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    Os efeitos da seca nos desertos

    Desertos consistem em terras muito áridas, vegetação esparsa, pouca chuva e calor extremo. A precipitação deve ser inferior a 10 polegadas anuais para uma região ser considerada um deserto. Embora os desertos sejam geralmente muito secos, a seca ainda pode ocorrer se a precipitação cair abaixo das médias regionais. Criaturas e plantas nativas do deserto têm muitas defesas contra o meio ambiente, mas secas severas afetarão as plantas, animais, insetos e humanos mais resilientes. Todos os seres vivos dependem dos outros, e um tipo de efeito dominó abrange toda a vida no deserto quando as condições de seca atingem seu pico.

    Animais

    Todas as criaturas do deserto têm alguma forma de defesa contra condições adversas. Alguns podem escavar o subsolo onde as temperaturas são muito mais frias, enquanto outros entram em um estado inativo quando as temperaturas atingem o pico. Essas defesas são eficientes, mas as secas prolongadas e as secas afetam-nas severamente. Os animais são feitos principalmente de água, e a desidratação é um perigo maior do que a fome. Criaturas adormecidas só podem ficar dormentes por um período de tempo, e muitas fontes de alimento, como plantas e insetos, só florescem quando há umidade adequada para sustentá-las.

    Nomads

    Nomads são uma cultura de pessoas sem um lar permanente. Pessoas nômades atravessam muitos ambientes diferentes e podem ser encontradas em todos os continentes. Nômades geralmente seguem padrões de migração de rebanhos de animais. Os seres humanos e os animais podem se preparar e sobreviver muito bem a períodos de pouca precipitação, mas períodos de seca dificultam seriamente sua viagem. As condições de seca podem causar ventos fortes e tempestades de poeira ofuscantes. Comida e água são esparsas durante períodos secos para começar. Uma vez esgotados os recursos hídricos e alimentares, os rebanhos sustentam as perdas e os nômades logo estão por vir.

    Plantas

    As plantas nas regiões desérticas têm defesas muito diferentes das plantas das zonas úmidas ou florestas. Alguns têm sistemas radiculares muito profundos que podem extrair a umidade dos lençóis freáticos. Outros, como cactos, não têm folhas com pele grossa para reter a umidade em seu núcleo. A seca afeta as plantas do deserto, mas não tão drasticamente quanto os animais e as pessoas. As plantas jovens correm mais risco devido à falta de sistemas radiculares sólidos. Eles podem desidratar ou ser arrancados do solo por tempestades de vento e poeira. Muitas plantas jovens são fontes de alimento, e são alvos de quase todas as criaturas vivas do deserto.

    Insetos

    Insetos e outros rastreadores assustadores que habitam o deserto tendem a ter um exoesqueleto espesso para reter a umidade que é semelhante a um cacto. Alguns podem se enterrar em plantas ricas em umidade e outras se alimentam de insetos ou sangue. Seca afeta insetos, mas a porcentagem que morre dificilmente afeta a população geral de insetos por causa de seu grande número. Ao contrário, as plantas podem sofrer perdas de insetos se polinizarem via insetos. Animais que se alimentam fortemente de insetos podem se esforçar para encontrar fontes confiáveis ​​de alimentos. Os insetos parasitas sofrerão se os animais forem fortemente afetados pela seca.

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