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    Poluição do Deserto de Mojave

    O Deserto de Mojave é o lar de várias comunidades desérticas de rápido crescimento e é acessível a grandes populações que fazem fronteira com o deserto. A poluição proveniente de atividades urbanas, agrícolas e de mineração afeta severamente os delicados ecossistemas do deserto de Mojave e também coloca em risco a saúde humana. Além disso, um grande número de pessoas usa o Mojave para recreação, causando maior degradação.

    Poluição da Água

    A água é um recurso escasso no Mojave. Quase toda a água para uso residencial, industrial e agrícola é proveniente de águas subterrâneas. As fontes de água já estão super alocadas. Com base nas projeções de crescimento populacional, prevê-se que a demanda exceda a oferta em nossa vida. A retirada de água drena as terras úmidas e os rios, destruindo o habitat de muitas espécies de peixes e animais selvagens, alguns dos quais são exclusivos do Mojave. Alguma água é devolvida a aqüíferos e águas superficiais, mas como essa água é drenada de terras urbanas, agrícolas e de mineração, ela é frequentemente contaminada com produtos químicos, metais e nutrientes.

    Plantas invasoras

    Enriquecimento de nitrogênio de solo, causada pela queda seca de poluentes do ar, juntamente com a perturbação do solo tornaram o Mojave em um paraíso para as plantas invasoras. O deslocamento de espécies de plantas nativas por espécies invasoras tem muitos efeitos adversos no ecossistema de Mojave. As plantas invasoras podem não ser adequadas para a fauna nativa, que muitas vezes dependem da vegetação nativa para alimentação ou abrigo. Além disso, com a crescente diversidade de plantas introduzidas, existe o potencial de invasão por animais introduzidos. Algumas espécies de plantas invasoras comuns são o salcedar, gramíneas de brome, perene e cardo russo. Estas espécies crescem em áreas muito maiores do que as plantas nativas, fornecendo combustível extra para os incêndios que se tornaram mais freqüentes e intensos. Este é um grande problema para os ecossistemas de Mojave, que não estão acostumados a queimadas freqüentes.

    Poluição do Ar

    Existem duas fontes principais de poluição do ar no Mojave. O primeiro é o smog, que é transportado para o deserto a partir das cidades fronteiriças. Smog contém altas concentrações de monóxido de carbono e dióxido de nitrogênio, bem como ozônio, material particulado e metais. Estes contaminantes do ar causam pouca visibilidade, problemas de saúde humana e danos a plantas e animais. A segunda fonte é a perturbação do solo desértico causada por atividades como recreação off-road, agricultura, construção de infra-estrutura, exercícios de treinamento militar e operações de mineração. Essas atividades geram poeira, que pode se agregar em grandes plumas. Isto provou ser particularmente prejudicial para a vegetação desértica. Em um artigo publicado na edição de agosto de 1997 do Journal of Applied Ecology, os pesquisadores descobriram que a poeira soprada pelo vento reduzia as taxas de fotossíntese de três espécies de plantas nativas de Mojave, impedindo a troca gasosa e a transpiração, causando redução na eficiência do uso da água. Poluição de Lixo O Deserto de Mojave é um habitat crítico para a tartaruga do deserto, que agora está listada como ameaçada pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA. O declínio da tartaruga do deserto pode ser atribuído inteiramente a mudanças de habitat induzidas pelo homem. Um artigo publicado na edição de janeiro de 2007 do "Western North American Naturalist" informa sobre os efeitos da ninhada em tartarugas do deserto no Deserto de Mojave. Os autores observam que a morte ou lesão de tartarugas apanhadas na cama ou que consomem lixo, não é nova. Depois de testemunhar uma tartaruga comendo um balão, eles notaram que 178 novos balões explodiram em seu local de estudo de Mojave durante um período de nove meses. Muitos outros tipos de vida selvagem também são afetados negativamente pelo lixo descartado.

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