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    Causas e Efeitos da Poluição do Ar

    A poluição do ar é uma das formas mais visíveis de poluição. Qualquer um que tenha visto o céu amarelo acinzentado sobre uma cidade, ou fumaça escura saindo do tubo de cauda de um ônibus ou chaminé industrial, sabe como é. Seus efeitos nem sempre são tão óbvios e variam de chuva contaminada a níveis de ozônio até o aquecimento global. Há também preocupações com a saúde, tornando a poluição do ar uma séria preocupação ambiental.

    Causas

    A poluição do ar é essencialmente a introdução de partículas na atmosfera que não pertencem lá. Material particulado, minúsculos pedaços de contaminantes que, por serem mais leves que o ar, ficam no ar. Eles podem então subir alto no ar para viajar nos ventos, ou flutuar próximo ao nível do solo. Isso é resultado tanto do tipo de poluente quanto de onde é liberado. O escape do carro, por exemplo, começa muito abaixo do fumo industrial. A poluição do ar não tem que ser produtos químicos fabricados pelo homem. A desertificação das áreas selvagens libera mais poeira e areia no ar, o que também causa muitos dos problemas associados à poluição química do ar.

    Smog

    Um dos efeitos mais visíveis da poluição do ar é o smog . Uma fumaça parecida com um nevoeiro (daí o termo "smog") que cobre muitas cidades, pode ser vista como uma névoa descolorida que obscurece a visão de skylines ao redor do mundo. Ele vem de escapamentos de carros e outras emissões emitidas por uma cidade moderna, como fornos, incineradores e indústrias vizinhas. Isso afeta não apenas as pessoas que respiram, mas também todos os sistemas que dependem da circulação de ar. Quando é particularmente pesado, a poeira e a sujeira podem afetar negativamente o maquinário entupindo filtros e engrenagens.

    Chuva ácida

    A chuva ácida é causada quando produtos químicos de poluentes entram na atmosfera e se tornam obrigados a gotas de chuva. A composição química da água muda e se torna ácida. Quando cai na terra, tem inúmeras conseqüências. Além de poluir o lençol freático existente, o ácido também afeta plantas e árvores. A chuva ácida pode matar uma floresta afetando não apenas as folhas e a casca, mas também elevando a acidez do solo. A chuva ácida também afeta construções humanas, especialmente qualquer item feito de pedra. Isso inclui monumentos e estaturas, mas também estruturas de construção que são consumidas pelo ácido.

    Problemas de saúde

    A poluição do ar causa inúmeras consequências para a saúde das pessoas. Como os filtros em máquinas e edifícios, os pulmões de uma pessoa podem ficar revestidos com o material particulado na poluição. Isso pode levar a vários problemas respiratórios, dependendo dos níveis de exposição. No mínimo, as pessoas que sofrem de asma ou problemas respiratórios podem ter mais dificuldade. A exposição a longo prazo pode levar a problemas de saúde semelhantes ao tabagismo a longo prazo, como câncer e enfisema. Isto é, além de qualquer contaminação causada por produtos químicos tóxicos que podem estar na poluição, que eles próprios carregam inúmeros riscos à saúde.

    Efeito Global

    Um dos maiores efeitos da poluição do ar é que é global alcance. Mesmo as áreas que não têm veículos ou indústria, como o Ártico, ainda são afetadas pela poluição do ar, já que as correntes globais carregam produtos químicos e partículas em todo o mundo. Outro aspecto da poluição do ar é também o aquecimento global, causado pelo excesso de dióxido de carbono. Embora o CO2 seja um gás, e não uma partícula, porque mais do que está sendo colocado na atmosfera através de atividades humanas, ele conta como um poluente. O mesmo acontece com as mudanças nos níveis de ozônio, tanto na camada mais alta de ozônio atmosférico (afetada pelos CFCs) como também no ozônio do nível do solo, que é similar ao smog.

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