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    Como a chuva ácida afeta os edifícios e as estátuas?

    A chuva ácida pode arruinar edifícios e estátuas removendo o material e corroendo o metal que compõe essas estruturas. Os arquitetos escolheram calcário, mármore, aço e latão como materiais duráveis ​​destinados a resistir aos elementos. Mas, para sua surpresa, as reações químicas entre a chuva ácida e os materiais de construção levaram à deterioração visível ao longo do tempo, dissolvendo estruturas como a água faz com um cubo de açúcar.

    Fundamentos da chuva ácida

    Químicos medem a corrosão poder de ácidos com a escala de pH, em que números menores indicam ácidos mais fortes. O pH da água pura é 7 ou neutro, enquanto o pH de um ácido fraco, como o vinagre, varia entre 2 e 3. A chuva normal não é neutra como água pura, mas é levemente ácida em torno de 5,6 pH ou menos. Áreas industriais relataram uma chuva ácida abaixo de um pH 2,4. A água da chuva se torna fracamente ácida porque o gás carbônico na atmosfera reage com a água para formar ácido carbônico. Mas as moléculas de óxido de enxofre e óxido de nitrogênio resultantes da poluição industrial e do escapamento de automóveis reagem com a água da chuva para formar ácidos fortes. Essas moléculas reagem juntas para causar chuva ácida.

    Deteriorando edifícios

    A chuva ácida danifica edifícios e estruturas porque ela dissolve a pedra ou corrói o metal que está exposto ao tempo. Antes de as pessoas se aperceberem dos problemas causados ​​pela chuva ácida, usavam frequentemente metais, calcário e mármore como materiais de construção expostos à chuva e ao nevoeiro. Alguns desses materiais contêm carbonato de cálcio ou compostos à base de cálcio, que podem ser dissolvidos pela chuva ácida. O arenito aguenta melhor a chuva ácida, mas pode ser prejudicado por depósitos de superfície negra ao longo do tempo.

    Estátuas sem rosto

    Estátuas antigas, monumentos e lápides são vulneráveis ​​à chuva ácida porque eram feitas de calcário . Ao longo de décadas de exposição à chuva ácida, os detalhes de uma estátua podem ser perdidos, transformando-os lentamente em bolhas inexpressivas. A chuva ácida também atacou as palavras esculpidas em algumas lápides, tornando-as ilegíveis. Embora as estátuas metálicas resistam melhor à deterioração física da chuva ácida do que à pedra, elas podem desenvolver descoloração e estrias.

    Metais corroídos

    A chuva ácida pode danificar edifícios e pontes com partes metálicas expostas à chuva e névoa. A chuva ácida não apenas dissolve agressivamente o cálcio na pedra, mas também corrói certos tipos de metal. Metais vulneráveis ​​incluem bronze, cobre, níquel, zinco e certos tipos de aço. Um estudo publicado na revista "Water, Air, and Soil Pollution" pela Universidade de Hong Kong relatou que a chuva ácida artificial com um pH de 3,5 poderia corroer aço macio, aço galvanizado, aço inoxidável 304 e latão vermelho. Aço doce e aço inoxidável eram os mais vulneráveis. Mas todos os quatro metais estavam cada vez mais corroídos à medida que os pesquisadores usavam chuva ácida cada vez mais forte.

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