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    Como os clorofluorcarbonos prejudicam a camada de ozônio?

    A Terra desfruta de muitas vantagens entre os planetas do sistema solar, desde suas temperaturas moderadas e a existência de água e oxigênio até suas camadas de moléculas de ozônio que protegem seus habitantes da energia nociva do sol. . O advento dos clorofluorcarbonos, ou CFCs, ameaçou a camada de ozônio e a sobrevivência dos habitantes da Terra. Os fabricantes pensaram que os produtos químicos eram a panacéia para suas dores de cabeça de fabricação, porque os CFCs não emitiam odores, eram estáveis, não eram inflamáveis ​​ou tóxicos e poderiam ser fabricados de forma barata. Mal esses fabricantes sabiam que suas esperanças seriam frustradas apenas décadas depois.

    A camada de ozônio e a radiação ultravioleta

    Uma camada de ozônio envolve a Terra e continua a danificar a radiação ultravioleta ou UV de alcançando coisas vivas na superfície do planeta. A camada de ozônio existe principalmente na estratosfera, uma camada da atmosfera que atinge de 10 a 50 quilômetros (cerca de 6 a 30 milhas) acima da superfície da Terra. A radiação UV causa vários efeitos prejudiciais em humanos, incluindo câncer de pele e catarata, um turvamento do cristalino do olho. O ozônio compreende três átomos de oxigênio ligados quimicamente, enquanto o oxigênio em sua forma usual é diatômico, o que significa que contém dois átomos de oxigênio ligados quimicamente. As moléculas de ozônio absorvem os raios UV, usando essa energia para separar um átomo de oxigênio da molécula de ozônio. Isso consome a energia do raio UV e o torna inofensivo para as coisas vivas. Dos três tipos de radiação UV, UVB é o mais prejudicial porque atinge o mais distante, mesmo abaixo da superfície do oceano.

    Clorofluorocarbonos Definidos

    Clorofluorcarbonos, ou CFCs, são compostos de combinações dos elementos cloro, flúor e carbono; aerossóis, refrigerantes e espumas contêm CFCs. Quando esses CFCs entram no ar, eles se elevam na atmosfera para se encontrar e destruir as moléculas de ozônio. Usados ​​pela primeira vez em 1928, os CFCs se tornaram mais comuns à medida que vários outros compostos de CFC foram criados. Alguns dos CFCs mais conhecidos são os compostos de Freon, que foram usados ​​como ingredientes de resfriamento em refrigeradores e condicionadores de ar, mas foram retirados da produção nos Estados Unidos. O governo dos EUA ainda permite o uso de Freon em eletrodomésticos e veículos, desde que haja suprimentos disponíveis. Compostos ambientalmente amigáveis ​​substituíram Freon como refrigerantes.

    Poder destrutivo dos clorofluorcarbonos

    Quando os raios UV do Sol entram em contato com os CFCs, os átomos de cloro se soltam. Esses átomos de cloro vagam pela atmosfera até encontrarem moléculas de ozônio. O átomo de cloro e um dos átomos de oxigênio do ozônio se combinam, deixando para trás o oxigênio diatômico ou molecular. Quando um átomo de oxigênio livre entra em contato com esse composto de oxigênio-cloro, os dois átomos de oxigênio se combinam para formar oxigênio molecular, e o cloro se desprende para devastar mais moléculas de ozônio. O oxigênio molecular, ao contrário das moléculas de ozônio, não consegue impedir que os raios UV atinjam a superfície da Terra. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA estima que um átomo de cloro pode destruir até 100.000 moléculas de ozônio. Em 1974, M. J. Molina e F. S. Rowland publicaram um artigo descrevendo como os CFCs decompõem as moléculas de ozônio na atmosfera.

    Depleção do ozônio

    Os CFCs são liberados na atmosfera devido a vazamentos nos equipamentos. Como os CFCs são compostos estáveis ​​e não se dissolvem na água, eles tendem a permanecer por longos períodos de tempo, de décadas a centenas de anos. Geralmente, o ozônio está sendo constantemente formado e destruído, mas a quantidade total de ozônio na atmosfera deve permanecer essencialmente estável. CFCs perturbam esse equilíbrio, removendo o ozônio mais rápido do que ele pode ser substituído.

    Efeitos prejudiciais da perda de ozônio

    Os raios UVB quebram o DNA, a molécula que armazena o material genético de todos os seres vivos. Os organismos podem reparar alguns desses danos, mas o DNA não reparado faz com que os cânceres se formem e resulta em outros efeitos mutantes, como membros ausentes ou extras em animais. Em 1978, após a publicação de vários estudos sobre os efeitos dos CFCs na camada de ozônio, os Estados Unidos decidiram proibir os CFCs usados ​​em aerossóis, com vários outros países seguindo o exemplo.

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