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    Refining Gold

    O ouro geralmente existe na natureza em combinação com outras rochas e minerais. Alguns destes, como prata e cobre, também podem ser preciosos ou semipreciosos, mas uma variedade de metais básicos geralmente também estão presentes. Embora existam várias técnicas diferentes, qualquer processo usado para separar o metal de impurezas ou material indesejado é chamado de refino. Além do refino de ouro recém-extraído, balas e outras instalações também reciclam sucata de ouro, incluindo jóias, limalhas dentárias e metais encontrados em eletrônicos de consumo, pela remoção de impurezas.

    Derretimento. Se uma grande quantidade de metais de base estiver presente, o primeiro passo é usar um cadinho para aquecer os metais até seus pontos de fusão. Como o ouro derrete a 1.102 graus C, este não é geralmente um processo prático para a maioria dos amadores.

    Bind. Quando o material é derretido, o bórax ou o carbonato de sódio são agitados no cadinho para se ligarem aos metais básicos. O líquido é despejado em um molde, onde as impurezas maiores se acumulam no topo como escória. O ouro mais denso afunda-se ao fundo.

    Separado. Quando o molde esfria, o ouro pode ser quebrado da escória e refundido. Desta vez, quando é despejado em um molde, o conteúdo será ouro de aproximadamente 80 a 95% de pureza.

    Colete. A refinação de jóias ou sucata de ouro que já foi refinada a partir do minério, mas está em uma liga menos que pura, pode ser feita em casa. Primeiro, colecione anéis antigos, colares, brincos, obturações dentais ou qualquer outra coisa feita de ouro que não seja mais desejada em sua forma atual.

    Banho ácido. Ouro pode ser separado de uma liga por imersão em um banho de ácido nítrico e ácido clorídrico. Produtos ácidos de refinação comerciais estão disponíveis. Normalmente, o banho de ácido deve ser deixado de molho entre 1 a 24 horas.

    Neutralize o ácido. O ouro que é retirado da liga será suspenso no ácido e precisa ser separado do ácido. Mas antes que isso possa ser feito, o ácido deve ser neutralizado pela adição de uma mistura de água fervente e ácido úrico, um ácido menos cáustico que elevará o pH do banho ácido.
    Precipitação. Adicione à mistura uma solução de bórax e água, que irá precipitar o ouro da solução durante um período de vários minutos. A lama acastanhada no fundo do recipiente é ouro.

    Filtre e aqueça. Despeje o líquido remanescente para que apenas o precipitado permaneça. Use um maçarico para derreter este material em uma forma mais reconhecível de ouro. O resultado deste processo é aproximadamente 99% puro.

    Aviso

    Use sempre equipamento de proteção, como luvas e óculos de proteção, e seja cauteloso ao manusear materiais quentes ou cáusticos.

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