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    Desastres naturais causados por placas tectônicas

    As placas tectônicas estão entre as forças mais influentes que moldam a Terra. A superfície da Terra não é uma massa única e sólida, mas é composta de muitas placas, cada uma deslizando lentamente sobre o manto subjacente do planeta. Na maioria das vezes, essas placas se movem lentamente e apenas criam mudanças ao longo de milhões de anos. Às vezes, no entanto, duas placas se movem abruptamente uma em relação à outra. Quando isso acontece, a superfície da Terra está sujeita a desastres naturais. Eventos como terremotos, vulcões e tsunamis resultam por causa das placas tectônicas.
    Rochas que rolam: terremotos

    A maioria dos terremotos ocorre como resultado do movimento repentino ao longo de uma linha de falha entre duas placas tectônicas adjacentes. O movimento das placas nem sempre é suave. As placas se prendem devido ao atrito. Como as placas estão sempre em movimento, essas capturas fazem com que a energia se acumule ao longo da linha de falha. Eventualmente, quando essa captura cede, a energia libera em um terremoto. A famosa falha de San Andreas, na Califórnia, marca o local em que a placa norte-americana e a placa do Pacífico deslizam umas sobre as outras. As duas placas movem-se a uma taxa de cerca de 6 cm por ano, causando centenas de pequenos terremotos por ano e ocasionalmente grandes terremotos. O movimento ao longo desse limite de placas causou os terremotos que atingiram São Francisco em 1906 e 1989.
    Erupção de vulcões

    Em geral, os vulcões ocorrem ao longo dos limites de placas ou sobre "pontos quentes". Quando uma placa se move sobre o No topo de outra placa, a energia e o atrito derreterão a rocha e empurrarão o magma para cima. O aumento da pressão dessa rocha derretida causa um inchaço na superfície - uma montanha. A pressão continua a aumentar com o tempo e, sem nenhuma outra saída para liberação, a montanha finalmente explode como um vulcão. Vulcões também ocorrem onde as placas estão se separando quando o magma escorre para preencher a lacuna resultante. O tipo de erupção vulcânica, explosiva ou leve, depende essencialmente da rocha fundida subjacente. A rocha que é "pegajosa" quando derretida tende a obstruir as aberturas do vulcão até que a pressão dos gases subjacentes cause uma erupção frequentemente cataclísmica. Este tipo de erupção ocorreu no Monte. St. Helens, em Washington, em 1980. Outros tipos de rocha fluem mais suavemente quando derretidos. Nesse caso, a rocha derretida flui para fora do vulcão em erupções mais suaves e mais longas. Os famosos vulcões havaianos geralmente entram em erupção dessa forma.
    Ondas sísmicas do mar

    As tectônicas de placas causam indiretamente ondas sísmicas do mar, mais conhecidas como tsunamis. Quando um tremor sísmico principal desloca a crosta sob um corpo de água, a energia desse tremor é transferida para o líquido circundante. A energia se espalha do local original, viajando através da água na forma de uma onda. Uma onda de tsunami representa pouco perigo enquanto estiver em mar aberto. Quando a onda chega à costa, no entanto, outra história surge. A calha da grande onda atinge a terra primeiro, frequentemente vista como a retirada da água da costa. Então o pico da onda atinge, com conseqüências desastrosas. Dependendo da localização do tremor original, da configuração do fundo do mar local e da distância do tremor, o tsunami varia em tamanho, número de ondas e tempo de chegada. O devastador tsunami de dezembro de 2004, que matou mais de 300.000 pessoas nas margens do Oceano Índico, emanou de um terremoto extremamente poderoso (M W, ou magnitude do momento, 9,2) no fundo do oceano perto da Indonésia.

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