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    Combatendo fogo com fogo no Vale Methow
    p Os incêndios florestais mudaram a paisagem dentro e ao redor do Vale Methow. Crédito:Mark Stone / University of Washington

    p Agências que têm prática em apagar incêndios florestais agora estão aprendendo uma nova habilidade:como acender a faísca e atiçar as chamas. p É o caso da Secretaria de Recursos Naturais do estado, que está começando a usar a queima prescrita como parte de sua estratégia de combate a incêndios florestais.

    p "O DNR é bom em apagar incêndios, "disse Susan Prichard, um pesquisador da Universidade de Washington que vive e trabalha em Methow Valley, uma área sujeita a incêndios florestais. "Agora eles estão preparando o terreno para usar queimadas mais intencionais em florestas secas."

    p Isso é o que vai acontecer ao longo de Wolf Creek na Virginia Ridge Timber Sale, uma área de 671 acres abaixo do Sun Mountain Lodge perto de Winthrop, Wash. A floresta foi desbastada e piras de detritos florestais estão crescendo. Eles estão programados para queimar as pilhas no final de 2020 e estão considerando opções para a subqueima prescrita das florestas desbastadas.

    p Este tipo de manejo florestal é importante, dizem as principais partes interessadas da comunidade.

    p "A queima prescrita é uma ferramenta essencial que nossa comunidade continua buscando, junto com outras práticas de manejo florestal, para garantir que nossas áreas florestais sejam saudáveis ​​e resilientes para as gerações futuras, "Twisp prefeito Soo Ing-Moody disse." Agradeço a participação de Susan na mesa quando se trata de melhores práticas sustentáveis ​​para o manejo florestal em nossa comunidade. "

    p A importância da restauração e manejo florestal é vital para esta região, disse Jasmine Minbashian, diretor executivo do Methow Valley Citizens Council, um grupo de conservação.

    p "Queremos fazer isso de uma forma que seja consistente com a ciência mais recente, "Minbashian disse." Então, ter Susan nos ajudando e nos guiando e nos dando uma base científica realmente forte para nos permitir avaliar esses projetos foi extremamente útil. "

    p Como os fogos prescritos podem desempenhar um papel importante na restauração da saúde das florestas é fundamental para o trabalho de Prichard, que está ganhando reconhecimento de seus vizinhos e, cada vez mais, uma audiência nacional. Ela foi citada em Lado de fora revista, Natureza e outras publicações de alto nível.

    p "Gosto de pensar sobre o fogo de uma forma complexa, "disse ela." Não podemos simplesmente sentar e ser passivos sobre o fogo. " Prichard disse, sua mensagem é:Como trabalhamos com fogo?

    p "Porque vai estar aqui, "disse ela." Não é uma questão de se, é quando. Então, podemos trazer algum fogo agora para evitar o fogo destrutivo mais tarde? "

    p É uma questão que ela estuda há quase duas décadas, usando as florestas ao seu redor como um laboratório. E suas respostas podem significar um elo vital entre sobreviver a incêndios florestais e lutar contra a devastação que os incêndios trazem, especialistas concordam.

    p Antes que os colonos brancos deslocassem os povos nativos no Vale Methow, o fogo era uma parte regular da paisagem, Prichard disse. Florestas foram queimadas, seja por quedas de raios ou por pessoas. Não foi até que os colonos europeus se mudaram que os humanos começaram a suprimir o fogo, acumulando combustíveis nas florestas.

    p Agora, Prichard está defendendo um retorno ao uso intencional do fogo nessas florestas.

    p Ela está estudando o acúmulo de carbono - na forma de florestas - e como mitigar as mudanças climáticas, enquanto restaura as florestas às suas condições mais naturais. Por meio do estudo de como o desbaste passado e a queima controlada funcionaram em grandes incêndios florestais, Prichard e colegas provaram evidências de que a restauração de florestas secas, incluindo desbaste e queima, pode tornar as florestas mais resistentes ao fogo com uma sobrevivência de árvores muito maior do que em florestas não tratadas.

    p Prichard, 50, cresceu na Ilha Whidbey e passou um tempo fazendo caminhadas nas Cascades e nas Olimpíadas. Quando adolescente, ela viu as paisagens marcadas deixadas pelas empresas madeireiras.

    p "O corte claro realmente me incomodou, "disse ela. Foi então que ela soube que queria ser uma cientista ambiental." Essa ideia agarrou-se ao meu cérebro de 13 anos e eu nunca a deixei ir. "

    p Após o trabalho de graduação na UW (MS '96; PHD '03), ela se mudou para o Methow, onde conduz pesquisas como parte do Pacific Wildland Fire Sciences Laboratory e pesquisadora na Escola de Ciências Ambientais e Florestais da UW.

    p Em 2006, ela acreditava que o Fogo Complexo do Tripé seria o pior que ela já viu. Isso foi antes de 2014, quando o Complexo Carlton entrou em erupção.

    Crédito:Universidade de Washington
    p Todos os sinais estavam lá naquele ano, Prichard disse. Inverno seco, Primavera quente, pacote de neve baixo, rajadas de vento.

    p Então, em 17 de julho, 2014, com ventos sustentados de mais de 35 mph, um raio atingiu e incendiou a floresta perto de Carlton e Cougar Flats. Alimentado pelos ventos, "os incêndios deram uma grande caminhada, "Prichard disse, cerca de 40 milhas às margens do rio Columbia.

    p "Nunca vi nada assim, "ela disse." Todo este vale estava iluminado e resplandecente. "

    p A fumaça subiu 25, 000 pés na atmosfera. As chamas destruíram mais de 350 casas e queimaram 256, 000 hectares. Continua sendo o maior incêndio florestal na história do estado de Washington, executando uma conta de cerca de US $ 98 milhões.

    p Mas apesar da destruição, há um outro lado do fogo.

    p "Os incêndios muitas vezes são agentes de renovação, "Prichard disse. Eles queimam combustíveis acumulados - o termo científico para biomassa combustível na forma de vegetação viva e morta - e preparam o ecossistema para recomeçar.

    p Essa renovação pode ser verdadeira para as pessoas, também.

    p O conhecimento científico sobre incêndios também se espalha na sopa à mesa. É onde - nos tempos pré-COVID - vizinho e amigo, Derek Van Marter, compartilhou uma refeição e notícias do vale.

    p A casa de Van Marter pegou fogo em 2014, no mesmo ano do Carlton Complex Fire. Sentindo-se preso entre a fumaça e os destroços do enorme incêndio florestal do complexo Carlton, Van Marter e sua família fugiram para Port Angeles por algum tempo longe da fumaça. É quando outro incêndio, o incêndio na Rising Eagle Road, estourou perto de sua casa.

    p A notícia de que sua casa foi destruída veio por meio de ligações. Quando ele voltou para o Methow, apenas brasas acesas permaneceram.

    p "Nós voltamos e era apenas um terreno baldio, "ele disse." Era como uma terra devastada alienígena. "

    p A casa, incluindo gatos e galinhas, implodiu em si mesma apenas por causa do calor do fogo, Disse Van Marter. Os bombeiros relataram que o fogo queimava mais quente do que 2, 000 graus F.

    p "Foi uma devastação, "Van Marter disse.

    p Também foi um ponto central. Van Marter, a esposa dele, filha e cachorro sobreviveram ao incêndio. Eles podiam - e o fizeram - reconstruir. E hoje, como muitos no Vale Methow, eles reconstruíram sendo "FireWise".

    p Ele adaptou sua nova casa para o fogo, cultivando um gramado irrigado, cortar arbustos altos e "podar" as árvores próximas - isso garante que os galhos sejam aparados para que apenas a copa da árvore prospere. Tudo se destina a reduzir os combustíveis de incêndio e proteger a propriedade.

    p Estar preparado não é apenas prudente, é uma boa vizinhança, Disse Van Marter. "Quanto mais você pode fazer como proprietário, o melhor vizinho que você é. "

    p Here in the Methow, that kind of fire thinking is the stuff people talk about in the grocery store. It's also exactly what the community needs—and actively is doing, Prichard said.

    p "I'm surrounded by fire experts, " ela disse.

    p Fire here is personal and the community is deeply engaged in understanding the need for forest management.

    p "I believe we need to continue to have the valuable conversations needed to make informed decisions about wildfire management at the local level, " Ing-Moody said. "Having Susan here enables us to have the dialogue needed to ensure our forests are managed in a healthy way."


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