprimento. Eles tendem a ser encontrados em habitats arenosos, como pinhais e pradarias, e raramente se aventuram muito longe de suas tocas.

    Distribuição da Flórida das Tartarugas de Boxe

    Se a tartaruga de terra que você está tentando para identificar não é uma tartaruga gopher, mas sim uma das várias subespécies de tartaruga de caixa, considere o local em que você tropeçou. Apenas a tartaruga de caixa da Flórida varia quase todo o estado, exceto para o Panhandle. As tartarugas do leste, costa do Golfo e caixa de três dedos são restritas ao Panhandle e ao extremo norte da Flórida.

    Comparando a Flórida e as tartarugas-de-caxá-de-três-dedos

    A tartaruga-caixa da Flórida geralmente possui faixas amarelas radiantes em uma concha muito cúpula (carapaça), bem como listras amarelas em cada lado da sua cabeça. Os machos desta subespécie mostram uma concavidade muito perceptível no fundo de suas conchas (ou plastron), enquanto o plastrão de tartarugas marinhas de três dedos costuma ser quase plano. A tartaruga de três dedos frequentemente tem conchas marrom-azeitona, mas pode mostrar manchas amarelas na carapaça e na cabeça. Esta subespécie recebe o nome do número de dedos em suas patas traseiras, mas esteja ciente de que as tartarugas de caixa da Flórida às vezes também têm três dedos: não é um recurso de identificação infalível, em outras palavras.

    The Gulf Coast Box Turtle

    A tartaruga de caixa da Costa do Golfo se classifica como a maior das tartarugas de caixa da Flórida, às vezes alcançando um comprimento de 8,5 polegadas. A parte de trás da sua carapaça distintivamente se alarga em forma de sarjeta, em contraste com a carapaça descendente da tartaruga de caixa oriental. As tartarugas marinhas da Costa do Golfo tendem a ser mais escuras e menos ousadas do que as subespécies da Flórida ou do leste; alguns indivíduos têm manchas brancas na cabeça.

    Caderno de campo: uma ferramenta útil para identificar tartarugas terrestres da Flórida

    Você pode carregar um pequeno caderno e lápis - o que às vezes é mais conveniente e confiável do que uma câmera - especialmente em longas caminhadas ou acampamentos. Desta forma, você pode esboçar rapidamente qualquer tartaruga que encontrar e anotar quaisquer marcações marcantes, cores e outras características, o que tornará a identificação mais fácil para você mais tarde.

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