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    O que um hipopótamo come?

    O hipopótamo é o segundo maior mamífero terrestre, com o elefante sendo o maior. Embora os hipopótamos tenham uma aparência um tanto dócil, podem ser animais perigosos e agressivos. O apetite de um hipopótamo não é tão grande quanto poderíamos esperar quando comparado ao seu enorme tamanho.

    Tipos

    Existem dois tipos de hipopótamos. O hipopótamo comum pesa 3.000 a 9.000 libras e cresce entre 10 a 16 ½ pés de comprimento. O hipopótamo pigmeu cresce a 4 ½ pés de comprimento e pesa 300 a 600 libras. O hipopótamo-pigmeu é mais parcial para a terra do que seu parente do rio. Eles vivem principalmente em áreas de floresta densa e se alimentam de vários tipos de vegetação.

    Características do

    O hipopótamo comum é também referido como um cavalo de rio. Embora o hipopótamo seja um mamífero terrestre, ele está bem adaptado à água. O animal tem uma membrana transparente que cobre os olhos para protegê-los na água e ainda lhes permite ver debaixo d'água. Suas narinas se fecham e o hipopótamo consegue prender a respiração por 5 minutos ou mais. Embora o hipopótamo passe boa parte de sua vida na água, ele não pode nadar.

    Significado

    Ambos os tipos de hipopótamos são herbívoros. Sua dieta consiste principalmente de grama e plantas aquáticas. Eles passam a maior parte de seus dias deitados em águas rasas. Eles passam as noites pastando. Hipopótamos podem pastar até 6 horas de cada vez. Hipopótamos costumam pastar em gramados curtos perto de águas rasas. Eles também comem feno, alfafa e encontram frutas agradáveis. Hipopótamos podem consumir entre 80 a 100 libras de comida diariamente, mas quando comparado com o tamanho máximo de um hipopótamo que é na verdade uma quantidade modesta de comida. Hipopótamos levam um estilo de vida bastante sedentário que não requer muita comida para energia. O hipopótamo pode ir até 3 semanas sem comer.

    Considerações

    Se um hipopótamo ficar fora de água por muito tempo, pode levar à desidratação. O hipopótamo não tem glândulas sudoríparas. Ele segrega uma substância vermelha espessa dos poros, fazendo com que o hipopótamo pareça estar suando sangue. Esta substância mantém a pele do animal úmida e protege-a de queimaduras solares, já que o hipopótamo passa bastante tempo se aquecendo ao sol.

    Função

    Hipopótamos podem se reproduzir em terra ou na água. O hipopótamo fêmea dá à luz uma prole após um período de gestação de 8 meses. A fêmea pode dar à luz em terra ou na água. Ela vai amamentar seu bebê por 8 meses e pode fazê-lo debaixo de água, assim como em terra. A fêmea fica com seu bebê e não vai deixar de comer até que seja seguro para o bebê pastar com a mãe.

    Efeitos

    O hipopótamo tem uma vida útil de aproximadamente 45 anos. Hipopótamos são animais sociais que vivem em grupos de 10 a 30 animais. Em alguns casos, uma manada de hipopótamos pode conter 100 a 200 animais. O rebanho geralmente contém um macho dominante que pode acasalar com todas as fêmeas do rebanho. Hipopótamos machos ocasionalmente irão afirmar seu domínio através de demonstrações de agressividade. Embora o hipopótamo desafiante normalmente recue e se afaste após uma exibição de dominação, ocasionalmente, ferimentos graves ou até mesmo a morte ocorrerão. Um hipopótamo geralmente não incomodará os humanos, mas pode atacar se for provocado ou ameaçado.

    Potencial

    O hipopótamo comum não está ameaçado, mas está ameaçado. Eles já percorreram toda a África, mas seu território tornou-se menor devido aos movimentos progressivos dos seres humanos no habitat natural do animal. Os hipopótamos também foram caçados extensivamente tanto pela comida quanto por suas presas de marfim. O hipopótamo-pigmeu está em perigo principalmente devido ao fato da perda de habitat devido à derrubada das florestas.

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