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    Mudar o que comemos pode compensar anos de emissões que causam o aquecimento global, novos achados de análise

    Crédito CC0:domínio público

    Alimentos de proteína vegetal - como lentilhas, feijões, e nozes - podem fornecer nutrientes vitais usando uma pequena fração da terra necessária para produzir carne e laticínios. Ao mudar para esses alimentos, grande parte da terra restante poderia suportar ecossistemas que absorvem CO 2 , de acordo com um novo estudo publicado na revista Sustentabilidade da Natureza .

    Em seu estudo, os pesquisadores analisaram e mapearam áreas onde a extensa produção de alimentos de origem animal, que requer 83 por cento das terras agrícolas da Terra, suprime a vegetação nativa, incluindo florestas.

    O estudo destaca lugares onde mudar o que as pessoas crescem e comem poderia liberar espaço para o crescimento dos ecossistemas, compensando nosso CO 2 emissões no processo.

    “O maior potencial para regeneração florestal, e os benefícios climáticos que isso acarreta, existe em países de renda alta e média alta, lugares onde reduzir o consumo de carne e laticínios famintos por terras teria impactos relativamente menores na segurança alimentar, "diz Matthew Hayek, o principal autor do estudo e professor assistente do Departamento de Estudos Ambientais da New York University.

    A queima de combustíveis fósseis para obtenção de energia emite CO 2 , aquecendo o planeta. Quando o aquecimento atinge 1,5 ° C (2,7 ° F) acima dos níveis pré-industriais, impactos mais graves, como secas e aumento do nível do mar, são esperados. Os cientistas descrevem quanto combustível fóssil podemos queimar antes de atingir esse limite usando o "orçamento de carbono" global.

    De acordo com as descobertas dos autores, a regeneração da vegetação pode remover até nove a 16 anos do CO de combustível fóssil global 2 emissões, se a demanda por carne cair drasticamente nas próximas décadas junto com suas enormes necessidades de terras. Tanto CO 2 a remoção efetivamente dobraria o orçamento de carbono da Terra, que está diminuindo rapidamente.

    "Podemos pensar em mudar nossos hábitos alimentares para dietas favoráveis ​​à terra como um suplemento para a mudança de energia, ao invés de um substituto, "diz Hayek." Restaurar florestas nativas pode ganhar algum tempo muito necessário para os países fazerem a transição de suas redes de energia para fontes renováveis, infraestrutura livre de fósseis. "

    Em seu relatório, os autores enfatizam que suas descobertas foram elaboradas para auxiliar em estratégias adaptadas localmente para mitigar as mudanças climáticas. Embora o consumo de carne em muitos países hoje seja excessivo e continue a aumentar, a criação de animais continua crítica em alguns lugares.

    Essas considerações serão importantes à medida que os países tentam desenvolver suas economias de forma sustentável, de acordo com Nathan Mueller da Colorado State University, um dos co-autores do estudo.

    "O uso da terra tem tudo a ver com compensações, "explica Mueller, professora assistente do Departamento de Ciência de Ecossistemas e Sustentabilidade e do Departamento de Ciências do Solo e Culturas. "Embora o potencial para restaurar ecossistemas seja substancial, A pecuária extensiva é cultural e economicamente importante em muitas regiões do mundo. Em última análise, nossas descobertas podem ajudar a visar lugares onde a restauração de ecossistemas e a interrupção do desmatamento em curso teriam os maiores benefícios de carbono ”.

    Propostas recentes para cobrir grande parte da superfície da Terra em florestas geraram polêmica como uma solução climática. Plantar fisicamente mais de um trilhão de árvores exigiria um esforço físico substancial. Adicionalmente, mau planejamento pode encorajar plantações uniformes de árvores, limitar a biodiversidade, ou esgotar a água minguante em áreas secas. Por último, os desafios consistem em encontrar terra suficiente para manter as árvores protegidas contra a extração de madeira ou queimadas no futuro, liberando carbono armazenado de volta para a atmosfera como CO 2 .

    Contudo, os pesquisadores mantiveram esses problemas potenciais em mente ao desenvolver seu estudo.

    "Nós apenas mapeamos áreas onde as sementes poderiam se dispersar naturalmente, crescendo e se multiplicando em denso, florestas biodiversas e outros ecossistemas que trabalham para remover CO 2 ¬ para nós, "Hayek diz." Nossos resultados revelaram mais de 7 milhões de quilômetros quadrados onde as florestas seriam úmidas o suficiente para crescer novamente e prosperar naturalmente, coletivamente uma área do tamanho da Rússia. "

    Soluções tecnológicas para as mudanças climáticas podem estar no horizonte em breve, como maquinário que remove CO 2 diretamente da atmosfera ou dos tubos de exaustão da usina. Colocar muita confiança nessas tecnologias pode ser perigoso, Contudo, de acordo com a co-autora do estudo Helen Harwatt, um membro da Harvard Law School.

    "Restaurar a vegetação nativa em grandes extensões de terras agrícolas de baixo rendimento é atualmente nossa opção mais segura para a remoção de CO 2 , "diz Harwatt." Não há necessidade de apostar nosso futuro apenas em tecnologias que ainda não foram comprovadas em escalas maiores. "

    Mas os benefícios de reduzir o consumo de carne e laticínios vão muito além da abordagem da mudança climática.

    “A redução da produção de carne também seria benéfica para a qualidade e quantidade da água, habitat de vida selvagem, e biodiversidade, "observa William Ripple, co-autor do estudo e professor de ecologia na Oregon State University.

    Eventos recentes também destacaram a importância de ecossistemas saudáveis ​​na prevenção de doenças pandêmicas de origem animal, como COVID-19.

    "Agora sabemos que intacta, ecossistemas em funcionamento e áreas de habitat de vida selvagem adequadas ajudam a reduzir o risco de pandemias, "Harwatt acrescenta." Nossa pesquisa mostra que há potencial para devolver grandes áreas de terra à vida selvagem. Restaurar ecossistemas nativos não ajuda apenas o clima; quando combinado com populações de gado reduzidas, a restauração reduz a transmissão de doenças da vida selvagem para os porcos, galinhas, e vacas, e, finalmente, para os humanos. "


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